Monthly Archives: september 2013

Analys Match Premier League

Norwich – Aston Villa 0-1: 27:e gången gillt

En god vana etablerade sig medan en 27 matcher lång förbannelse bröts – matchen mot Norwich var underhållande och skoj på alla sätt och vis. Ja, alla utom ett i alla fall… För hur länge blir Christian Benteke borta efter sin skada?

Det ligger ett utkast på min adminsida här på Rotterdam82.se. Dess titel är ”En skada från nedflyttning?” och handlar om vad som händer i det worst case-scenario som en långtidsskada på Christian Benteke skulle medföra. Men utkastet ligger kvar av an anledning – en anledning som stavas ”Libor Kozak”.

Den nye tjeckiske anfallaren blev stor matchhjälte när han såg till att peta in matchens enda mål i det svåra bortamötet med Norwich. Vinsten innebar den tredje segern inom loppet av nio månader på Carrow Road – och i och med att Aston Villa lyckades hålla nollan bröts dessutom en 27 PL-matcher lång svit utan att hålla nollan. En stor del av elogen ska förstås gå till Brad Guzan.

För matchen kunde ha fått ett helt annat ansikte om Norwich tagit ledningen på den straff som man tilldelades redan efter sex minuter. Men Guzan gick åt rätt håll och räddade straffen från Robert Snodgrass, som i äkta Zlatan-style tagit bollen från den ordinarie straffskytten Ricky Van Wolfsvinkel.

Norwich hade mer boll än Villa och någon eller några fler heta chanser, men de gånger då man inte själva missade målet eller träffade någon Villa-spelare på vägen så stod Guzan i vägen. Vi minns inte minst Gary Hoopers läge med bara någon minut kvar av ordinarie tid. En världklassräddning, förstås.

Hänt under matchen
Men Villa var inte ofarligt, och kunde – till och med borde – ha haft ledningen redan inledningsvis. Under matchens första skälvande minuter hann Andreas Weimann missa två ypperliga chanser, medan vi alltså också fick se en straff bara minuter senare i andra änden av banan. Den frenetiska inledningen på matchen dog visserligen ut, men överlag var matchen sevärd.

När klockan närmade sig 25 minuter inträffade det där otäcka momentet som ingen Villa-spelare önskat. Benteke ser ut att ta sig mot ljumsken i en duell med Bassong, och kan inte fortsätta matchen. In kommer Kozak. Men det som alla Villa-fans ser som ett dåligt omen, visar sig snart bringa lycka.

Bara ett par minuter efter bytet tar Andreas Weimann emot bollen på till vänster på egen planhalva och har en hel  korridor att transportera bollen på. Gabriel Abonlahor genomför en avledande löpning som ger Kozak fritt fram just utanför straffområdet. Han får bollen i rätt läge, kan ta emot den och försöker placera in den vid närmaste stolpen. Norwich målvakt Ruddy är dock med och räddar. Returen snappas upp av Gabby, som hittar Kozak snett bakåt. Och den här gången bommar han inte.

Villa höll sedan ut halvleken ut trots att Luna höll på att ställa till ett par gånger. I andra fick Van Wolfsvinkel, Pilkington och inte minst Hooper chanser att kvittera, men Villa höll linan ut och inkasserade säsongens andra trepoängare i Premier League. Starkt.

Vad händer med Benteke?
Aston Villa blev påmint om sin egen dödlighet förrförra helgen när Jores Okore drabbades av en knäskada som enligt uppgifter kan hålla honom borta från spel i upp till nio månader. Vad skulle hända om – peppar, peppar – samma öde drabbade Christian Benteke, tänkte vi? Nåväl, Nu vet vi vad Lambert betalade sisådär £6 miljoner för.

Libor Kozak må kanske inte vara i matchform än efter sin frustrerande förra säsong i Lazio, men att han kan göra mål har han visat under de senaste veckorna. Efter sitt mål mot Italien i VM-kvalet fick självförtroendet en skjuts, och när han nu fick chansen efter 28 spelade minuter mot Norwich tog han den med hela handen.  I det övriga spelet kan vi väl nöja oss med att konstatera att det inte är någon ny Benteke vi fått tag på, men Kozak kommer ändå göra nytta med sitt targetspel. Kan han dessutom stå för sådana här avgörande mål, ja då pratar vi plötsligt om en nyckelvärvning.

För Bentekes del verkar inte skadan vara allvarlig. Klart är att han missar ligacupmatchen imorgon mot Tottenham. Däremot påstås det idag i en artikel i The Independent att Benteke, i bästa fall, kan vara tillbaka redan till helgens stormatch mot ett formtoppat Manchester City.

Hur som helst vet vi nu att vi har en ersättare – i alla fall på kort sikt.

Analys Åsikt Match Premier League

Aston Villa – Newcastle 1-2: Don’t believe the hype

En säsong som började på allra bästa sätt har plötsligt gått i stå. Efter två riktigt väl genomförda matcher såg det lite sämre ut mot Liverpool, och mina farhågor besannades i matchen mot Newcastle – vi har förtvivlat svårt att föra matcher och skapa chanser mot samlade lag.

Låt oss först slå fast en sak: tre poäng efter fyra omgångar är ingen katastrof med tanke på spelschemat som vi stod inför. Personligen hade jag hoppats på någon eller några till, men befarade att det kunde se ut något i stil med detta. Spelmässigt då? De första matcherna passade Villa väl, och poängen där kunde varit flera. Spelarna på plan passade utmärkt utefter matchbilderna, där Villa hade lite boll men kom med fart när man väl hade hade den i sin ägo.

Problemen har dock visat sig vara betydligt större när förutsättningarna är annorlunda. Efter en dålig start – vi återkommer till ämnet senare – kunde Villa ta över matchen mot Liverpool spelmässigt, dock utan att kunna skapa särskilt mycket av värde mot ett lag som läst på läxan och visste att Villa har problem när laget tvingas addera kreativitet mot ett samlat försvar.

Mot Newcastle blev detta tydligt ännu en gång. Laget saknar inte energi, saknar inte ingen cutting edge längst upp på topp – Benteke visade återigen att han är en spelare av yppersta världsklass – och visar också prov på possesssion-spel där laget kan hitta kombinationer på mittplan, både för att sätta motståndarnas försvar i rörelse och för att kunna hitta en aktiv och trygg ”vila” med bollen i eget förvar.

Problemet är nästa steg, när innehavet ska leda till chanser som vår stjärnforward – framförallt han, eftersom övriga delar av laget hela verkar oförmöget att hitta målet – kan sätta dit. Laget skriker efter en offensiv mittfältare, någon som kan dyrka upp statiska försvar. Just nu har vi idel mittfältare med samma kvaliteter.

Tonev skulle kunna vara en sådan spelare, men honom har vi inte fått se mycket av. Bacuna har visat tendenser, men har blandat och gett på tok för mycket under den speltid han fått. Det finns med andra ord alternativ – men i all sanning, hur heta är de?

I bottenstriden
Den här förlusten blir kännbar på många sätt. I och med att spelschemat under återstående delen av september inte är särskilt snällt – Norwich borta, Tottenham hemma och Manchester City hemma inom loppet av en dryg vecka med start på lördag – finns det en del som pekar på att vi kommer finnas med bland bottenlagen redan från början. Sju spelade omgångar är inte särskilt mycket sett över en säsong, men det sätter tonen för kommande månader och är på sätt och vis signifikativt för spelet.

Aston Villa har nämligen ett stort problem med att komma igång under matcherna. Samtliga fyra matcher har följt samma mönster: de första 20 minuterna har helt tillhört motståndarna, och i samtliga fall har motståndarna tagit ledningen innan Villa har hittat någon form av rytm i matcherna. Villa tvingas jobba i uppförsbacke direkt, och där måste Lambert hitta på något illa kvickt.

”En stor del av vårt spel handlar om energi och tempo. Vi började segt. I andra halvlek såg vi mer ut som vi ska. Det var inte likt oss i första”, sa Lambert till avfc.co.uk efter matchen. ”Jag kommer inte komma här med ursäkter. Vi fick stryk för att vi inte startade på rätt sätt.”

Lambert är med andra ord medveten om problemet, men nu har mönstret gått igen i fyra matcher. Det kommer inte att hålla.

Samtidigt fortsätter problemen på hemmaplan. Detta hör i allra högst grad ihop med det faktum att vi inte kan utnyttja spelövertag. Hemma mot Liverpool var Villa spelförande sista timmen, och mot Newcastle under majoriteten av speltiden. Ändå kom de farligaste chanserna till från ett snabbt uppspel. Vårt mittfält är byggt för possession, men kan lätt köras över och har uppenbara problem att förvandla bollinnehav till chanser.

Hypen slår tillbaka – man kan bara inte räkna med att vissa spelare tar kliv från en säsong till en annan. Delph har gjort, Benteke är lika bra som under fjolårssäsongen, men sedan är det tomt. Westwood har börjat rätt slött, Lowton gjorde en riktigt dålig defensiv insats mot Newcastle och El Ahmadi är den typ av spelare som lämpar sig allra sämst mot samlade försvar.

Nu måste Lambert fundera på nya formationer för att få in spelare som Tonev och Kozak, och kunna få upp bollen i farliga områden oftare. Mittfältet är inte kapabelt att ordna detta i många fall, varför vi behöver variera oss och bli ett hot på flera sätt, i alla fall på hemmaplan. Kozak köptes in för att ge oss mål, men då måste leveransen bli bättre.