Category Archives: Intervju

Intervju Off the field

Intervju med ungdomsproffs i Villa

Viasat publicerar idag en intervju med 16-årige Moustafa Zeidan, ungdomsproffs i Aston Villa. I Intervjun finns massor av rolig info om Villa och tiden i Birmingham, men Zeidan nämner också tre spelare som stått ut extra mycket under hans träningar med A-laget.

Föga överraskande är Christian Benteke en av dessa, men även Carles Gil och Charles N’Zogbia – som för övrigt verkar vara en ”görgo göbbe” – lyfts fram.

Missa inte intervjun här!

Analys Åsikt Intervju Off the field Premier League

Villa-fansen om krisen, del 4: ”Detta kan bli min död”

Vi avslutar serien där vi började – det vill säga med liknelser kring döden. Är läget verkligen så illa för vårt Aston Villa? Mats Tägtström ser framtiden i vitögat, och det är ingen munter syn.

För Erik Pettersson, som var först ut i denna fyrdelade intervjuserie, var det ”dödsdömt” att ersätta Lambert med Sherwood, och Mats Tägtström menar att Villa kan komma att bli hans död. Vi låter den före detta löjtnanten i Afghanistan – som onekligen är van att leva i en vardag kantad av krig – ge sin bild av vad som kommer behövas av våra soldater i Claret & Blue.

Hur ser du på Villas chanser till nytt kontrakt?

Tyvärr så ser jag dystert på framtiden. Vi vinner inga matcher och vi gör inga mål. Detta elände har pågått alldeles för länge och till slut så kommer vi att få ta konsekvenserna av det. Vi har flirtat med nedflyttning i flera säsonger nu och turen har tagit slut för oss. Rent matematisk finns det givetvis stora möjligheter att klara sig kvar. Det är en massa poäng kvar att fightas om, men kan man inte slå ett Stoke på hemmaplan som har halva laget borta så har jag enormt svårt att se i vilka matcher vi ska ta poäng. Det går inte att förlita sig på de andra lagen längre. De kommer att sprattla till och börja plocka poäng gissar jag. Vår stora anfallsstjärna är helt under isen – tillsammans med resten av laget ska tilläggas. Allt annat än en nedflyttning skulle förvåna undertecknad.

Är Sherwood rätt man för jobbet som tränare för Villa? Varför (inte)?

Det kan jag egentligen inte ha någon uppfattning om. Minns mest Tim som spelare i Blackburn och kanske framförallt Tottenham, men har ingen koll på honom som manager. Men han gjorde det bra i Tottenham där han gav en del unga spelare chansen. Men alla som inte heter Lambert är i dagsläget ett bättre alternativ. Men hade nog hellre sett en mer rutinerad manager som kom in för resten av säsongen och rör om i grytan och får fart på spelarna. Men nu får vi naturligtvis ställa upp bakom Sherwood och ge honom – och laget – vårt fulla stöd. Det är inget lätt läge att komma in i och försöka rädda det sjunkande skeppet. Matchen mot Stoke blev tyvärr ett bottennapp och det behövde vi verkligen inte i det läget. Oerhört tung förlust.

Vilka är jokrarna som ska rädda laget (som kanske eller kanske inte har fört en undanskymd roll under Lambert)?

Vi måste få igång målskyttet. Annars åker vi ut. Så enkelt är det Och för mig innebär det att Benteke måste hitta nätmaskorna omgående. Han kan göra mål, det har vi sett prov på förut. Men han har varit alldeles för ensam på topp under Lamberts regi. Gabby och Weimann kan vi inte lita på när det kommer till att göra mål. Så min värld är jokern från Belgien och han heter Benteke.

Hur ser du på FA-cupen? Är det enbart positivt att gå långt eller kan det inverka på kampen för nytt kontrakt?

Underbart! Vår enda chans att återfå lite av vår förlorade heder. ’All in’ på cupen! Enormt tråkigt att höra folk som efter våra fiaskon mot sämre lag tidigare säsonger utrycka viss förståelse och satisfiering över att vi åkte ut, för att vi då enligt vissa skulle kunna satsa mer på ligan. FA-cupen är där för att vinnas i år. Aston Villa på Wembley hade varit underbart, även om det känns lite urvattnat att även semifinalerna spelas där. Tycker endast att finalen ska spelas där, men man kan inte få allt. Underbart med derby mot WBA. Hoppas på elektrisk stämning.

Efter flera års kamp för överlevnad: hur ska vi förändra verksamheten för att bli ett lag för övre halvan av tabellen igen?

Viktigaste är att byta ägare. Nu har vi en ägare som mest känns som en belastning och som inte alls vill vara ägare av klubben. Han syns mycket sällan på matcherna och han lättar inte på sin välfyllda plånbok i onödan. Nu läser jag i tidningarna att han har sänkt priset på klubben till £150 miljoner. Hoppas det kan locka till sig någon intressent som visar lite mer engagemang och har lite visioner för klubben. Dessutom skulle han ha avskedad Lambert redan i december 2013 efter förlusten mot Crystal Palace, eller i alla fall senast efter förlusten mot Sheffield United den 4:e januari på Villa Park. Ett riktigt lågvattenmärke.

Den berömda femårsplanen sköts i sank och vi har aldrig riktigt hämtat oss efter det. Satsning på unga och utvecklingsbara spelare misslyckades fullständigt och ledningen och Lambert fick panik och återkallade utlånade spelare och köpte in rutinerade, billiga erfarna Premier League-spelare. Vi får hoppas att Sherwood får ordning på spelet och hittar tillbaks till ett grundspel, något som vi inte haft under Lamberts ledning. Han hattade fram och tillbaks med olika formationer och spelsätt så tillslut blev nog spelarna helt förvirrade och visste inte vad de skulle göra, vilket syntes på plan. Tyvärr känns det som att pengar är det som styr den moderna fotbollen, och det är även det som gjort att mitt intresse har svalnat betänkligt. Det är inte särskilt spännande att följa den engelska ligafotbollen längre, då det finns en handfull lag som fullständigt dominerar. Vansinniga summor involverade i spelarövergångar och höga biljettpriser på många arenor där alla sitter still och klappar händerna lite lojt. Skönt att Allsvenskan drar igång snart, det känns betydligt mer intressant faktiskt. Trots skillnaden på spelkvalité.

Hur påverkar Villas kräftgång dig på det privata planet?

Matchdagarna känns bara jobbiga numera. Och har gjort det de senaste fyra fem säsongerna. Ångesten är total och ibland har jag sett till att ha annat för mig för att behålla förståndet. Diska eller dammsuga brukar vara mer upphetsande och stimulerande än att titta på Aston Villa faktiskt. Längtar tills säsongen tar slut och att vi får ordning på klubben. Detta kommer bli min död annars.

Analys Åsikt Intervju Off the field Premier League

Villa-fansen om krisen, del 3: ”Vinna fult ger lika många poäng”

50 procent. Så små är chanserna till överlevnad om du frågar vår näste man i intervjusoffan, Per-Ola Petersson. Sätt er tillrätta, ratta in rätt frekvens och lyssna noga på vad han har att säga.

Följande mening kommer nog inte falla i god jord hos Per-Ola Petersson, mannen som står på tur för intervju: i Göteborg vet man sannerligen hur man vinner fult. Det menar i alla fall många jag känner. Jag, däremot, är mer neutral och objektiv i den frågan. Och skulle det vara så är jag mer intresserad av hur Villa skulle kunna använda sig av en sådan metod för att vinna matcher och klara sig kvar i Premier League. Undrar just om herr Petersson har några idéer där…

Hur ser du på Villas chanser till nytt kontrakt?

50/50. Vi har lika många poäng som de två lag som ligger precis ovanför oss, så på så vis har vi lika stor chans som de. Men vi måste börja plocka poäng och då måste vi också börja göra mål. Det gäller att börja kriga och fokusera mer på resultat än spelstil. Vinna fult ger lika många poäng. Men jag vågar inte tippa längre.

Är Sherwood rätt man för jobbet som tränare för Villa?

Jag har ingen större koll på honom alls när det gäller hans karriär som manager. Men just nu är han rätt för han är inte Lambert. Jag stöttade Lambert väldigt länge, men på slutet såg han ganska bruten ut och ett byte var nödvändigt. Han verkade ha helt slut på idéer och självförtroende.

Vilka är jokrarna som ska rädda laget (som kanske eller kanske inte har fört en undanskymd roll under Lambert)?

Benteke måste naturligtvis komma i form. Får han gjort ett par mål och får det att lossna kan vi slå vem som helst. Sedan måste vi hitta rätt plats för Gil för han känns just nu mest som den som kan bryta mönster. Resten får kriga och skicka fram bollar, känns det som just nu. Så Gil får väl vara jokern, då.

Hur ser du på FA-cupen? Är det enbart positivt att gå långt eller kan det inverka på kampen för nytt kontrakt?

Har inte kollat upp schemat runt F.A.-cupen, men det är oftast positivt att gå långt där. Och just nu känns det som att det kan ge lite mer självförtroende, för det känns som att det är det som saknas mest. Så för min del tror jag det kan ha lika mycket positiv inverkan som det kan ge negativ uttröttning.

Efter flera års kamp för överlevnad: hur ska vi förändra verksamheten för att bli ett lag för övre halvan av tabellen igen?

Det här är ju den verkliga frågan. Hur ska vi bryta mönstret? Det går enbart genom en långsiktigt hållbar plan där vi strävar mot en typ av fotboll och anlitar managers efter den formeln. Och sedan köper in den typen av spelare som passar in i modellen. Några exempel är väl Southampton och DIF från tidigt 2000-tal. Just nu har vi hoppat från MON till Houllier till AML till Lambert, vilket känns som fyra olika filosofier. Dels kan det bli svårt för spelarna att byta spelstil hela tiden, men framförallt behöver de flesta bytas ut då de kanske inte passar in i den nya managerns plan. Det blir mycket dyrare. Förhoppningsvis kan vi också få ihop ett bra A-lag där vi långsamt kan få in unga spelare som kan få lite tid här och där, istället för som vi under några år har tvingats att ha unga och oerfarna spelare på nyckelplatser. Det blir svårt att utveckla dem då, tror jag.

Hur påverkar Villas kräftgång dig på det privata planet?

Jag är något lugnare nu än för tio år sedan. Men sedan i lördags har jag gått omkring med en klump i magen och försöker att inte tänka på Villa alls. När någon nämner fotboll på jobbet så blir det mest lite mummel och undvikande från min sida. Kort sagt, det påverkar en negativt och jag är inte riktigt på topp. Man vill att säsongen ska ta slut, men ändå inte då man inte vet vad som väntar där.

Gårdagens intervju hittar ni här. Imorgon följer sista delen ur denna intervjuserie, och då träffar ni löjtnant Tägtström som beordrar ordning i leden. 

Analys Åsikt Cup Intervju Off the field Premier League

Villa-fansen om krisen, del 2: ”En viktminskning kan skönjas”

Idag är det Markus ”Mcuz” Anderssons tur att berätta om sina lidanden tillsammans med laget i hans hjärta. Läs mer om hans lösningar på problemet, och varför han avskärmar sig allt mer från Villa-världens bubbla när det går kasst.

Det finns fler än en flickvän runt om i vårt avlånga land som har skrattat åt det faktum att man inte bara mår psykiskt dåligt när ens lag presterar dåligt – det påverkar också fysiskt. Jag har hört om folk som slutat äta – eller än värre, slutat dricka bärs. Riktigt där är inte Markus Andersson från Stockholm riktigt än, även om hans öldrickande och sociala kontakter blivit lidande av Villas ständiga motgångar…

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

Markus, hur ser du på Villas chanser till nytt kontrakt?

Vi är Villa, vi kan inte åka ur. Jag är optimist in i det sista.

Är Sherwood rätt man för jobbet som tränare för Villa?

Vet inte riktigt. Kändes lite som vi bytte Lambert mot Lambert. Hade nog helst sett någon med mer rutin som bara kunde gå in och rädda kontraktet. Eller något helt nytt, helst utanför de brittiska öarna. Med ett annat tabelläge så hade jag inte haft något emot Sherwood.

Vilka är jokrarna som ska rädda laget (som kanske eller kanske inte har fört en undanskymd roll under Lambert)?

Tror mycket på Sinclar. Vi behöver göra mål, så enkelt är det, och den snubben verkar både kunna fixa in bollen i maskorna och samtidigt ge spelarna runt sig lite utrymmet och nya alternativ. Vlaar tror jag inte är lösningen i alla fall. Kanske kan Kozak komma igång igen och visa lite av dom fina takterna som vi vet att han besitter. Clark har visat vart skåpet ska stå om och om igen. Trodde han va slut, men ack så gott min hatt smakade.

Hur ser du på FA-cupen? Är det enbart positivt att gå långt eller kan det inverka på kampen för nytt kontrakt?

Tycker fansen är värda en tripp till Wembley.

 

wembley

Wembley: Markus eftersöker en ”fan fest” utan dess like.

 

Efter flera års kamp för överlevnad: hur ska vi förändra verksamheten för att bli ett lag för övre halvan av tabellen igen?

Tror ändå vi är inne på rätt spår. Bygga från grunden. Verkar som vi äntligen har slutat att tappa spelarna som kommit upp sig. I skrivande stund har vi bra kontrakt på spelare som Delph och Benteke. Spelarna behöver vilja lira i klubben och inte bara se att gräset är grönare på andra sidan.

Hur påverkar Villas kräftgång dig på det privata planet?

Det dåliga spelet har bidragit till en betydligt sämre stämning i supporterleden. För mig är den sociala biten minst lika viktig som laget. Nu vill man inte ens umgås med andra supportrar för risken är överhängande att man bara blir på sämre humör. En viss viktminskning kan skönjas på grund av minskat ölintag.

 

I förra delen fick Erik Pettersson svara på samma frågor som Markus – dem hittar du här. Imorgon låter vi Per-Ola Petersson låna tangentbordet.

Intervju Off the field

Markus Pölkkö – en på miljonen

När någon brukar ha lite sådär extra tur brukar man använda uttrycket ”en på miljonen”. I vissa fall är det dock mer bokstavligt än somliga tror. Vi tar ett snack med Borås-bon Markus Pölkkö som var den bland en miljon Aston Villa-fans på Facebook som drog vinstlotten och nu blir hämtad av självaste Ian Taylor för VIP-behandling Villa-style.

I ett försök att ragga likes till Aston Villa officiella Facebook-sajt lanserade klubben en tävling – One in a Million – där en person ur fanskaran världen över skulle vinna en VIP-behandling av högsta kvalitet: oavsett vart i världen vinnaren befinner sig kommer Villas klubbambassadör Ian Taylor och hämtar dig, flyger dig till Birmingham och, efter en VIP-behandling på plats, får du bästa plåtarna på Villa Park under matchen mot Liverpool. Inte illa.

Hållhaken är förstås att du är tvungen att ha tur, rejält med tur. Mannen som hade den här turen kommer från Sverige.

Markus Pölkkö fyller snart 33 år och är född och uppväxen i Borås. Markus har varit Villa-fan i 25 år och har ett genuint fotbollsintresse. Vi fick tag i vinnaren med stort V och frågade honom lite om resan och grävde djupare i hans Villa-intresse.

Först och främst, stort grattis till vinsten! Hur gick det till när du fick reda på att du var den osannolike vinnaren?

Jag såg att det var ett par missade samtal på mobilen efter att jag hade varit och handlat. Jag såg att det var ett utländskt nummer så jag googlade på det och fick fram att det var från Birmingham. Jag åkte hem till en kompis och vi satt och pratade och skojade om att det kanske var Villa som ringde. En stund senare ringde telefonen och jag svarade, och helt rätt så var det AVFC som hörde av sig och berättade att jag var vinnare i tävlingen One in a Million.

Hur ser schemat ut?

Jag har egentligen inte fått reda på så mycket. Jag vet bara att det är två nätter på hotell och att jag reser antingen 29-31 mars eller 30 mars-1 april. Min kompis Mattias Pettersson, som är ett stort Liverpool-fan, följer med för jag har ingen nära vän som håller på Villa. Jag har aldrig sett Villa live, så detta blir första gången, vilket jag ser fram emot väldigt mycket.

Det får helt klart bli en uppföljning på den här makalösa resan efteråt – det här kan bli riktigt intressant! Men du, vad tror du om Villas chanser att överleva i Premier League den här säsongen?

De två närmaste matcherna är oerhört viktiga. Kan vi lyckas ta med oss sex poäng från dem så har vi verkligen chansen att hänga kvar.

Har du någon särskild match eller händelse under ditt liv som Villa-fan som du vill berätta om, eller som sticker ut lite extra?

Bästa Villa-minne? Svårt. Det som ploppar upp först är senaste vinsten mot Liverpool denna säsongen. Satt med nämnde Mattias, som följer med på resan, och det var härligt att gå vinnande ur den striden. Den spelare jag föll för som gjorde att jag började hålla på Villa var Paul McGrath, så han är nog favoriten när det kommer till spelare. Jag har varit ett fan sedan slutet på 80-talet.

Hur ser det ut med Villa-intresset i Borås-trakten?

Nu efter vinsten har jag fått lite vänförfrågningar från Villa-fans runt Borås så det kanske blir en sittning med dem. Men annars vet jag bara en till som håller på Villa. Vi är få, men vi är starka!

Ett stort tack till Markus för att han tog sig tid att svara på frågorna, och hoppas du får riktigt skoj på resan! Jag har redan nu förvarnat honom om en uppföljning av den här intervjun, så ”stay tune”.

Inför Intervju Premier League

Bakom fiendens linjer: Intervju med ett Stoke-fan

För ett fan är passionen och känslorna inför ett lag långt ifrån alltid associerat med hur bra fotboll det spelar – något vi Villa-fans kan känna igen oss i på senare år. Ett lag, och en skara fans, som kanske passar ännu bättre in i den här kategorin är Stoke City, Aston Villas motståndare imorgon lördag. Vi har pratat med ett Potters-fan, född i Stoke-on-Trent, som håller med om att hans gäng inte spelar vacker fotboll.

Det finns lag som kräver en hel del av den taktiskt ansvarige i motståndarlaget. Möter man topplagen måste man förbereda de sina på försvar på flera olika fronter – anfallen kan komma från olika typer av situationer och behöver inte följa några som helst mönster. Sådana lag är naturligtvis mycket svåra att hantera.

Sedan finns det lag som inte gillar att attackera på flera fronter, utan fokuserar all sin kraft på en front. Är man då ett lag som har haft sin svaga punkt, sin Akilleshäl, på just den delen av försvarsmuren – ja, då förstår ni själva att det finns anledning att oroa sig.

Förutsättningar
Imorgon lördag klockan 16.00 är det avspark mellan Aston Villa och Stoke på Villa Park i Birmingham. Aston Villa kommer från tre förlustfria matcher i rad, medan Stokes formkurva är än vassare med tre raka segrar, och fem ligamatcher utan förlust, som katapulterat laget upp i tabellen. Man har alltså vunnit fyra av de fem senaste matcherna, och samtliga dessa har varit med uddamålet. Nu ligger man nia.

Det som tagit laget upp i tabellen är en kombination av flera saker, förstås, men framförallt handlar det om att Stoke har blivit ännu mer Stoke.  Mycket har att göra med att man är det enskilt jobbigaste laget att matcha rent fysiskt. Som motståndare får man räkna med att möta en hänsynslös fiende som offrar liv och lem för tre poäng. Och i och med att de röd-vita krigar slaviskt i 90 minuter, under marskalken Tony Pulis, är det inte sällan så att motståndarlaget får kasta in handduken i form av ett insläppt mål som blir matchavgörande – väldigt ofta kommer detta mål på någon form av fast situation.

Stoke är med andra ord mycket bra på att använda sina styrkor, och dölja sina svagheter. Någonstans där hittar vi Tony Pulis styrka som manager. Han styr sina trupper med järnhand, och ser också till att rekrytera nya soldater som passar in i spelsystemet. Under dessa till synes simpla premisser har han byggt ett mycket stabilt, om än bespottat, Premier League-lag.

Det stora problemet för Villa imorgon blir att hantera detta krig, som inte sällan utspelar sig i luften. Villa har haft problem med både offensiva och defensiva fasta situationer, men på sistone har det sett något bättre ut – bland annat gjorde Christian Benteke mål på hörna mot Reading och räddade tre poäng. Mot Stoke räcker det inte med en marginell förbättring, utan laget måste vara 100 procent koncentrerat för att värja sig.

Stoke trivs inte lika bra på bortaplan som hemma på Britannia Stadium, vilket kan tyckas lite paradoxalt med tanke på spelsystemet som på pappret kan låta idealt för en bortamatch under svåra förutsättningar. Det kan Villa förhoppningsvis kapitulera på.

Intervju
Nåväl, det var ett Villa-fans syn på Stoke Citys spelsätt. Nu går vi över till en mer initierad analys signerat Stoke-fanset Nick Pugh. Nick är född i Stoke-on-Trent, vilket är en nog så god motivering till fanskapet till bygdens stolthet. Han är numera bosatt i Halmstad sedan 80-talet. Nick, tillsammans med två kollegor, driver sedan cirka fyra år tillbaka Stokes Svenska Fans-sida. ”Konstigt nog var mitt första minne av Stoke City från december 1966, när de mötte Aston Villa”, berättar han. ”Höjdpunkterna gick på TV. Stoke vann matchen med 6–1 och gamla Villaspelaren Harry Burrows gjorde ett hattrick mot sitt före detta lag.” (Vill du läsa mer om detta kan du ta del av Nick Pughs alster på Svenska Fans: http://www.svenskafans.com/england/stoke/When-your-Hero-Answers-the-Phone-460422.aspx samt http://www.svenskafans.com/england/stoke/When-your-Hero-Answers-the-Phone-460423.aspx)

Vi bad Nick sätta sig ner och besvara ett par frågor som Rotterdam82.se ville ha svar på. Här kommer de.

Efter en halvkass start på säsongen har Stoke hittat formen den senaste tiden. Vilka är de viktigaste faktorerna bakom vändningen?

Jag tycker inte att vi började så dåligt, utan det handlade mer om att vi hade ett tufft spelprogram. Tidigt på säsongen mötte vi lag som Arsenal, Chelsea, Liverpool och Manchester City. Och vi förlorade endast mot Chelsea på bortaplan.

Många ser Stoke som ett lag vars överlägset främsta hot kommer från spelet i luftrummet: hörnor, inkast och frisparkar. Men när det kommer till själva spelet, vad ska Villa se upp med?

Du har sagt det: fasta situationer. Jag kan inte påstå att vi är ett vackert spelande lag.

Om du vore Paul Lambert, vilka tre punkter skulle du framhålla som de viktigaste när det kommer till att slå Stoke?

Villa måste 1) undvika att ge bort onödiga frisparkar i sin egen planhalva, 2) försöka använda kanterna (yttebackarna är ovana att spela i denna position) och 3) låta bli att reta upp sig på Stokes aggressiva stil.

Vad har ni för förhoppningar inför matchen? Hur ser Stoke-fansen på matchen mot Villa?

Eftersom jag ska dit (flög igår torsdag) hoppas jag att det blir en fantastiskt underhållande match och att Stoke vinner. Men jag tror inte att det blir så. Jag tror att Stoke och deras fans är lagom nöjda om vi kommer hem med en pinne.

För den objektive supportern respekteras Tony Pulis för sin förmåga att få Stoke att hamna högt upp i tabellen, trots att spelarna kanske inte är de mest namnkunniga. Samtidigt kritiseras man ofta för sitt spelsätt. Hur ser Stoke-fansen på sin manager och dennes fotbollsfilosofi?

Jag kan förstå att många klagar på Stoke. Om jag hade hejat på ett annat lag skulle jag säkert ha gjort likadant. Men Pulis har lyckats att behålla Stoke i Premier League i fem år och vi har nått FA-cupfinalen (vem hade trott det?). Vi har en mycket bra målvakt och två pålitliga mittbackar i Robert Huth och Ryan Shawcross. Mittfältet jobbar hårt och stänger till ytorna. Därför släpper vi inte in så många mål. Vad vi har svårt för är anfallet. Vi saknar kunskaper att förvandla försvar till anfall snabbt. Vi har inga snabba målfarliga mittfältare och Peter Crouch är oftast för ensam. Pulis får en hel del kritik från fansen för förutsägbart spel, men när de vinner tre matcher i rad, som de har gjort nu, måste man hylla honom. Som jag läste idag: ”It’s not pretty but it works”.

Vi tackar Nick Pugh för svaren, önskar honom en trevlig resa och hoppas på en bra match. På en punkt skiljer vi oss dock åt. Låt för guds skull Aston Villa ta tre poäng!

Inför Intervju

Inför Aston Villa – Everton

Imorgon fredag tar Aston Villa sig an ett, vad det verkar, formstarkt Everton i säsongens första hemmamatch i Premier League. Everton blir en svår nöt att knäcka i Paul Lambert debut på Villa Park. Laget har skaffat sig en dålig vana de senaste säsongerna, då det första tjugotalet matcher varit rätt mediokra resultatmässigt, medan man tillhört det absoluta toppskiktet i tabellen över andra säsongshälften.

David Moyes har säkert arbetat hårt med att få till stånd en förbättring av resultaten i början av säsongen. Everton har i vanlig ordning ett konkurrenskraftigt lag, och jag slutar aldrig att förundras över Moyes skicklighet att bygga ett lag, oavsett vilka nyckelspelare han tappar till storklubbar. Inför den här säsongen försvann en ikon i form av Tim Cahill – som även om han kanske tappat lite av sitt fornstora jag ändå bidrar med en otrolig målfarlighet och inspirerande energi på plan – och unge Jack Rodwell, som Manchester City snodde åt sig och ska begrava på bänken några år framöver (Lex James Milner).

Nåväl, vi som såg The Toffees match mot Manchester United förra söndagen vet att Villa är ”in for a treat”. Mot Everton får man räkna med ett lag som alltid ger 100 %, och som har matchvinnare i massor: Jelavic, Fellaini, Osman, Baines och så vidare. Listan kan göras lång. Spelmässigt kan det ibland lite väl mycket tempo och mindre tanke, och det är väl här Villa kan tänkas lägga in stöten. Paul Lamberts spel går ut på bollinnehav – kanske inte i samma utsträckning som Brendan Rodgers förra lag Swansea, till exempel, som stundom prioriterade bollinnehav före ett frejdigt anfallsspel. Där skiljer sig Lamberts och Rodgers fotbollsfilosofi åt. Lambert är en spelare som vill ha fart i kantspelet, och kan Villa få ordning på detta problemområde kan man finna vägar genom ett robust Everton-försvar som kanske inte alltid är det snabbaste.

Ur motståndarens synvinkel
Om Villa vet vi en hel del, men för att ta reda på mer om motståndarna från Liverpool har jag pratat med Per Malmqvist Stolt från Sollentuna. 42-årige Per har varit Everton-fan sedan 1976/77, och det han inte kan om laget är i ärlighetens namn knappt värt att veta

Vad är realistiska mål för Everton i år?

Det är svårt att vara realist då vi de senaste säsongerna legat i skuggan av de fyra första platserna. Ibland har det blivit Europa League, ibland någon placering ifrån. Därför finns bara två mål för Everton i år: antingen en fjärdeplats eller en cupvinst. Alla vet hur svårt det är att nå fjärdeplatsen för en klubb med Evertons resurser, men vi har en bra trupp även om den inte är så stor, och vi kan inte sikta lägre om vi ska ta ytterligare ett steg.

Vilka är nyckelspelarna, och varför?

Belgaren Marouane Fellaini har de senaste åren gått från klarhet till klarhet och är nu redo att ta det där steget som gör honom till en spelare på absolut världsklassnivå. Han har förmågan att ensam dominera ett mittfält eller en anfallslinje i egenskap av släpande forward. Målskytten Nikica Jelavic har också ett hårt tryck på sig då målen ska komma från honom. Dessutom handlar mycket om att radarparet på vänsterflanken – Leighton Baines och Steven Pienaar – ska hålla igång den kreativa motorn. Vi har också ett av ligans mest rutinerade och solida försvar, vilket i sig kan bli den avgörande faktorn om vi ska ta en pokal eller hamna bland de fyra främsta.

David Moyes fortsätter att göra ett fantastiskt jobb med Evertons trupp. Det verkar som att laget, oavsett hur många nyckelspelare man tappar, alltid lyckas värva fantastiska ersättare som smälter in perfekt. Vad är hemligheten bakom Moyes? Vad är det som gör honom till en så bra tränare?

Moyes är extremt ambitiös, noggrann och långsiktig i allt han gör. Faktum är att Everton var ett av de första lagen som började använda sig av avancerade datorprogram för att analysera varje enskild spelare. I allt de gör på plan. Det finns inga detaljer som lämnas åt slumpen.  Sedan har Moyes – vilket kanske inte alltid framkommit i media – satsat oerhört på scouting. En spelare som lånas eller köps har kartlagts under lång tid. Nackdelen är att Everton missar en del då de kanske inte alltid är så snabba i vändningarna, men har man begränsade resurser så finns inga andra alternativ. Fördelen är att Moyes finner spelare som passar in i Everton, såväl kompetensmässigt som kulturellt. Det är ingen hemlighet att stämningen i Evertons spelartrupp är bland de bästa i Premier League och de som fular ut sig hamnar i Moyes frysbox – och ur den finns ingen återvändo. Stämningen är avgörande när Moyes ställer extremt höga krav på spelarnas arbetsinsatser. Alla jobbar för varandra.  En annan fördel är att Everton har byggt upp en mycket stark ungdomsakademi och de yngre generationerna knackar allt hårdare på dörren till A-truppen.

Hur tror du matchen mot Villa på lördag slutar?

Det blir svårt. Som vanligt, särskilt efter en sådan urladdning som skedde mot Man U. Men också för att Aston Villa är svåra att möta på bortaplan. De senaste åren har vi haft många riktiga holmgångar mot varandra, särskilt under Martin O Neills tid som manager.  Men ska Everton aspirera på en topposition i år så gäller det att leverera direkt efter urladdningar som mot Man U. Som Everton-supporter är man därmed dubbelt så nervös på lördag som i måndags mot Man U.

 

Analys Åsikt Intervju

Vi dissekerar Paul Lambert

Okej, rubriken är kanske något tuff när det ställs mot innehållet. Men här är det tänkt att vi, med lite hjälp från ett Norwich-fan, ska ta oss en närmare titt på vem tränaren Paul Lambert är. Vi ska kolla närmare på hans styrkor, svagheter, spelsätt, favoritspelare och arbetsmetoder.

Med tanke på att Doug Ellis har gått ut och hyllat värvningen av Lambert så får han genast en uppförsbacke extra, stackaren. Men av Norwich-fansen att döma så får vi en tränare som är på väg åt rätt håll på karriärstegen. Houllier och McLeish var onekligen på väg nedåt, men med Lambert får vi en ambitiös – om än inte lika rutinerad – tränare. Men äntligen har styrelsen i Villa förstått att det rutinen inte är avgörande vid tränarval, utan idéerna som tränaren står för och hur väl han implementerar dem i truppen. Och av Lamberts arbete att döma, inte minst det i Norwich, är vi rätt ute.

Min egen bild av Lambert är positiv. Hans sätt att få med spelarna och tro på spelidén har gett dem fina skalper under den gångna säsongen. Jag minns exempelvis bortamatchen på Emirates Stadium, där Norwich visade prov på både mod och imponerande spel. Många reser till Arsenal för att ta en poäng med gnetspel, men ”the Canaries” åkte dit med en tro på fotbollsspelet. Det var inte minst på kanterna som Norwich firade stora triumfer, och inspelen var precisa och inbjudande för forwards. Här kanske Lambert kan lyckas väcka en slumrande Marc Albrighton, och kanske inte minst Charles N’Zogbia? Lägg därtill att vi har ligans kanske främste ”poacher” i Darren Bent, så har i alla fall Lambert material att arbeta med.

En som vet
Vi är alla nyfikna på vad Paul Lambert har att komma med. Vi har sett Norwich en del, men aldrig gått så djupt som att förstå Lamberts kompletta spelidé. Därför frågade jag helt sonika Mats Lygrell, på Norwichs Svenska Fans-redaktion, om han kunde hjälpa mig skänka ljus över den.

”De avtryck Paul har satt i Norwich är framförallt det att HELA laget ska jobba så länge matchen varar”, berättar Mats. ”Oavsett 1-1, 3-0 eller 0-3 på resultattavlan i 85:e minuten så matade laget på efter bästa förmåga. Hög press på motståndarna och snabba omställningar såg vi mycket av. Både via offensiv spelfördelare på mittfältet ut till någon av yttermittfältarna och sedan lyft in på forwards (ofta välbyggda herrar Holt/Morison). Men även via långa uppspel från backlinjen mot en target, som sedan gjorde så gott han kunde får att nagla fast bollen i anfall tills dess förstärkning hann upp/alternativt eget avslut.”

Hittills har fokus legat mycket på anfall – en bit som Lambert onekligen behärskar – men en fråga som vi ofta glömt att diskutera är försvarsdelen. Med tanke på att Villas försvar sett minst sagt virrigt ut under föregående säsong finns det anledning att höja ett varningens finger under Lambert. Anfall är bästa försvar, men frågan är hur herrar som Dunne, Collins och Warnock kan utvecklas den här säsongen. ”Vad gäller försvaret så har Norwich ‘av tradition’ karaktäriserats av hönsgård, och jag vet inte om det förbättrades nämnvärt under Lambert,” säger Mats.

Alex McLeish hade många dåliga sidor som manager. En av dem var hans, som det såg ut, totala inkompetens när det kom till att ingjuta mod och passion i spelarna. Kanske är vi bortskämda sedan O’Neill-tiden – han var ju en fantastisk motivator – men faktum kvarstår: Aston Villa var ett håglöst lag förra säsongen. Kan vi förvänta oss en ändring av det i och med att Lambert tagit över rodret? Hur är han som coach? Vi vänder oss till Mats Lygrell igen. ”Lambert har en makalös förmåga att få samman en grupp och få dem att trivas ihop. Att förstå att det är laget, inte enskilda spelare, som gör resultaten. Han roterade vår trupp väldigt mycket och att, framförallt under höstsäsongen, byta fem-sex spelare från en startelva till nästa var ingenting man förvånades över. Men trots att vissa, även fast de presterat bra, helt plötsligt matchen därpå fick se sig bänkade, så lyckades han hålla sin trupp på väldigt gott humör. Han är dessutom smart nog att ägna sig åt att vara just manager och tillåta sina övriga kollegor i teamet utföra sina uppgifter utan att han petade alltför mycket i deras jobb.”

Truppen inför nästa säsong kommer se helt annorlunda ut, det kan vi konstatera. Senare i bloggen kommer det dyka upp massvis av artiklar med spelarnamn som ryktas in och ut. Vilka spelartyper föredrar Lambert? Han har en favoritspelare/typ av spelare? Och den givna frågan: kommer han signa Holt?

”Han har gjort sig känd för att nosa upp utvecklingsbara spelare i de lägre divisionerna för att sedan utveckla dem, och det är bara att se på vår (Norwich) trupp den gångna säsongen där spelare som bland annat Anthony Pilkington, Bradley Johnson, Elliot Bennett, Marc Tierney, Steve Morison och, inte minst, Grant Holt som tidigare inte varit i närheten av Premier League har gjort ett fantastiskt jobb och hävdat sig mycket väl,” berättar Mats. ”Förmodligen har han haft sina favoriter, men som ovan nämnts, han har inte på något sätt favoriserat någon utan hela tiden understrukit vikten av att LAGET har gjort bra ifrån sig. Holt har ju lämnat in en begäran om transfer och ryktet går just nu hett om att Paul vill ta med sig Holt och backen Ayala.Vad gäller Holt så tror jag att om Lambert Lambert gärna vill ha med honom till Villa, så kommer han till slut att få det. Holt är för alltid en ikon i Norwich, men kommer det ett bud på säg fyra-fem miljoner pund så hoppas jag vi säljer. Holt är trots allt 31 år och även om han säkert kan göra ytterligare bra ifrån sig kommande säsong, men har precis som Lambert förmodligen nått vägs ände i Norwich. Han, liksom Paul, kan/kunde med all säkerhet bara förlora på att stanna ännu en säsong. Vill han lämna så säger jag: ‘Ta pengarna och köp någon som vill!'”

Lambert är känd för sitt fina förhållandet till fansen – ytterligare en punkt där, om vi ska uttrycka oss i fin ton, McLeish misslyckades kapitalt – och ska nu försöka vinna över de luttrade Villa-fansen. En utmaning, det vill jag lova. Vad är det i Lamberts sätt att vara som väcker fansens gillande, Mats? ”Naturligtvis kan man inte blunda för att den sportsliga framgången i sig är en stor anledning till att han blev/är som omtyckt av oss Canaries. Från League One till tolfte plats i Premier League på tre säsonger är en saga.Sedan tror jag att just hans lågmälda profil, där han aldrig vek en tum från att framhålla kollektivet och hur nöjd och stolt han var över vad hans spelare presterade, gjorde sitt till.”

Innan vi tackar Mats Lygrell för analysen kan det vara intressant att ta reda på hur han ser framtiden i Norwich under nye tränare Chris Houghton. ”Den är ljus, får man väl hoppas! Att Lambert lämnade var naturligtvis tråkigt, men trots allt ganska väntat. Jag är inte våldsamt påläst om Hughtons sätt att coacha sina lag, men av vad jag har läst och förstått av fans i de klubbar han tidigare tränat så känns det riktigt bra att vi signat honom! Han förespråkar en energifylld fotboll där spelarna verkar tillåtas att få misslyckas. Med det menar jag att jag hoppas att han likt Paul gjorde jobbar mycket med det mentala. Att vi KAN spela bra. Vi KAN slå vilket lag som helst. Vi FÖRTJÄNAR att spela i Premier League. Och så vidare. Hellre ser jag att han ger laget chansen och vi slutar på 45 poäng med 60-70 i målskillnad än att vi börjar snål- och tråkspela för att gneta ihop samma poäng med 22-28 i målkvot.Dessutom så verkar Chris vara en ovanligt sympatisk herre vilket passar vår klubbprofil bra. Så länge det inte väger över till vek för då kan det gå illa, men med den bakgrund han har och vad han hittills har åstadkommit som manager tror jag inte vi ska oroa oss för det.”

Sammanfattning
Ska vi sammanfoga min lilla bild av Paul Lambert med Mats Lygrells lite mer omfattande, är det ett par iakttagelser som lyser igenom. Först och främst: what we see is what we get. Det finns ingen ”hidden agenda” hos Lambert. Han sätt att leda sina lag är desamma: en vilja att vinna – och för att vinna måste man våga spela offensivt. Oavsett motstånd. Här kommer också det första frågetecknet: hur ska Villa föråldrade backlinje hantera Lambert kanske delvis bortprioriterade defensiva spelidé? En tredje tanke är att vi får tillbaka en motivator till båset. Man kan säga mycket om Martin O’Neill-eran – och alla jämförelser mellan honom och Lambert känns ganska stela – men jag älskade nordirländarens passion vid sidlinjen. Lyckas Lambert smitta av sig med sin vilja att vinna – både till fans och till spelare – kommer det bli en rolig säsong.