Monthly Archives: augusti 2014

Analys Åsikt Premier League

Inför säsongen 2014/2015, del 2

Imorgon smäller det. Aston Villa reser de cirka sju milen norrut för att ta sig an Mark Hughes Stoke på Britannia. I den sista delen av två fastställer vi vilka hinder Villa måste besegra för att i första hand klara sig undan nedflyttning, och i andra hand komma högre upp i tabellen.

Förra säsongen skulle man lätt kunna välja att glömma bort om det inte vore det för det att man faktiskt skulle kunna lära sig något av den. Att räkna upp alla områden som var problematiska skulle ta ett tag, men det går att fastställa några som man faktiskt måste ta itu med om den kommande säsongen ska bli bättre än den förra.

Problemområden
Aston Villa släppte in hela 61 mål förra säsongen, vilket var flest bland de lag som klarade sig kvar i Premier League. Många av dessa uppkom vid eller till följd av en fast situation. Utöver att försvaret såg mycket rörigt ut när tempot gick upp i motståndarlagets anfallsspel, så var det likväl hönsgården vid just hörnor och frisparkar – vi kanske ska nämnda även inkast även om Rory Delap inte längre finns med i Stokes trupp – som får mig med flera att ställa oss frågan hur Villa ska agera för att minska på antalet insläppta mål vid dessa?

Skulle Lambert välja att spela med en central trebackslinje, med två vingar som ska ta hand om sina respektive kanter, löser sig en hel del i och med att vi får in tre nickstarka spelare automatiskt. Cissokho har dessutom längd nog att vara konkurrenskraftig i luftrummet från sin vänsterbacksplats. Samtidigt är detta inte bara ett problem som helt kan härledas till spelarna, utan något som Lambert, Keane och de andra i staben kring laget måste fundera kring. För att idén med en trebackslinje ska fungera måste mittfältet framför denna klicka. Det är inte minst av den anledningen som värvningen av Sanchez verkligen känns rätt – här får vi in en kille som är som klippt och skuren för just en roll som städare framför backlinjen. Att han sedan har mer i sitt register än så får vi se som en bonus.

Carlos+Sanchez+Belgium+v+Colombia+pm82Goj4mSrl
Sanchez in action för sitt Colombia.

Vi har nu nämnt några av de defensiva problemen, men offensivt fanns det också mycket att hacka ner på. Villa har framförallt de senaste säsongerna haft problem mot sittande försvar, i anfall där man möter rättvända motståndare och tvingas lirka upp försvaret. Det råder helt enkelt brist på kreativa lösningar i offensiven. Joe Cole är knappast den att förlita sig på till detta uppdrag, men kanske är friska vapen som Benteke, N’Zogbia och Kozak ge oss svaret? Det är nog här vi måste sätta förhoppningen, i alla fall. Richardson ska nämligen ses som en allroundspelare som visserligen är kapabel till poäng, men vars styrkor i första hand ligger i box till box-spelet.

Och de där pengarna som eventuellt finns tillgängligt bör investeras i en central, offensiv spelare. Det har ryktats om Ki från Swansea – som var utlånad till Sunderland förra säsongen – och även om han har kvaliteter så har jag också sett tendenser till att hans svagheter ibland är större än hans styrkor. Ki är nämligen ingen spelare att förlita sig på och försvinner då och då ur matcher, och trots sin storlek är han relativt vek i närkamperna. Jag ser tyvärr inte att Ki lämpar sig särskilt väl i det spel Villa lirar.

Laguppställning
Imorgon lördag väntar ett svårt test mot Stoke, och redan här får vi kanske en liten hint om hur det här lagbygget står sig. Jag skulle tro att Lambert väljer att köra med en fyrbackslinje, mest för att det finns begränsningar på andra delar av plan som begränsas genom 4-2-3-1, som han använde sig av relativt ofta förra säsongen. Med Benteke och Kozak borta finns det egentligen bara ett vettigt alternativ som renodlad forward, Bent, och för att han i sin tur ska fungera krävs en bra uppbackning i form av flera offensiva vapen vid sidan om. På kanterna finns det gott om alternativ med Weimann, Gabby och N’Zogbia, och det finns till och med möjlighet att flytta in Zoggy i mitten för att se vad han kan åstadkomma i hålet mellan mittfält och försvar. Som defensiva kuggar på mitten känns firma Delph och Westwood givna imorgon, med El Ahmadi som tänkbar ersättare om någon av dessa tröttnar eller faller bort.

4-2-3-1 är dessutom en ganska trygg bortauppställning som gör det möjligt med fart ute på kanterna och vid omställningar. Det passar de tre vingarna jag pratade om väldigt bra, i och med att man har lite uppbackning bakifrån och kan koncentrera sig mer på att skapa uppåt. Spekulera i backlinjen kanske inte är det vildaste jag gjort, men är samtidigt inte helt enkelt. Cissokho och Vlaar känns givna, och det är inte omöjligt att Hutton får platsen på högerbacken före Richardson. Bredvid Vlaar är Okore frisk igen, men tipset i premiären faller på rutinerade Senderos – även om jag tror att Okore är rätt man på sikt.

Tabellen
Hur kommer det då att gå för vårt kära lag den här säsongen? Först och främst handlar en del om huruvida Lerner aktivt försöker sälja eller inte. Senare rapporter menar nu att så inte är fallet och att Lerner kommer backa upp Lambert med en transfersumma, som sägs ligga på runt £10 miljoner. Om vi nu utgår från att Sanchez signar så bör det ändå finnas resurser att hämta in ytterligare en kvalitetsspelare. Behåller vi Vlaar är även detta pengar som bör läggas på mittfältet.

Soccer - Barclays Premier League - Liverpool v Aston Villa - Anfield
Synen av Randy Lerner på Villa Parks läktare har blivit en alltmer sällsynt företeelse. Lyckas han inte sälja gör han bäst i att frigöra pengar till transfers innan fönstret stänger.

Truppen ser nämligen starkare ut än vad den gjorde förra säsongen – det tycker jag är viktigt att poängtera. Bara det faktum att vi får tillbaka skadade nyckelspelare talar för en bättre säsong – nyförvärven i sig spetsar knappast truppen, men ger vissa alternativ. Lagen underifrån, Burnley och Leicester framförallt, har haft en ganska svag sommar, och lägger vi därtill ett par lag som faktiskt har sämre trupper på pappret, så ska Villa kunna hålla sig borta från de tre platserna längst ner i tabellen. Crystal Palace andades till exempel förhoppningar efter Tony Pulis svingat sitt magiska trollspö över södra London sista hälften av förra säsongen, men nu när han är borta hänger det tunga regnmoln över lagets framtid i PL.

Även om vi har en starkare trupp än föregående säsong så är den fortfarande skadekänslig. Jag tycker inte, tvärtemot vad många spelare i truppen tycks hävda, att det finns ”strength in depth” utan att vi fortsatt blir väldigt beroende av våra nyckelspelare – det kommer inte att hålla att tvingas vara utan Benteke en halv säsong, exempelvis. Det kommer inte gå att skeppa iväg Vlaar utan en ersättare i samma viktklass – och att Villa ska kunna hitta det i den position vi befinner oss nu får vi hålla för osannolikt.

Hittar vi balansen defensivt – både centralt i backlinjen och mellan de två eller tre spelarna på centrala mittfältet – finns det en del som talar för att många knutar kan komma att lösas offensivt. Framförallt måste försvaret bli tryggt och ta bort lite av det tryck som offensiven får på sina axlar när vi släpper in mål i vart och vartannat anfall. Jag räknar med Sanchez, och jag räknar med en lättare skadesituation, och jag räknar med att vi får behålla Vlaar, Delph och Benteke säsongen ut – då tror jag vi kan ha förhoppningar om att hamna i mitten. Jag säger att en 12:e plats är klart godkänt.

Glöm inte att risa, rosa och tycka till om laget, nyförvärven, artikeln och Premier League i stort på på Rotterdam82.ses Facebook!

Analys Åsikt Premier League

Inför säsongen 2014/2015, del 1

Aston Villa balanserar på en skör tråd, som sånär har gått sönder två säsonger i rad. Finns det något som pekar på att den kommande säsongen, som inleds på lördag borta mot Stoke, blir annorlunda? Låt oss titta närmare på saken.

Med bakgrund av förra säsongen är Proud History, Bright Future innehållslösa ord. Man behöver inte heta Robbie Savage eller olyckskorpskraxa ”KRO” som värsta blånäsan för att förstå vart Villa har varit på väg de senaste säsongerna. I takt med att Randy Lerner har börjat inse att projektet Aston Villa inte är förknippat med ekonomiska vinstintressen har engagemanget svalnat – i alla fall mätt i ren cash som kommit in till tränare Lamberts förfogande.

Bomb Squad blev ett faktum för något år sedan och tilltänkta startspelare som Bent, Hutton och Ireland skeppades bort eller förfrös i någon kyligare del av Birmingham tillsammans med ungdomsakademin. In kom unga och på nivån oprövade kort, som delvis stod upp bra, men som delvis inte fick chansen (Helenius) eller helt enkelt inte höll på nivån (Bowery med flera).

Spelarna
Till den här säsongen har faktiskt en del förändrats. Strategin har inte heller varit densamma när det kommer till spelarköpen. Unga, oprövade kort har bytts ut mot lite äldre och beprövade, om än lite naggade i kanten, spelare som är ganska enkla att placera in i kategorier.

Joe Cole? Här har vi en spelare som kommer vara skadad minst 50 procent av matcherna, men Lambert ser förstås ärrade Cole som en offensiv kraft som kan binda samman mittfältet med anfallet och förhoppningsvis låsa upp försvar – troligen som inhoppare. Kieran Richardson? Allroundspelaren som arbetar lojalt för laget och som faktiskt har en viss edge i offensiven – kan placera vart som helst på plan. Philippe Senderos? Lambert är inte dum, och har förstås sett problemen centralt i backlinjen. Vlaar gjorde en bra säsong i fjol, men det var han ganska ensam om där bak. Med Okore tillbaka snart har Lambert alla möjligheter att köra med en central trebackslinje (utan riskmoment som Baker och Clark), som han har visat en viss förkärlek till. Aly Cissokho? Direkt ersättare till överskattade Bertrand på vänsterbacksplatsen. Här får vi ett offensivt hot men tyvärr även en defensiv akilleshäl – helt enkelt en upphottad version av en viss Joe Bennett.

Kieran-Richardson-Aston-Villa_3171526

Richardson kan komma att få en viktigare roll än somliga tror, i och med att han kan placeras nästan vart som helst på plan.

Men det viktigaste nyförvärvet är han som inte är klar än: Carlos Sanchez Moreno. Villas mittfält har vägt ganska lätt i många matcher, och man har saknat muskler och hjärna i ett paket. Om colombianen skriver på får vi just en sådan spelartyp – ett mittfältsankare som delvis är kapabel att styra första delen av uppspelsfasen i och med att man faktiskt får en passningsspelare av rang, men som också bidrar med stål och ren styrka när situationen så kräver. Westwood är som bekant ett bra defensivt ankare, men han är inte alls den spelförstörande typen som denne ”Colombias Claude Makelele” (inte mitt påhitt). Detta låter i sin tur Fabian Delph koncentrera sig på offensiva djupledslöpningar och slippa den värsta box till box-uppgiften som delvis, tror jag, hämmat de anfallsviljor han faktiskt visat upp.

Det är alltid populärt att prata om bortglömda spelare i truppen som nyförvärv, och i så fall är Aston Villa välutrustat. Bent har fått chansen igen på försäsongen och lär kunna spela en betydande roll, framförallt under inledningen av säsongen då ordinarie forwards Benteke och Kozak är borta på grund av skador. Hutton, som enligt egen utsago hade spelat sin sista match i Villa-tröjan, har fått chansen på högerbacken och till och med stått för ett mål. Och N’Zogbia har varit en av de bättre spelarna under försäsongen, och håller han sig skadefri och motiverad har vi en offensiv kraft att räkna in.

Slutligen fortsätter förhoppningen att spira i fankretsar kring att våra egna ungdomar från akademin ska ta steget och verkligen utvecklas till PL-spelare som verkligen bidrar och gör skillnad. Villa har lyckats knipa två ynglingar från Southamptons framgångsrika akademi, Tom Leggett och Isaac Nehemie, men att dessa ska få särskilt många chanser i A-laget just nu är inte särskilt troligt.

Förhoppningen står istället till the Irish: Jack Grealish. 18-åringen har fått ett par chanser att visa upp sig under försäsongen och har verkligen gjort skillnad. Mot Parma fick han 20 minuter och visade på flera offensiva intentioner i en match som hade gått i stå. Grealish är kanske inte redo att ta en startplats, men är en spelare som kan förändra en matchbild och faktiskt bli en viktig spelare av just den anledningen.

GrealishParma

Grealish imponerande stundom under försäsongen – här i action mot Parma (0-0) i sista träningsmatchen.

Formation
Lambert har i och med nyförvärven möjliggjort en större rörelsefrihet när det kommer till vilken formation han vill använda sig av. Precis som tidigare kommer dessa förstås att bytas beroende på motståndarna och styrkor och svagheter hos dessa, men Lambert har alla chanser i världen att köra med den centrala trebackslinje som han kanske är ute efter i första hand. Villa har just nu fem mittbackar som konkurrerar om två till tre platser, vilket talar för antingen en utlåning av exempelvis Baker eller nämnda trebackslinje. Med en variant av 3-5-2 finns också flera spännande alternativ ute på vingarna. Cissokho känns given till vänster, men där finns också Richardson som alternativ. På högerflanken finns exempelvis Hutton, Bacuna och Richardson som passande alternativ – Bacuna har uppträtt i liknande roller tidigare, inte minst mot Chelsea då han begränsade Eden Hazard på ett imponerande sätt.

Genom att använda denna formation får man också in de tre centrala mittfältarna som kan medföra ett ökat bollinnehav och ett tight centralt mittfält, som kan möta de många hot som andra lag kommer med mitt i banan. Av just denna anledning behövs ett ankare med lite muskler här – låt oss hålla tummarna för Sanchez. I en match med defensiva förtecken kan denna formation lätt omvandlas till en 5-3-2 där vingarna får ett större defensivt ansvar. Tack vare att denna formation relativt lätt kan omvandlas och anpassas efter motståndet lär Lambert ha denna som ett av sina första alternativ.

Under försäsongen har coach Lambert experimenterat med Westwood som sweeper, alltså en form av libero. Kanske vill Lambert ha in mer kvalitet i uppspelen redan från backlinjen, lite som Anders Svensson i Elfsborg som också – på äldre dagar visserligen – har kunnat användas långt ner i banan. Alternativet kan tas till om vi dominerar en matchbild och vill ha in fler offensiva spelare längre upp i banan.

ashley-westwood-aston-villa-luton-town_2990499

Med bollen vid fötterna: Westwood kan komma att få en annorlunda roll den här säsongen.

Duger det inte med trebackslinje finns de två beprövade korten 4-2-3-1 och 4-4-2 tillgängliga. Den förstnämnda har använts flitigt av Lambert, med en frisk Benteke som spjutspets. Den största anledningen till att Benteke placerats ensam där uppe – bortsett från att skotten vill överbefolka de centrala delarna av planen vid bra motstånd – är att belgaren inte riktigt gått att passa in bredvid någon. Kozak har fått begränsat med speltid och visat väldigt lite jämte The Beast, medan Gabby kanske är den som är mest lämpad.

I den här formationen skulle Westwood och eventuellt då Sanchez vara perfekta som defensiva mittfältare centralt. De tre spelarna bakom en frisk Benteke öppnar upp för mängder av möjligheter. N’Zogbia i en fri offensiv roll, där han skär in från kanten och vågar utmana, är många tränares våta dröm. I Wigan var han som bäst när fick just sådana här uppgifter, och vi har sett prov på hans kunnande under försäsongen – inte minst på fasta situationer. Cole i hålet mellan mittfält och anfall är i teorin en spännande lösning. Agbonlahors vara eller inte vara i laget har debatterats friskt på Villa-forum under försäsongen, men i en sådan här offensiv roll ute på kanten passar han bra, inte minst i matcher Villa kan ställa om snabbt och det finns ytor för Gabbys snabbhet.

Fyrbackslinjen kan också användas i ett rakare 4-4-2. Ytterbacksalternativen finns även här i viss utsträckning, då Richardson exempelvis skulle kunna gå in till höger och konkurrera ut Hutton och Lowton, men även som backup till Cissokho (och i viss mån Bennett) till vänster. I och med tappet av Albrighton kanske vi tappar den kraft som en typisk kantspringare kan ge, men med laget som Lambert bygger känns det allt mer som att Villa går mot en possessionbaserad fotboll framför det raka alternativet som är ett måste med Albrighton på plan. Därmed inte sagt att Villa kommer kunna ställa om snabbt – det har vi fortfarande material till, och kommer fortfarande att spela en helt avgörande roll i de många matcher där vi får nöja oss med mellan 35 och 40 procents bollinnehav.

På fredag kommer andra och sista delen i serien, där vi går igenom vilka problemområden Villa måste ta tag, tar del av en analys kring vart laget hamnar i serien samt vilka som tar hem Premier League säsongen 2014/2015. Missa inte det, och glöm inte heller att risa, rosa och tycka till om artikeln på Rotterdam82.ses Facebook!