Monthly Archives: mars 2013

Analys Match

Måndagsanalysen: Aston Villa – QPR 3-2

Aston Villa tog en livsviktig trepoängare när man besegrade jumbon Queens Park Rangers hemma med 3-2. Efter en smått episkt dålig första halvlek där gästerna mycket väl kunde ha lett med ett par mål, hämtade sig hemmalaget i andra och tog därmed ett steg närmare ett nytt kontrakt.

Det här var i all sanning en match med två olika ansikten. Den första halvleken var en orgie i felbedömningar från Aston Villas sida. Hade det inte varit för Guzans fantomräddningar – den på Sambas nick kan mycket väl vara säsongens räddning – så hade QPR tagit en rättvis ledning redan innan vi spelat tio minuter.

Ledningsmålet skulle dock dyka upp för gästerna. Upprinnelsen är en felpassning av Bennett på mittplan – varken Bannan eller Westwood vet vem som är mottagaren. QPR ställer om snabbt, och efter att Guzan parerar det första avslutet når Jenas före Bennett till returen och kan glidsparka in de blåvitas 1-0.

1-0 kunde mycket väl ha dubblats till 2-0 via ett par fina chanser för QPR. Närmast kom kanske Remy i den 38:e minuten, eller var det kanske så att Bosingwas frispark i stolpen var närmare?

Hur som helst så står Villa för en fantastiskt viktig kvittering från ingenstans. Med över två minuters övertid i den första halvleken får Lowton bollen på högerkanten. Ytterbacken skyfflar in bollen högt, och i röran av spelare framför mål dyker Agbonlahor upp och nickar in kvitteringen precis innan halvtidsvilan. Detta var Gabbys första mål på de senaste 20 matcherna på Villa Park – vilket tillfälle!

Målet fick stor betydelse för hur andra halvleken skulle komma att utspela sig. Villa fick nödvändig boost av målet, medan QPR tappade det initiativ som hade satt laget i förarposition. I 59:e minuten kom belöningen. Bennett tar revansch på sig själv genom att snyggt ta ner bollen i fart och spela fram den till Weimann, som befinner sig just vid straffområdeslinjen. Väl där vänder han bort ett par försvarare och skjuter snabbt med vänstern. Julio Cesar i gästernas mål är på bollen, men lyckas inte förhindra att den slinker in i nätmaskorna.

Nu var det Villa som hade momentum, men QPR var aldrig ofarligt, och Villas försvarsspel lämnar väldigt mycket i övrigt att önska. Hur som helst fick Villa ett jätteläge att utöka till 3-1 när Lowton med ett effektivt väggpassningsspel med Benteke kom fri med Cesar, men avslutningen hamnade utanför.

Istället kunde QPR kvittera genom Townsend, efter att försvarslinjen sjunkit in i Guzans knä. Då talade en del för ett oavgjort resultat, men vi får inte glömma bort att vi har en av Premier Leagues hetaste anfallare i truppen. Efter att Weimann – ”mannen med den extra lungan”, som Lambert så passande uttryckte sig – på något sätt lyckats ta sig djupt in i straffområdet slår han en fin, inbjudande passning snett inåt bakåt till en helt naken Benteke som kan raka in 3-2.

QPR skulle få två riktigt bra chanser till kvittering. Remy nickade över strax efter Villas mål, medan laget med den allra sista bolltouchen missade chansen till en poäng när avslutet hamnade precis utanför och över. Villa Park kunde dra en djup suck av lättnad – sex poäng i måstematcherna är ett faktum!

Analys
Tabellen ser förstås betydligt roligare ut nu, även om Wigan lyckades besegra Newcastle igår och åt på så vis in en hel del av avståndet som Villa skaffat sig. Men segrarna mot Reading och QPR har betytt att vi involverat många fler lag i bottenstriden, och kan Villa nu hålla i poängskörden så kommer det att stå mellan fler lag än Wigan och Villa när det drar ihop sig.

Det laget som kan komma att få det allra värst är kanske Sunderland, som verkligen inte hittar flytet. Igår vann man inte hemma mot Norwich trots en man mer under större delen av matchen. Jag har tidigare trott att Newcastle är för bra för att åka ner – det där är förstås farligt att säga oavsett vilket lag det rör sig om – men med tanke på att man gått ännu längre i Europa League kommer det vara slitna spelare som går in för att spela av säsongen i Premier League. Lägg därtill lag som också ligger i gränslandet till farozonen, såsom West Ham, Norwich och Stoke. Och Southampton, förstås, som bara ligger en poäng före Villa. Spännande!

Landslagsuppehållet kommer kanske inte lägligt med tanke på Villas form, men det är rätt skönt att kunna slappna av ett par veckor och bara avnjuta frisk luft. Det finns hopp. Nästa match spelas mot Liverpool söndagen den 31 mars. En trepoängare där, och den nedre tabellen öppnar upp sig likt den svampformation som dyker upp efter en atombomb.

Analys Match

Måndagsanalysen: Reading – Aston Villa 1-2

Aston Villa tog en livsviktig seger i och med 2-1 borta mot Reading. Chansmässigt var matchen jämn, men Villa var det lite starkare laget spelmässigt. Tack vare den rättvisa segern klev Villa upp över nedflyttningsstrecket.

Reading mot Aston Villa var i all sanning en sexpoängsmatch. Laget som vann, stod det klart redan på förhand eftersom Wigan vilade från ligaspelet, skulle ta klivet upp ovanför strecket och förhoppningsvis få med sig momentum inför de avslutande nio matcherna av Premier League.

Matchen började intensivt, med Reading som skapade en chans redan tidigt när Adam Le Fondre fick iväg en nick som Brad Guzan räddade till hörna. Efter dryga halvtimmen spelad bröts dock det mållösa dödläget när Nathan Baker nästan på ett komiskt sätt lyckas sparka bollen i eget nät.

Aston Villa lät sig dock inte nedslås av detta. Spelarna har tagit till sig av Paul Lamberts ihärdiga mässande om att gå med huvudet högt, och fick lön för mödan bara ett par minuter efter det tunga målet i baken. Andreas Weimann hittar en lucka i Reading försvar, får bollen i rätt läge av Ashley Westwood och levererar en perfekt passning snett inåt bakåt till Christian Benteke, som via en Reading-försvarare skjuter in kvitteringsmålet – tillika Villas 1 000:e Premier League-mål.

Innan halvleken var över skulle det bli än bättre. Efter ett inlägg från högerkanten når Matthew Lowton – som intressant nog spelat samtliga minuter i Premier League för Aston Villa den här säsongen – högst på ett inlägg. Barry Bannan har påpassligt nog tagit sig in i fritt läge, men lyckas bara styra bollen i stolpen. Reading målvakt Stuar Taylor slår ut bollen i panik, och när bollen studsar till Gabby Agbonlahor gör han inget misstag utan lyckas behärskat, men stenhårt, placera in bollen i krysset.

I andra halvlek ser det stundtals bra ut, men Reading har sina chanser: inte minst via ett tveksamt avblåst offsidemål, samt någon straffsituation som domaren väljer att vifta bort och ett par lägen för Hal Robson-Kanu. Men Villa kunde för en gångs skull behålla uddamålsledningen tiden ut, och när slutsignalen ljöd gav alla Villa-fans från sig en enda lång suck. Den första ödesmatchen avbockad – bring on the next one.

Analys av situationen
Idag tänkte jag analysera situationen i tabellen istället för själva spelet. Vinsten betydde så pass mycket mer än bara tre poäng, något som jag hoppas kunna visa nedan.

Varför var denna matchen viktig? I stort handlade det om att skaffa sig poängmässigt luftrum inför kommande matcher. Reading kommer få svårt att med det kommande spelschemat, där man har två bortamöten med Manchester United och Arsenal härnäst. Lägg därtill att man på de återstående sju matcherna som är kvar därefter har kvar svåra möten som Liverpool hemma, Fulham borta och Manchester City hemma. Kanske tog vi det första steget mot att haka av Reading i och med lördagens seger?

Dessutom var segern viktig gentemot de andra lagen ovanför. I och med trepoängaren kan vi reellt nu räkna in även Southampton och Sunderland i den absoluta bottenstriden, och skulle Norwich fortsätta att missa straffar på stopptid så blir det ont om trepoängare – och det känns som om the Canaries kan komma att få ett finger med i spelet mot slutet.

Nu på lördag väntar nästa ödesmatch. Exakt varför är den kommande matchen viktig, då? Utöver att det bara skiljer fyra poängen mellan Aston Villa och Queens Park Rangers och det uppenbara faktum att båda lagen huserar i botten av tabellen, så måste Villa se till att få stopp på QPR:s svit på två raka segrar – segrar som har gett laget rejält med hopp om överlevnad. Vi pratade om momentum tidigare. Traditionens makt är stark, och Harry ”Houdini” Redknapp vet hur man guidar sina lag till nya kontrakt trots usla utgångslägen. Vinner Villa skaffar man sig ett sjupoängsförsprång mot London-laget, och det kan bli väl många för Redknapps mannar – och då har man mer eller mindre hakat av sig även dem.

Villa måste råda bot på problemet med hemmaspelet – man slog West Ham för några omgångar sedan, visst, men en svala gör ingen sommar. Nu måste laget prestera igen och säkra den andra raka segern i ligan. Först då kan vi börja titta på spelschemat för de avslutande åtta matcherna:

Liverpool (H)
Stoke (B)
Fulham (H)
Manchester United (B)
Sunderland (H)
Norwich (B)
Chelsea (H)
Wigan (B)

Inte alltför tufft, kan man tycka. Två-tre riktigt bra lag finns där, men samtidigt i alla fall tre-fyra matcher med riktigt bra vinstchans. Det är alltid svårt att spekulera kring framtiden med tanke på hur omständigheterna när det är dags kan komma att förändras – hur pass safe är Man United som seriesegrare den 22 april, hur pass involverade är Sunderland och Norwich i bottenstriden i mötena efter det, har Chelsea något att spela för i näst sista omgången och, inte minst, blir den sista matchen helt avgörande för vem som överlever i Premier League?

Det vi kan konstatera nu är att det gäller att vinna matcher. Kan vi ta tre poäng på lördag ger vi hoppet om överlevnad en rejäl kick i arslet, men skulle vi – gud förbjude – förlora så får vi istället leva med en rejäl kick in the nuts.

Intervju Off the field

Markus Pölkkö – en på miljonen

När någon brukar ha lite sådär extra tur brukar man använda uttrycket ”en på miljonen”. I vissa fall är det dock mer bokstavligt än somliga tror. Vi tar ett snack med Borås-bon Markus Pölkkö som var den bland en miljon Aston Villa-fans på Facebook som drog vinstlotten och nu blir hämtad av självaste Ian Taylor för VIP-behandling Villa-style.

I ett försök att ragga likes till Aston Villa officiella Facebook-sajt lanserade klubben en tävling – One in a Million – där en person ur fanskaran världen över skulle vinna en VIP-behandling av högsta kvalitet: oavsett vart i världen vinnaren befinner sig kommer Villas klubbambassadör Ian Taylor och hämtar dig, flyger dig till Birmingham och, efter en VIP-behandling på plats, får du bästa plåtarna på Villa Park under matchen mot Liverpool. Inte illa.

Hållhaken är förstås att du är tvungen att ha tur, rejält med tur. Mannen som hade den här turen kommer från Sverige.

Markus Pölkkö fyller snart 33 år och är född och uppväxen i Borås. Markus har varit Villa-fan i 25 år och har ett genuint fotbollsintresse. Vi fick tag i vinnaren med stort V och frågade honom lite om resan och grävde djupare i hans Villa-intresse.

Först och främst, stort grattis till vinsten! Hur gick det till när du fick reda på att du var den osannolike vinnaren?

Jag såg att det var ett par missade samtal på mobilen efter att jag hade varit och handlat. Jag såg att det var ett utländskt nummer så jag googlade på det och fick fram att det var från Birmingham. Jag åkte hem till en kompis och vi satt och pratade och skojade om att det kanske var Villa som ringde. En stund senare ringde telefonen och jag svarade, och helt rätt så var det AVFC som hörde av sig och berättade att jag var vinnare i tävlingen One in a Million.

Hur ser schemat ut?

Jag har egentligen inte fått reda på så mycket. Jag vet bara att det är två nätter på hotell och att jag reser antingen 29-31 mars eller 30 mars-1 april. Min kompis Mattias Pettersson, som är ett stort Liverpool-fan, följer med för jag har ingen nära vän som håller på Villa. Jag har aldrig sett Villa live, så detta blir första gången, vilket jag ser fram emot väldigt mycket.

Det får helt klart bli en uppföljning på den här makalösa resan efteråt – det här kan bli riktigt intressant! Men du, vad tror du om Villas chanser att överleva i Premier League den här säsongen?

De två närmaste matcherna är oerhört viktiga. Kan vi lyckas ta med oss sex poäng från dem så har vi verkligen chansen att hänga kvar.

Har du någon särskild match eller händelse under ditt liv som Villa-fan som du vill berätta om, eller som sticker ut lite extra?

Bästa Villa-minne? Svårt. Det som ploppar upp först är senaste vinsten mot Liverpool denna säsongen. Satt med nämnde Mattias, som följer med på resan, och det var härligt att gå vinnande ur den striden. Den spelare jag föll för som gjorde att jag började hålla på Villa var Paul McGrath, så han är nog favoriten när det kommer till spelare. Jag har varit ett fan sedan slutet på 80-talet.

Hur ser det ut med Villa-intresset i Borås-trakten?

Nu efter vinsten har jag fått lite vänförfrågningar från Villa-fans runt Borås så det kanske blir en sittning med dem. Men annars vet jag bara en till som håller på Villa. Vi är få, men vi är starka!

Ett stort tack till Markus för att han tog sig tid att svara på frågorna, och hoppas du får riktigt skoj på resan! Jag har redan nu förvarnat honom om en uppföljning av den här intervjun, så ”stay tune”.

Analys Åsikt Match

Aston Villa – Manchester City 0-1

Aston Villa kammade noll i matchen hemma mot Manchester City. Trots en spelmässigt fin första halvtimme tog City allt större kontroll över matchen, och tog ganska rättvist ledningen precis i slutet av första halvlek efter en grov miss av Ciaran Clark. Det räckte hela vägen fram till en 1-0-seger.

Andra halvlek kontrollerades i mångt och mycket av bortalaget, även om Aston Villa hade ett par fina stunder. Däremot syntes skillnaden i kvalitet på den offensiva tredjedelen av planen, där Touré, Dzeko, Silva och Tévez kom till betydligt farligare lägen än motsvarande kvartett i hemmalaget – kanske inte så många, men väl farliga. Bland annat hade City två träffar i insidan av stolpen – båda försiggicks av fantastiska räddningar av Brad Guzan, som återigen var mycket bra mellan stolparna.

Vi fotbollscyniker fick dessutom ytterligare vatten på våra kvarnar när Aston Villa nekades en jättechans att kvittera i slutminuterna. En straff är bara en straff om offret i sammanhanget kan konsten att ramla. Det tillhör den moderna fotbollen. Vi såg ett lysande exempel på det i slutet av matchen när Nastasic solklart träffade Bentekes lår, och hade Benteke valt att göra ett Suarez-dyk så hade Villa fått straff. Simple as that. När inte ens Mike Dean, en av de flitigare straffblåsarna i ligan, väljer att peka på straffpunkten, ja då är det illa.

Fabian Delph utsågs till Villas bästa lirare av speakern. Inte helt oförtjänt efter sin första halvlek, även om han mattades i andra halvlek. Vad värre var: med bara minuter kvar av matchen drog han på sig sitt tionde gula kort för säsongen (!), vilket gör att han missar det som komma skall: de två rejäla ödesmatcherna den här säsongen. Precis när han är i sin bästa form på väldigt, väldigt länge.

Vi har pratat om hur viktig varje match har varit, hur vissa bataljer kan ha kategoriserats som måstematcher. Nåväl, det som kommer nu, det är inget annat än ödesmatcher. Nu på lördag väntar ett formsvagt Reading på bortaplan, och en vecka senare väntar jumbon Queens Park Rangers hemma på Villa Park. Villa har inte gjort särskilt bra ifrån sig mot lagen kring nedflyttningsstrecket, och vi har definitivt inte råd att ge bort fler gratispoäng till våra värsta konkurrenter.

Får vi med oss fyra poäng eller mer från dessa båda matcher tycker jag det är okej, även om sex poäng vore riktigt bra, och skulle verkligen se till att vi har goda chanser att klara oss kvar. Samtidigt vore det förödande att få tre poäng eller färre. QPR tog en livsviktig seger, en imponerande sådan, borta mot Southampton sist och köpte sig samtidigt en sista chans till att hänga på Premier League-tåget.

Nu kan vi inte längre prata om ett förbättrat spel, inte heller sätta vår tillit till motståndarcoacher som inte kan förstå hur Villa kan ligga så pass illa till i tabellen (senast Mancini) – nu finns det bara ett sätt att överleva. Vinna fotbollsmatcher. Så enkelt i teorin, så ohyggligt svårt i praktiken, har det visat sig för säsongens upplaga av Aston Villa.