Monthly Archives: juni 2012

Analys Mästerskap

EM-kollen: Läget efter första rundan

Europamästerskapet i fotboll har nu avverkat en tredjedel av gruppspelsfasen. Alla lag har spelat en match var, och jag tänkte – grupp för grupp – gå igenom hur läget ser ut för lagen samt hur fortsättningen kan tänkas utvecklas.

Idag blir det grupp A, där vi kan förvänta oss en spännande fortsättning efter resultaten Polen – Grekland 1-1 och Ryssland – Tjeckien 4-1. Imorgon följer en genomgång av grupp B, på torsdag grupp C, varpå vi avrundar med Sveriges sinande chanser att sig vidare från grupp D på fredag.

Grupp A

På pappret den svagaste gruppen. Spelet i första rundan motsäger inte heller påståendet, även om Ryssland imponerade stort i förnedringen mot Tjeckien (4-1). Det är dock svårt att dra alltför stora växlar av resultatet. Tjeckien var riktigt blekt i defensiven och lämnade luckor stora som hålen i schweizerostar åt de kvicka och spelsugna ryssarna. Låt mig säga så här: tjeckerna hade en dålig dag, medan Ryssland fick alltför mycket gratis. Tjeckerna är inte så här dåliga, och ryssarna är inte heller så här bra.

En av de största besvikelserna så här långt in i turneringen är hemmanationen Polen. Trots en relativt bra första halvlek, ett ledningsmål och en man mer på banan lyckades man inte knipa en trea mot ett dåligt Grekland. Grekerna var ungefär lika dåliga som man fasade för, medan Polen vek ner sig i ett skede av matchen där man skaffat sig momentum på alla sätt man drömt om innan matchen: ledningsmål, publiken i ryggen samt en matchbild som inte gav öppningar åt de blåvita. Lägg därtill en utvisning för sydeuropéerna, så förstår jag att de polska fansen är missnöjda med 1-1.

Som vi alla vet utvecklade sig matchen på ett sätt som ändå gjorde den sevärd, trots den låga kvalitén på spelet. Vi lärde oss i alla fall en sak: underhållning kan vara mer än bra spel.

Tack vare att Polen ändå räddade en poäng – grekerna missade ju en straff vid ställningen 1-1 – så ser det ändå relativt ljust ut för hemmanationen. Ikväll väntar ryssarna, och kan man norpa en poäng här ligger vägen mot slutspel öppen inför avslutningsmatchen. Men spelmässigt har man mycket att jobba med.

Ryssland bör, om inte leka, så i alla fall vandra hem den här gruppen. Även i ett worst case-scenario som bara ger en pinne ikväll mot Polen har man en målskillnad att falla tillbaka mot – och inte minst en avslutningsmatch mot ett Grekland som jag har mycket svårt att se ta poäng mot ryssarna.

Tjeckien är inte avsågat. Jag hade inga större förhoppningar på laget inför EM, och efter första matchen är det enkelt att säga att jag fick vatten på min kvarn. Men ändå: kan tjeckerna komma underfund med vad som gick fel i spelet på egen planhalva, tycker jag det fanns offensiva ljusglimtar i matchen mot Ryssland. Petr Jirácek tyckte jag var i en klass för sig i laget sist, och kan playmakern hitta ett samspel med Tomás Rosický – det glimtade bara till delvis sist – kommer Tjeckien kunna komma till flertalet chanser i kvällens match. Och vinner laget mot Grekland har man satt sig i en position som innebär vinna eller försvinna mot Polen, vars spelare i så fall kommer ha ett Antarktisistäcke av förväntningar på sina axlar.

Man kan konstatera att EM:s sämsta grupp knappast blir den tråkigaste att följa. Tvärtom. Allt är upplagt för dramatik!

Övergångar

K-Mac lämnar skutan

Den omåttligt populäre ungdomscoachen Kevin MacDonald har gjort sitt i Aston Villa. MacDonald, som anställdes 1995, blev synonym med den framgångsrika ungdomsakademin i Aston Villa – en akademi med vilken han har vunnit flertalet titlar. Nu går han vidare, antagligen i jakt på ett seniorlagskontrakt.

Kevin MacDonald har av många lyfts fram som en tänkbar tränare för a-laget, men med undantag för ett par matcher i början av säsongen 2010/2011 har han inte fått chansen att visa vad han kan åstadkomma. Kanske var anställningen av Paul Lambert droppen som fick bägaren att rinna över. Hur som helst är det väl få gånger man har sagt ”lycka till” till någon och verkligen menat det från botten av hjärtat, men i det här fallet är det verkligen så. Det K-Mac har gjort för Aston Villa går inte att värdera i pengar.

Han har varit den ytterst ansvarige bakom framväxten av flertalet mycket lyckosamma Premier League-spelare, däribland den nyblivne mästaren Gareth Barry, fansens favorit Gabriel Agbonlahor, bröderna Gardner och landslagsmittbacken Gary Cahill.

Det finns dock inga hard feelings mellan klubben och MacDonald, utan de skiljs åt som vänner. ”Vi i klubben är otroligt tacksamma för den insats som Kevin stått för under hans 17 år i klubben”, säger VD:n för Aston Villa, Paul Falkner till www.avfc.co.uk. ”Hela klubben önskar honom lycka till.”

MacDonald själv kan se tillbaka på ett antal fantastiska säsonger, och han kommer alltid att hålla ett vakande öga på sin före detta arbetsgivare. ”Jag har haft 17 fantastiska år med Aston Villa, en av de största klubbarna i landet, och jag vill tacka all personal och alla spelare som jag har jobbat tillsammans med. Jag önskar dem all välgång framöver.”

Mästerskap

EM-kollen: Jobbig kväll för Given och Dunne

Shay Given och Richard Dunnes Irland uppvisade väldigt lite av det som brukar kallas ”The Luck of the Irish” i gårdagens match mot Kroatien. Kroaterna hade vaknat på rätt sida och dominerade matchen mer eller mindre från start till mål, med Tottenham Hotspur-spelaren Luca Modric på finaste spelhumör.

3-1 till Kroatien slutade matchen, och därmed toppar man grupp C efter det att Spanien och Italien broderligt delat på poängen (1-1).

Shay Given, som varit småskadad inför matchen, såg inte ut som sitt forna jag. Det första målet såg exempelvis inte otagbart ut. Dunne var i vanlig ordning resolut, men håller inte europeisk toppklass (längre). Det känns inte som om Irland har i slutspelsstriden att göra.

Däremot kan Kroatien vara med och slåss om en plats bland de åtta i kvartsfinalerna. Slaven Bilic har onekligen satt samman ett spännande lag. Konsten att arbeta som en enhet påminner faktiskt om Sverige under Lagerbäck – lägg därtill en rad individuellt sett mycket tekniska spelare som har vi fundamentet för ett lag som kan gå riktigt långt. Det ska bli spännande att följa kroaterna!

Betting Europa Mästerskap

Tippa fotbolls-EM

Den här bloggen handlar inte bara om Aston Villa. Som de flesta av er känner till drar EM i fotboll igång idag med premiärmatchen mellan Polen och Grekland klockan 18, varpå Ryssland får chansen att tvåla till Tjeckien klockan 20.45.

Jag tänkte passa på att bidra med mina tips, både inför kvällens drabbningar och inför EM i stort. Det skulle vara kul att få igång en liten diskussion inför denna fotbollsfest, så dela gärna med er av era tankar kring vem ni tror vinner, om ni exempelvis har spelat på någon skyttekung eller vad ni tror om Sveriges chanser.

Redan tidigt inför EM var jag inne på att Holland skulle ta hem det. Jag hittade då odds på över 8 gånger pengarna, men när jag väl fick in pengarna var oddset nere på 8 blankt. Nu ser jag att de flesta spelbolagen är nere på 7,50 och där under. Jag säger väl inte att Holland är favoriter direkt, men 8 gånger pengarna tycker jag representerar bra värde.

Så, att förvalta en del av en surt förvärvad arbetarlön under EM torde inte vara omöjligt. Så här ser mina två tips inför mästerskapet ut, och som ni ser är det inga säkra kort direkt. Live hard, die young, typ.

Spel 1: Ett Erik Edman-långskott

500 kr på femlingen

1. Polen – Grekland, 1
2. Ryssland – Tjeckien, 1
3. Holland – Danmark, 1
4. Portugal – Tyskland, 2
5. Spanien – Italien, 1

Möjlig vinst:11 139 kr.

Spel 2: Gio van Bronckhorsts slägga

250 kr på Holland som vinnare

Möjlig vinst: 2 000 kr.

Spel 3: Klassikern

Jag har också satt ihop ett 64-radigt EM-tips från Svenska Spel som ser ut som följer:

1. Polen – Grekland 1x
2. Ryssland – Tjeckien 1
3. Holland – Danmark 1
4. Tyskland – Portugal 1x
5. Spanien – Italien 1
6. Irland – Kroatien 1x
7. Frankrike – England x
8. Ukraina – Sverige x2
9. Grekland – Tjeckien x
10. Polen – Ryssland x
11. Danmark – Portugal 1x
12. Holland – Tyskland x
13. Italien – Kroatien 12

Som sagt, vore kul att se era tips om EM. Det är absolut inget fokus på betting, utan kan tipsen kan handla om allt om magkänsla till inside information.

Låt fotbollsfesten börja!

 

Off the field

Lamberts rockad

Knappt har Aston Villas nya tränare Paul Lambert satt sin första gympadoja på Villa Park innan vi märker att förändringarnas vindar blåser kraftigare än på länge. Där Alex McLeish påminde mer om en råtta – bokstavligt talat – som smög sig in, tar Lambert plats och kräver förändring. Och är inte detta precis vad vi har efterlyst?

Den senaste ändringen sker på Villa Park, där han nu bestämt att flytta hemmaspelarnas avbytarbås ett steg närmare Holte End för att kunna dra nytta av hemmapublikens kraft. Den tolfte spelaren ska äntligen få chansen att bytas in – något som den förre tränaren Alex McLeish aldrig nyttjade.

”Holte End kommer vara av mycket stor vikt för oss”, säger Lambert till Aston Villas officiella hemsida, www.avfc.co.uk. ”Det är vanligtvis den plats där fansens sånger kan börja få fart – sedan följer resterande sektioner med. Villa Park är fantastisk. När jag var här med Norwich tidigt förra säsongen så var det riktigt bra liv här. Om vi kan få igång stadion igen, så är den onekligen en av de verkligt stora fotbollsarenorna. Utan tvekan.”

Det är lätt att förstora upp det Lambert för med sig och småsaker som han gör så här inledningsvis. Smekmånaden har inletts, och nu återstår det att se om förhållandet utvecklas till ett giftermål. Men att Lambert har ett mål med sin verksamhet står klart. Jag kan förstås ha fel, men där McLeishs gapande mest kändes som tomma ord är det något med Lambert och hans person som säger mig att han är beredd att gå över lik för att lyckas i sin nya klubb. Flytten till avbytarbåset närmare Holte End ska ses som en fysisk gest, som faktiskt bjuder in till intimitet och närhet med fansen. McLeishs distans har aldrig känts mer tydlig.

”Jag är väl medveten om förväntningarna som kommer med en klubb av den här storleken, och med tanke på hur mycket folk som kommer och kollar på oss”, fortsätter Lambert. ”Det är normalt och inget jag oroar mig över. Jag kan knappt vänta på att få komma igång och jag behöver verkligen en hjälpande hand från publiken. Det gäller även spelarna. Jag vill att fansen och spelarna ska få energi av varandra. Nu är det en ny säsong – den gamla har vi glömt – och vi blickar framåt. Jag vill få liv i den här arenan.”

 

Off the field

Välkommen till Rotterdam82.se!

Äntligen!

I många år har jag drömt om att få starta en personlig blogg och kunna skriva om det jag gillar allra mest i sportvärlden: Aston Villa Football Club. Och tidpunkten kunde på många sätt knappast vara bättre. Detta säger jag med två, eller egentligen tre, saker i åtanke. Den första har med historia att göra, den andra med nutid att göra. Den tredje variabeln, då? Framtiden förstås.

Vi spolar tillbaka bandet till den 26 maj 1982. Vi befinner oss i Holland, Rotterdam närmare bestämt. Aston Villa har precis vunnit Europacupen (motsvarande dagens Champions League) i fotboll efter seger 1-0 mot den tyske jätten Bayern München. Vi spolar fram bandet 30 år: Växjö, den 26 maj 2012. Rotterdam82.se öppnar portarna.

Jag skulle vilja skriva att projektet rör sig om en hyllning till 30 år av framgång, men det vore att förvanska historieskrivandet. Men fankultur, kärleken till ett lag, handlar inte om framgångar. Det handlar om att älska ett lag i med- och motvind. Hur motigt det än är. Det är konsten att älska mer än att hata, att glädjas mer än deppa. Att gå in i lyckorus oftare än depression. Att hantera, förstå och bearbeta alla turer kring ett fotbollslag som man älskar – det är en av hörnpelarna i den här bloggen.

Idag är Aston Villa en liten storklubb. Storklubb historisk, men numera något av en insomnad jätte. Det räcker med att gå tillbaka till fjolårssäsongen för att se hur utvecklingen har sett ut de senaste åren. 2011/2012 kantades av problem både på och utanför plan, och fansen, klubben och spelarna befann sig lika långt från varandra som ett utdraget fotbollsplan på banan. Det var långt mellan lagdelarna, för att tala fotbollsspråk.

Ägaren Randy Lerner tog tillsammans med övriga styrelsen beslutet att sparka tränaren Alex McLeish och anställa Paul Lambert, som gjort ett mycket bra arbete med Norwich. Det här beslutet är kanske det viktigaste på många, många år, och är en av de sista chanserna som den numera mycket kritiserade ägaren har att återfinna harmonin med fansen. För fansen har blivit allt mer frustrerade över hur klubben sköts.

På många sätt är det en klyscha att prata om vägskäl, men i Aston Villas snart 140-åriga historia (den bildades 1874) så har det sällan känts mer aktuellt än att prata om ett sådant än nu. Och det är därför jag tror att ett avstamp med bloggen sällan lämpat sig bättre.

Även om fokus utan tvekan kommer att ligga på Aston Villa FC, så agerar klubben i en omgivning. Vi har andra klubbar, Premier League och världsfotboll i allmänhet som på ett eller annat sätt krockar med de intressen som Aston Villa har. Därför kommer jag även att inkludera ämnen som dessa i bloggen.

Vi Villa-fans vill förstås tro att Aston Villa trots de senaste årens debacle är en klubb som för respekt med sig. Och visst, traditionen finns där. Och även om dagens lag inte lever upp till klubbens storlek, går det aldrig att gömma det faktum att Aston Villas varumärke förblir starkt, trots att det naggats i kanten.

Det är alltför lätt att hamna i diskussioner om historia när vi pratar kärlek till fotbollslag. Detta är inte minst något som de som minns fotbollsåret 1982 kan intyga. Men den där magiska kvällen i Rotterdam bevisade något: den bevisade att historiska händelser kan locka fram starka känslor som så intimt kan knytas till drömmar om framtida erövringar. Det är delvis så vi ska se bloggen. Som en dröm om bättre tider

Som en avrundning på detta bloggens första inlägg, och som en slags inspark inför vad som komma skall, låter vi Brian Moore – TV-kommentator under finalen – guida oss.

”Shaw, Williams, prepared to venture down the left. There’s a good ball in for Tony Morley. Oh, it must be and it is! It’s Peter Withe!”

Up the Villa!