VM grupp för grupp inför avslutningen, del 2

Kan Elfenbenskusten hålla fast vid andraplatsen i grupp C trots två jagande lag? Och i kvällens i särklass mest spännande match får vi se om Luis Suárez återigen kan rädda sitt Uruguay, och slå ut Italien. Seger krävs, men är det möjligt?

Mexikos defensiv släppte visserligen till sitt första baklängesmål under turneringen, men då var segern redan i hamn. Holland prioriterade också defensiven mot Chile som saknade sin playmaker, och utnyttjade chanserna när de dök upp i andra halvlek. Det blir grymt intressant att se vad Chile kan åstadkomma mot Brasilien, som imponerade offensivt mot ett visserligen svagt Kamerun. Samtidigt kan Mexiko – Holland visade sig bli en stängd affär – låt oss hoppas på ett tidigt mål som tvingar matchen att öppna upp sig.

Nåväl, över till kvällens två grupper.

Grupp C
Colombia har visat att man har spets nog att ta sig långt i VM. Personligen trodde jag nog att man skulle få större problem med tanke på avsaknaden av Falcao längst fram, men istället har laget gått samman och visat att landet har så mycket mer vid sidan om målmaskinen och idolen från Monaco. Blandningen mellan tempo och finess får möjlighet att blomstra tack vare en solid defensiv. Inför matchen mot Japan ikväll gäller oavgjort för gruppseger – avancemanget är redan fixat. Och jag har svårt att se hur Japan ska kunna besegra ett starkt Colombia. Japan har inte alls samma spets som sydamerikanerna – trots Kitoyake, Kagawa och Honda, som borde kunna bilda en fin diamant. Problemet är att för många finsnickare ofta leder till att få vill göra grundjobbet, och faktum är att den förstnämnde inte fått spela en minut medan Kagawa bara kom in senast. Det stora bollinnehavet mot Grekland gav ingenting av värde, och här kommer motståndet jackas upp ett par snäpp. Japan kommer definitivt åka ut ikväll, var så säkra.

Elfenbenskusten – med den magnifike Yaya Touré i spetsen – lanserades som Afrikas kanske största hopp inför VM, inte minst med tanke på att Ghana hamnade i den riktiga Dödens Grupp. Men spelet har lämnat mycket i övrigt att önska, och mittfältet ser oväntat svagt ut. Gervinho har varit det stora utropstecknet, och hans flytt till Roma har verkligen gjort susen. En till åren kommen Drogba kom in och vände inledningsmatchen och möjliggjorde det här läget som laget nu ändå har att gå vidare, men då måste Touré äga mittplanen lika mycket som han gör i Manchester City, samtidigt som anfallet kommer igång på bred front. Det finns potential, inte minst i Bony, som är en avslutare i världsklass. Grekland utgör en möjlighet att äga mycket boll och skapa mot stillasittande försvar, och det är just därför jag efterlyser ett rörligt anfall som vågar löpa och skapa ytor. Vi ska förstås också nämna att även Grekland har chansen att ta sig vidare genom att besegra Elfenbenskusten (och få lite hjälp av Colombia), men grekerna har bara en matchplan att visa upp och den är vid det här laget känd för alla och envar. Jag har svårt att se hur den kan räcka ikväll.

Mitt tips:

1. Colombia
2. Elfenbenskusten
3. Japan
4. Grekland

Grupp D
Det faktum att VM:s stora överraskningslag Costa Rica faktiskt har stora chanser att vinna grupp D överskuggas av matchen med stort M. En direkt avgörande match om avancemang mellan Italien och Uruguay – det blir inte så mycket mer spännande än så här på gruppspelsnivå. Förutsättningarna är glasklara: Uruguay måste vinna för att kunna gå vidare. Man gör det med en Luis Suárez i toppslag – trots en längre tids skadefrånvaro. Skillnaden på laget med Suárez gentemot utan honom är enorm, och han var skillnaden mellan vinst och förlust mot England sist. Uruguay spelade i ärlighetens namn sådär, men längst fram har man spelare som kan avgöra alla typer av matcher – och en sådan egenskap kan komma väl till pass idag. Italien har haft tunga jobsposter på mitten då De Rossi och Montolivo tvingades kasta in handduken inför VM, men Pirlo har sett exakt lika bra ut i Gli Azzuris färger som i Juventus under den gångna säsongen. Nu vill det till att man plockar fram det sedvanliga italienska snålspelet med ett defensivt possessionspel och effektivitet i avsluten om man ska kunna ta sig vidare. Man möter som bekant ett lag som är berett att göra precis allt för att vinna. Men frågan är, kan verkligen Italien åka ur redan? Legenden Zoff sa att det inte var möjligt i en intervju idag, men med tanke på att Uruguay har en matchvinnartyp som är unik så kan matchbilden komma att spela mindre roll – ett skott, ett mål, för Suárez?

Costa Rica och England är väl av marginellt mer intresse än det akademiska, för centralamerikanerna har ju faktiskt chansen att spela till sig en förstaplats i denna enormt tuffa grupp. En poäng garanterar detta, och det kan gå mot ett England som kommer rotera folk. Lampard kommer in och blir kapten, till exempel, i sin sista landskamp, medan vi också lär få se stortalangen Shaw på vänsterbacksplatsen. Barkley, Milner, Lallana och Smalling är andra som lär få starta. Costa Rica vilar duktige forwarden Campbell till kommande åttondel.

Mitt tips:

1. Costa Rica
2. Uruguay
3. Italien
4. England

Imorgon kommer analyser av grupper E och F.

--!>