VM grupp för grupp inför avslutningen, del 1

Idag inleds den sista och avslutande rundan av gruppspelet i fotbolls-VM 2014. Rotterdam82.se kastar sig över alla grupper för att se vari dramatiken ligger, och försöker utröna vad som gick fel respektive rätt hos lagen.

Grupp A
Värdlandet Brasilien har gått fram som en ångvält… Nae, vänta nu lite. Den  där meningen trodde jag skulle skriva sig själv inför världsmästerskapet, men faktum är att att det blivit en allt annat en rak resa mot gruppseger för brassarna. Man får tacka domaren för tre poäng mot ett starkt Kroatien – Perisic! Lovren! Modric! – medan man visserligen kunde fått med sig tre poäng mot Mexiko, om det inte varit för målvakten Ochoa. Det stora problemet för Brasilien har varit anfallet, där Fred inte bara kan skylla på att han isolerat sig, utan delvis för att han låtit sig själv isoleras. Mönstret är inte bara unikt för Brasilien, då även flera lag med en uttalad central anfallare haft liknande problem (inte minst Lukaku i Belgien). Neymar har levt upp ganska bra till hypen, medan försvaret ser rättså stabilt ut. Trots lite problem inledningsvis – kanske lite sådär lagom stora, ni vet, så att favoritskapet sänks lagom till allvaret börjar – så är det väldigt lite som talar emot det faktum att Brasilien kommer vinna gruppen.

Istället är kvällens mest spännande match i denna grupp så klart den mellan Kroatien och Mexiko. Där Kroatien bjudit på offensivlusta, framförallt senast, har Mexiko prioriterat defensiven och tack vare det har man fyra poäng på kontot. Kan man nu hålla nollan för tredje matchen i rad är avancemanget säkrat. Det gäller dock inte att förlita sig helt på att Marquez ska kunna hålla Mandzukic et al borta i 90 minuter, och därför måste Mexiko få lite bättre rull även offensivt. Det finns dock inte särskilt mycket som tyder på att de grön-vita kommer göra (många) mål, och med den offensiven som kroaterna kan bjuda på tror jag man även får svårt att värja sig defensivt. Jag tycker att det är övertag Kroatien sett till formen, och tippar jubel i Zagreb ikväll.

Mitt tips:

1. Brasilien
2. Kroatien
3. Mexiko
4. Kamerun

Grupp B
Någonstans vore det väl tjänstefel att börja någon annanstans än i fel ände. Ett av de största problemen med Spaniens spel är paradoxalt nog detsamma som tagit dem till tre raka turneringssegrar. Där den så kallade tiki takan erövrat fotbollen och likt Holland på 70-talet fått människor att se på sporten med nya ögon, åkte den på soppatorsk här. Att sedan påstå att Spanien lirade tiki taka bara för att man satsar på kortpassningsspel även i de mest akuta skeendena i VM:s matcher kanske är att vända på begreppen lite, men det blir lätt så när en jätte faller tungt. Den stora clashen mellan landets två institutioner inom klubbfotbollen, Barcelona och Real Madrid – som i grunden är abnormt framgångsrika, men som också har två olika spelstilar – kan ha fört med sig vissa problem in i landslaget när spelarna inte längre är beredda att ta jobbet fullt och kanske – Gud förbjude – till och med blivit lite mätta? Hur som helst, den enorma skadeglädjen som i alla fall jag upplevde mot Spanien och den så kallade tiki takan på sociala medier är väldigt missriktad, och min gissning är att det är samma personer som nu spiller galla som för fem-sex år sedan satt och dreglade över Barcelona och Spanien. Min andra gissning för dagen är att vi om 20 år kommer se tillbaka på eran och stolt förkunna för nästa generation: Jag var där när fotbollen förändrades för alltid.

Nåväl, det ska också avgöras vem som tar hem grupp B ikväll, och matchen kan faktiskt visa sig vara viktigare än man först kan tro. Tvåan får nämligen möta Brasilien (under förutsättning att de vinner grupp A), och av den anledningen finns det mycket i potten för lagen. Holland, som hunnit blanda och ge å det grövsta hittills, kommer få klara sig utan Robin van Persie på topp till följd av avstängning. Holland har spelat bländande fotboll under två halvlekar, och visat prov på förhållandevis rejäla svagheter under de andra två. Ändå har man tagit sig upp i pole position inför avslutningen, och nu räcker det med kryss för gruppseger. Aston Villas gigant i mittförsvaret, Ron Vlaar, kommer behöva göra en stormatch när den monstruösa pressen från Chiles aggressiva, snabba och ettriga anfallsspelare dyker upp. Matchbilden kan dock komma att passa Holland ganska bra, då man utan vidare kan backa hem och låta Chile äga boll och se till att man ligger på rätt sida. Där Chile kommer vilja driva upp tempot för att skapa ytor, måste Holland stänga ytor och sedan satsa på snabba omställningar – något som förstås underlättas av att man har världens kanske främsta verktyg till ändamålet, en viss Arjen Robben. Det är i sådana här matcher som coacherna kan komma att spela en stor roll, och min halvt kvinnliga intuition säger mig att Van Gaal har minst ett par taktiska jokrar att slänga ut när det behövs som mest.

Slutligen vill jag bara lägga in ett kort ord om en av mina absoluta favoritspelare. Lille Tim Cahill har återigen gäckat försvarare med sin kvickhet, sitt spelsinne och sin fantastiska tajming på både huvud och fötter. Hans drömmål mot Holland glömmer jag inte i första taget, och att han nu är avstängd när Australien vinkar adjö till VM smärtar mig djupt. En artist har checkat ut från VM-scenen, antagligen för sista gången, och på tok för tidigt.

Mitt tips:

1. Holland
2. Chile
3. Spanien
4. Australien

Imorgon kommer mina tips på C- och D-grupperna.

--!>