Category Archives: Off the field

Analys Åsikt Off the field Övergångar Silly Season

Äntligen lite Bacuna Matata?

Aston Villas ägare Dr Tony Xia fortsätter att spänna sina finansiära, men knappast kroppsliga, muskler – nu senast i form av Bristol Citys anfallare Jonathan Kodjia för 15 miljoner pund. Rotterdam82.se gillar intentionerna, men kan inte annat än ifrågasätta värvningsstrategin, som tyvärr påminner mycket om den som tidigare fallit pladask.

Hade jag bara varit lite mindre analytisk och funderat mindre kring orsak/verkan, så hade jag nog dansat på bardisken vid det här laget: vår nya ägare sprätter pengar som om det inte fanns någon morgondag och Villa ser ut att vara ganska rustat för omställningen till det nya livet i fotbollens bakgård, Championship.

Vid en första anblick ser allt ut att vara guld och gröna skogar, hakuna matata eller hur ni nu väljer att uttrycka er: vi har en ägare som verkar förstå vikten av att riva ner och bygga nytt, och som dessutom gillar att hålla oss fans a jour med vad som händer bakom kulisserna tack vare sitt energiska twittrande.

Men, men det finns ett MEN: vart är den röda tråden bland alla miljontals pund som flyger runt likt en scen ur Casino?

Vad gömmer sig bakom fasaden?

Jag är den förste att sträcka upp handen och säga att jag är nöjd med tanken så här långt: bort med skräpet, bort med icke-vinnarna som vill håva in pengar hellre än att stå upp för vårt fina klubbmärke. In med karaktär.

Så här långt är det just det vi fått: karaktär, och målskyttar. Men målskyttar är lite som att jaga utan jakthund, vågar jag säga helt utan meriter från just jakt: du kommer få ett byte då och då, men i längden behöver du service när det kommer till att skapa riktigt fina skottlägen. Och inte minst ha ett mål att skjuta på.

Det är här någonstans vi fortsatt befinner oss, tyvärr. Vi saknar kreativitet både centralt och på kanterna på mittfältet, nog för att backa upp de starka korten vi har längst upp. Centralt har vi nu en rad solida spelare, många med rätt karaktär, men tyvärr också ungefär lika bleka i det offensiva spelet – jag är beredd att säga att samtliga saknar en eller ett par nycklar när det kommer till att låsa upp försvar och skapa lägen åt våra dödliga forwards.

På kanterna har vi lovande spelare som Grealish, som redan tycks ha steppat upp och visat att hans uppträdande vid sidan av planen inte behöver sätta käppar i hjulet för en framgångsrik karriär på densamma. Däremot blir det tungt att lita på en yngling hela säsongen, i en grym liga. Vad har vi på andra sidan? Tja, mest en trött Leandro Bacuna.

4827

Förväntar sig Xia och Di Matteo att vi får in denna typ av nödvändiga kvalitet så här mot slutet av transfer deadline, eller litar man på att en spelare som just Bacuna ska kunna steppa upp? I grunden har han kanske inte så mycket av det som en ytter av högsta kvalitet behöver: fint inläggsspel i perioder, visst, men han är inte snabb nog och inte heller tillräckligt teknisk för att räcka till om/när Villa siktar upp mot Premier League igen. Äntligen lite Bacuna Matata, tänker optimisten? Knappast, säger jag.

Att han ska kunna växa fram och bli den assistkung vi behöver är tillräckligt svårt att se – och då har vi ändå inte tagit upp det faktum att vi behöver någon centralt som kan styra och dyrka. Där fastnar vi just nu i Ashley Westwood-problematiken, och det faktum att alla våra centrala mittfältare är relativt lika i sin oförmåga att hota offensivt. Westwood bidrar inte med något som Jedinak inte redan har i sin verktygslåda, vilket syntes i andra halvlek mot Bristol City, och som kommer synas resten av säsongen.

Ser dom vad vi ser?

Dr Xia och Di Matteo har fått beröm för sina insikter om vad laget behövde i steg 1 – det må ha kostat, men har också gett oss helt andra förutsättningar än vi hade för bara ett par månader sedan.

Men köpet av Kodjia för någon dag sedan skvallrar om något mer, och får mig att ställa frågan om fokus och pengar nu riktas åt rätt håll, nu när vi bör gå över till fas 2 i behovstrappan (kreativitet/service åt anfallare)? Visst behöver vi mål och visst behöver vi starka spelare på topp, men momentet innan McCormack, Kodjia, Kozak, Gestede (eller vem fan det nu blir som ligger in bollen i kassen i slutändan) – vem står för det?

Och det är ju dessutom så att ingen kassa är outsinlig. Vi kommer nå en kritisk punkt där The Tweeting Doctor plötsligt beslutar sig för att dra åt svångremmen. Vart är vi då? Har vi de spelare, på rätt positioner och med rätt kompetenser, då? Nu besitter vi kvantitet på många positioner, en bredd som vi kanske visserligen har saknat, men vad värre är saknar vi kvalitet på nyckelpositioner. Kvantitet före kvalitet – det misstaget gjorde vi så sent som för ett år sedan, och då ledde strategin till ett magplask ner i Championship.

Dessutom påminner Xias värvningsstrategi lite grand om Lerners, och min rädsla är att han han bränner allt krut i början, när det är som roligast. För även om det inte har gått bra i ligan, röns framgångar på marknaden och fansens tilltro till klubben och framtiden har ökat, vill jag påstå. Det är fortfarande kul att vara rik kines, spendera lite fickpengar och leka social medieguru.

Men Xia har inte upplevt Birmingham senhöst och vinter. Hur reagerar han när det börjar blåsa? Motvinden har säkert redan märkts av i jobbet bakom kulisserna, och det kommer bli allt svårare att upprätthålla samma lycka på marknaden med tanke på den röda tråd Villa uppvisar just nu: betala hutlösa summor för delvis oprövade (Kodjia) spelare samt beprövade på begränsad nivå (McCormack i Championship).

Som jag skrev på ett annat forum för ett tag sedan öppnar filosofin upp ögonen för andra klubbar i framtiden, när Aston Villa knackar på och vill försöka köpa spelare. ”Det där är en klubb som gärna betalar överpris för de spelare de vill ha.” Lex Kodjia, Lex McCormack.

Vi är återigen inne i en negativ spiral där vi vi säljer/lånar ut billigt och släpper tilltänkta nyckelspelare gratis, medan vi köper in spelare för rejält tilltagna summor. Låt oss hoppas att Xia inte tynar bort från sin ledarroll, likt hans föregångare, när vi behöver honom som mest. För det här projektet känns redan allt mer som om det står och faller med hans plånbok.

Är väl medveten om att posten blev väl negativ, så varför inte avsluta med ett bevis på lite av de vi fått för de senaste miljonerna:

 

Analys Åsikt Off the field Övergångar

Aston Villa nere för räkning

Det är dags för optimisten i mig att slå följe med pessimisten för att se världen för vad den faktiskt är: Aston Villa anno 2015/2016 räcker inte till för Premier League-spel. Det är inget vi konstaterar efter 0-4 mot Everton eller senaste 2-3 mot Watford, utan ett faktum som är väl underbyggt efter att snart ha spelat halva säsongen.

Det här med optimist kontra pessimist är ett extremt vanligt förekommande diskussionsunderlag på diverse Villa-forum idag. ”Stå bakom ditt lag i vått och torrt”, ”det är nu laget behöver oss” och många fler liknande uttryck förekommer nästan dagligen och speglar lite av den uppgivna känslan som infinner sig.

Måla fan på väggen är fritt fram att göra, men att börja påstå att vi är klara för nedflyttning är ju långt ifrån ett faktum. Trepoängssystemet ger oss fina möjligheter att plocka in avstånd snabbt, vilket det finns flera lag som visat tidigare säsonger. Rätt ska vara rätt: Aston Villa är inte något nedflyttat lag.

Men faktum kvarstår. Aston Villa är det lag som legat sämst till i Premier Leagues historia vid den här tidpunkten. 5 poäng efter 14 matcher är en sämre än vad Derby lyckades skramla ihop säsongen 2007/2008, enligt The Sun. Låt oss hoppas att likheterna slutar här – Derby åkte nämligen ner när säsongen var till ända, med blott 11 poäng inspelade.

5-year plan
Och den som varit med länge minns säsongen 86/87, då Villa senast degraderades – blott fem år efter europeiska triumfen i Rotterdam. Varför är detta intressant, undrar den nyfikne? Jo, fem säsonger är en ganska bra måttstock på hur ledningen och sålunda, tyvärr, även klubben som helhet mår.

Tillfälliga toppar och dalar finns massor av exempel på, men sett över fem säsonger går det inte att sopa saker under mattan.

Villa har exempelvis sopat smutsen under mattan sedan ett bra tag tillbaka. Det vore synd att säga att alltsammans tog sin början säsongen 2010/2011 – för fem säsonger sedan – men när Martin O’Neill sa upp sig på stående fot inför säsongen sprack också den bubbla som Lerner byggt upp med hjälp av inpumpade pengar. O’Neill hade inte tagit Villa dit Villa skulle ha tagits, han hade fallit på målsnöret. Mattan drogs undan, och sedan dess har smutsen blottlagts för hela världen.

Randy-Lerner-001

2010/2011 var ingen katastrofsäsong, men förskönades i och med avslutningen som ledde till en respektabel nionde plats. Därefter har det varit rutschkana utför, med start från ledningen. Och det var i denna veva som ledningen bestämde sig för att sätta sin femårsplan i verket: Förstöra och förgöra vår vackra klubb.

Det kanske inte uttalades på ledningsmötena – där kallades det en treårsplan för att vända den sjunkande skutan som hette Villa – men effekten har blivit just sådan.

I styrelserummet
Allt detta har naturligtvis skett bakom lyckta dörrar, men fansen har fått en gratis inblick i vad som skett i styrelserummet. Fotbollsplanen är nämligen en lysande spegelbild av förhållandena där.

Nya coacher har de senaste säsongerna kommit och delvis lyckats, motivationsvägen så att säga, få ett lag i spillror att tillsammans bilda en spegelbild man tillfälligt kunde tro på – och överleva. Men spegeln är ytterst ömtålig och limmet som finns där för att hålla samman laget och bilden av ett tidigare storlag, är alltför svagt.

Och då har jag inte ens nämnt de enskilda skärvorna. Spelarna är nämligen för dåliga. Vi har för dåliga spelare på nästan varje position. Vi kan leka med laguppställningarna, smågräla ihjäl oss på en spelare som inte borde spela där eller där, klaga på spelare som inte fått chansen – sanningen är grym. Det här laget räcker inte till.

Problemet börjar uppifrån, men är nu mer än tydligt på planen. Lerner har byggt precis den konstruktion han kanske inte velat ha, men på sätt och vis jobbat för. Ett bristande engagemang har lett fram till detta, steg för steg, under fem års tid.

Lerners femårsplan på att förstöra vår vackra klubb är nu på väg att lyckas. Förra gången, från världsherravälde 1981/1982 till debacle 1986/1987, tog det fem säsonger att gå från topp till botten – och vi är ganska nära att lyckas nu igen (även om det absolut är tveksamt om vi var lika nära toppen för fem säsonger sedan, under O’Neill, då vi kom sexa).

Klubben är större än laget, det har jag alltid sagt, och det är klubben jag håller kär – inte ledningen, tyvärr inte heller laget just nu. Det är historien, passionen, fansen – det är The Aston Villa spirit. Det finns ingen sådan i ledningen just nu, vilket medfört att det inte heller finns någon på plan.

Spegelbilden är precis den Lerner genom sitt icke-engagemang jobbat mot, och nu sitter vi där med skärvor som inte går att bygga ett lag kring.

Remi Garde kommer få en veckopeng att köpa spelare för i januari, men det är i vanlig ordning ett alibi i den ”lagomverksamhet” som just nu pågår i ledningen. Klubben hålls flytande med livbåt – en livbåt som amerikanen högg en massa hål i för fem år sedan.

MADRID, SPAIN - OCTOBER 18: Olympique Lyonnais head coach Remi Garde looks on before the start of the UEFA Champions League Group D match between Real Madrid CF and Olympique Lyonnais at Estadio Santiago Bernabeu on October 18, 2011 in Madrid, Spain.  (Photo by Denis Doyle/Getty Images)

Analys Off the field Övergångar Premier League Rykten

Sanningen bakom Adama Traoré

Övergången från Barcelona till Aston Villa ter sig allt närmare för supertalangen Adama Traoré. Hur lyckades Villa ro i hamn den här affären? Är Traoré verkligen den supertalang som det pratas om? Och hur är det egentligen ställt med den där köp tillbaka-klausulen som Barcelona insisterat på ska finnas med i kontraktet?

Rotterdam82 har tack vare sina källor i Spanien grävt lite djupare i saken och kommit fram till en hel del om den nära förestående (?) affären.

Traoré är visserligen en hype, det är korrekt, men det finns faktiskt substans där också. Han är en alldeles utmärkt spelare med enorm potential, säger min källa med mycket god insyn i spansk fotboll. Ni som har sett klippen med honom kan avgöra en del genom blotta ögat, men han ska också vara en person som är villig att utvecklas på ett sätt som kanske inte alla i denna åldern är.

Dessutom menar samma källa att Premier League kan vara ett alldeles utmärkt steg för spelaren, och han kommer passa bra med tanke på hans spelstil: en kvick och direkt spelare, med bra fysik. Enligt mina kontakter är några av Barcas tränare inte lika förtjusta i hans fotbollskonster som resten av alla experter där tycks vara, vilket förstås är ett litet frågetecken.

Men i Spanien ser man 19-åringen som ett mycket stort löfte: ”huge potential” säger min källa. Min naturliga följdfråga blev naturligtvis varför han då inte har testat lyckan i en större klubb än Villa – och det är då vi kommer in på haken.

Traore

Köp tillbaka-klausulen
Adama Traoré har med 100 procents sannolikhet en buy back clause till Barcelona. Och detta är, hävdar källan, den enda anledningen till att ingen större klubb har köpt honom – de vill inte ha med denna typ av klausuler att göra. Klausulen fungerar i allmänhet så att den säljande klubben har en eller ett par somrar på sig att köpa tillbaka spelaren till ett fastsatt pris. Min källa är inte inblandad i transfern, varför han inte kan få in och spekulera kring hur denna ser ut här.

Det vi kan konstatera är att vi får en fantastisk spelare med enorm potential och unika features på plan – men att vi också ska passa på att njuta medan vi kan, och antagligen inte heller förvänta oss någon form av ekonomisk vinst i Benteke-klass på spelaren, då det är Barcelona som tycks vinna mest på affären om man ser det från den här sidan.

Intervju Off the field

Intervju med ungdomsproffs i Villa

Viasat publicerar idag en intervju med 16-årige Moustafa Zeidan, ungdomsproffs i Aston Villa. I Intervjun finns massor av rolig info om Villa och tiden i Birmingham, men Zeidan nämner också tre spelare som stått ut extra mycket under hans träningar med A-laget.

Föga överraskande är Christian Benteke en av dessa, men även Carles Gil och Charles N’Zogbia – som för övrigt verkar vara en ”görgo göbbe” – lyfts fram.

Missa inte intervjun här!

Analys Åsikt Intervju Off the field Premier League

Villa-fansen om krisen, del 4: ”Detta kan bli min död”

Vi avslutar serien där vi började – det vill säga med liknelser kring döden. Är läget verkligen så illa för vårt Aston Villa? Mats Tägtström ser framtiden i vitögat, och det är ingen munter syn.

För Erik Pettersson, som var först ut i denna fyrdelade intervjuserie, var det ”dödsdömt” att ersätta Lambert med Sherwood, och Mats Tägtström menar att Villa kan komma att bli hans död. Vi låter den före detta löjtnanten i Afghanistan – som onekligen är van att leva i en vardag kantad av krig – ge sin bild av vad som kommer behövas av våra soldater i Claret & Blue.

Hur ser du på Villas chanser till nytt kontrakt?

Tyvärr så ser jag dystert på framtiden. Vi vinner inga matcher och vi gör inga mål. Detta elände har pågått alldeles för länge och till slut så kommer vi att få ta konsekvenserna av det. Vi har flirtat med nedflyttning i flera säsonger nu och turen har tagit slut för oss. Rent matematisk finns det givetvis stora möjligheter att klara sig kvar. Det är en massa poäng kvar att fightas om, men kan man inte slå ett Stoke på hemmaplan som har halva laget borta så har jag enormt svårt att se i vilka matcher vi ska ta poäng. Det går inte att förlita sig på de andra lagen längre. De kommer att sprattla till och börja plocka poäng gissar jag. Vår stora anfallsstjärna är helt under isen – tillsammans med resten av laget ska tilläggas. Allt annat än en nedflyttning skulle förvåna undertecknad.

Är Sherwood rätt man för jobbet som tränare för Villa? Varför (inte)?

Det kan jag egentligen inte ha någon uppfattning om. Minns mest Tim som spelare i Blackburn och kanske framförallt Tottenham, men har ingen koll på honom som manager. Men han gjorde det bra i Tottenham där han gav en del unga spelare chansen. Men alla som inte heter Lambert är i dagsläget ett bättre alternativ. Men hade nog hellre sett en mer rutinerad manager som kom in för resten av säsongen och rör om i grytan och får fart på spelarna. Men nu får vi naturligtvis ställa upp bakom Sherwood och ge honom – och laget – vårt fulla stöd. Det är inget lätt läge att komma in i och försöka rädda det sjunkande skeppet. Matchen mot Stoke blev tyvärr ett bottennapp och det behövde vi verkligen inte i det läget. Oerhört tung förlust.

Vilka är jokrarna som ska rädda laget (som kanske eller kanske inte har fört en undanskymd roll under Lambert)?

Vi måste få igång målskyttet. Annars åker vi ut. Så enkelt är det Och för mig innebär det att Benteke måste hitta nätmaskorna omgående. Han kan göra mål, det har vi sett prov på förut. Men han har varit alldeles för ensam på topp under Lamberts regi. Gabby och Weimann kan vi inte lita på när det kommer till att göra mål. Så min värld är jokern från Belgien och han heter Benteke.

Hur ser du på FA-cupen? Är det enbart positivt att gå långt eller kan det inverka på kampen för nytt kontrakt?

Underbart! Vår enda chans att återfå lite av vår förlorade heder. ’All in’ på cupen! Enormt tråkigt att höra folk som efter våra fiaskon mot sämre lag tidigare säsonger utrycka viss förståelse och satisfiering över att vi åkte ut, för att vi då enligt vissa skulle kunna satsa mer på ligan. FA-cupen är där för att vinnas i år. Aston Villa på Wembley hade varit underbart, även om det känns lite urvattnat att även semifinalerna spelas där. Tycker endast att finalen ska spelas där, men man kan inte få allt. Underbart med derby mot WBA. Hoppas på elektrisk stämning.

Efter flera års kamp för överlevnad: hur ska vi förändra verksamheten för att bli ett lag för övre halvan av tabellen igen?

Viktigaste är att byta ägare. Nu har vi en ägare som mest känns som en belastning och som inte alls vill vara ägare av klubben. Han syns mycket sällan på matcherna och han lättar inte på sin välfyllda plånbok i onödan. Nu läser jag i tidningarna att han har sänkt priset på klubben till £150 miljoner. Hoppas det kan locka till sig någon intressent som visar lite mer engagemang och har lite visioner för klubben. Dessutom skulle han ha avskedad Lambert redan i december 2013 efter förlusten mot Crystal Palace, eller i alla fall senast efter förlusten mot Sheffield United den 4:e januari på Villa Park. Ett riktigt lågvattenmärke.

Den berömda femårsplanen sköts i sank och vi har aldrig riktigt hämtat oss efter det. Satsning på unga och utvecklingsbara spelare misslyckades fullständigt och ledningen och Lambert fick panik och återkallade utlånade spelare och köpte in rutinerade, billiga erfarna Premier League-spelare. Vi får hoppas att Sherwood får ordning på spelet och hittar tillbaks till ett grundspel, något som vi inte haft under Lamberts ledning. Han hattade fram och tillbaks med olika formationer och spelsätt så tillslut blev nog spelarna helt förvirrade och visste inte vad de skulle göra, vilket syntes på plan. Tyvärr känns det som att pengar är det som styr den moderna fotbollen, och det är även det som gjort att mitt intresse har svalnat betänkligt. Det är inte särskilt spännande att följa den engelska ligafotbollen längre, då det finns en handfull lag som fullständigt dominerar. Vansinniga summor involverade i spelarövergångar och höga biljettpriser på många arenor där alla sitter still och klappar händerna lite lojt. Skönt att Allsvenskan drar igång snart, det känns betydligt mer intressant faktiskt. Trots skillnaden på spelkvalité.

Hur påverkar Villas kräftgång dig på det privata planet?

Matchdagarna känns bara jobbiga numera. Och har gjort det de senaste fyra fem säsongerna. Ångesten är total och ibland har jag sett till att ha annat för mig för att behålla förståndet. Diska eller dammsuga brukar vara mer upphetsande och stimulerande än att titta på Aston Villa faktiskt. Längtar tills säsongen tar slut och att vi får ordning på klubben. Detta kommer bli min död annars.

Analys Åsikt Intervju Off the field Premier League

Villa-fansen om krisen, del 3: ”Vinna fult ger lika många poäng”

50 procent. Så små är chanserna till överlevnad om du frågar vår näste man i intervjusoffan, Per-Ola Petersson. Sätt er tillrätta, ratta in rätt frekvens och lyssna noga på vad han har att säga.

Följande mening kommer nog inte falla i god jord hos Per-Ola Petersson, mannen som står på tur för intervju: i Göteborg vet man sannerligen hur man vinner fult. Det menar i alla fall många jag känner. Jag, däremot, är mer neutral och objektiv i den frågan. Och skulle det vara så är jag mer intresserad av hur Villa skulle kunna använda sig av en sådan metod för att vinna matcher och klara sig kvar i Premier League. Undrar just om herr Petersson har några idéer där…

Hur ser du på Villas chanser till nytt kontrakt?

50/50. Vi har lika många poäng som de två lag som ligger precis ovanför oss, så på så vis har vi lika stor chans som de. Men vi måste börja plocka poäng och då måste vi också börja göra mål. Det gäller att börja kriga och fokusera mer på resultat än spelstil. Vinna fult ger lika många poäng. Men jag vågar inte tippa längre.

Är Sherwood rätt man för jobbet som tränare för Villa?

Jag har ingen större koll på honom alls när det gäller hans karriär som manager. Men just nu är han rätt för han är inte Lambert. Jag stöttade Lambert väldigt länge, men på slutet såg han ganska bruten ut och ett byte var nödvändigt. Han verkade ha helt slut på idéer och självförtroende.

Vilka är jokrarna som ska rädda laget (som kanske eller kanske inte har fört en undanskymd roll under Lambert)?

Benteke måste naturligtvis komma i form. Får han gjort ett par mål och får det att lossna kan vi slå vem som helst. Sedan måste vi hitta rätt plats för Gil för han känns just nu mest som den som kan bryta mönster. Resten får kriga och skicka fram bollar, känns det som just nu. Så Gil får väl vara jokern, då.

Hur ser du på FA-cupen? Är det enbart positivt att gå långt eller kan det inverka på kampen för nytt kontrakt?

Har inte kollat upp schemat runt F.A.-cupen, men det är oftast positivt att gå långt där. Och just nu känns det som att det kan ge lite mer självförtroende, för det känns som att det är det som saknas mest. Så för min del tror jag det kan ha lika mycket positiv inverkan som det kan ge negativ uttröttning.

Efter flera års kamp för överlevnad: hur ska vi förändra verksamheten för att bli ett lag för övre halvan av tabellen igen?

Det här är ju den verkliga frågan. Hur ska vi bryta mönstret? Det går enbart genom en långsiktigt hållbar plan där vi strävar mot en typ av fotboll och anlitar managers efter den formeln. Och sedan köper in den typen av spelare som passar in i modellen. Några exempel är väl Southampton och DIF från tidigt 2000-tal. Just nu har vi hoppat från MON till Houllier till AML till Lambert, vilket känns som fyra olika filosofier. Dels kan det bli svårt för spelarna att byta spelstil hela tiden, men framförallt behöver de flesta bytas ut då de kanske inte passar in i den nya managerns plan. Det blir mycket dyrare. Förhoppningsvis kan vi också få ihop ett bra A-lag där vi långsamt kan få in unga spelare som kan få lite tid här och där, istället för som vi under några år har tvingats att ha unga och oerfarna spelare på nyckelplatser. Det blir svårt att utveckla dem då, tror jag.

Hur påverkar Villas kräftgång dig på det privata planet?

Jag är något lugnare nu än för tio år sedan. Men sedan i lördags har jag gått omkring med en klump i magen och försöker att inte tänka på Villa alls. När någon nämner fotboll på jobbet så blir det mest lite mummel och undvikande från min sida. Kort sagt, det påverkar en negativt och jag är inte riktigt på topp. Man vill att säsongen ska ta slut, men ändå inte då man inte vet vad som väntar där.

Gårdagens intervju hittar ni här. Imorgon följer sista delen ur denna intervjuserie, och då träffar ni löjtnant Tägtström som beordrar ordning i leden. 

Analys Åsikt Cup Intervju Off the field Premier League

Villa-fansen om krisen, del 2: ”En viktminskning kan skönjas”

Idag är det Markus ”Mcuz” Anderssons tur att berätta om sina lidanden tillsammans med laget i hans hjärta. Läs mer om hans lösningar på problemet, och varför han avskärmar sig allt mer från Villa-världens bubbla när det går kasst.

Det finns fler än en flickvän runt om i vårt avlånga land som har skrattat åt det faktum att man inte bara mår psykiskt dåligt när ens lag presterar dåligt – det påverkar också fysiskt. Jag har hört om folk som slutat äta – eller än värre, slutat dricka bärs. Riktigt där är inte Markus Andersson från Stockholm riktigt än, även om hans öldrickande och sociala kontakter blivit lidande av Villas ständiga motgångar…

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

Markus, hur ser du på Villas chanser till nytt kontrakt?

Vi är Villa, vi kan inte åka ur. Jag är optimist in i det sista.

Är Sherwood rätt man för jobbet som tränare för Villa?

Vet inte riktigt. Kändes lite som vi bytte Lambert mot Lambert. Hade nog helst sett någon med mer rutin som bara kunde gå in och rädda kontraktet. Eller något helt nytt, helst utanför de brittiska öarna. Med ett annat tabelläge så hade jag inte haft något emot Sherwood.

Vilka är jokrarna som ska rädda laget (som kanske eller kanske inte har fört en undanskymd roll under Lambert)?

Tror mycket på Sinclar. Vi behöver göra mål, så enkelt är det, och den snubben verkar både kunna fixa in bollen i maskorna och samtidigt ge spelarna runt sig lite utrymmet och nya alternativ. Vlaar tror jag inte är lösningen i alla fall. Kanske kan Kozak komma igång igen och visa lite av dom fina takterna som vi vet att han besitter. Clark har visat vart skåpet ska stå om och om igen. Trodde han va slut, men ack så gott min hatt smakade.

Hur ser du på FA-cupen? Är det enbart positivt att gå långt eller kan det inverka på kampen för nytt kontrakt?

Tycker fansen är värda en tripp till Wembley.

 

wembley

Wembley: Markus eftersöker en ”fan fest” utan dess like.

 

Efter flera års kamp för överlevnad: hur ska vi förändra verksamheten för att bli ett lag för övre halvan av tabellen igen?

Tror ändå vi är inne på rätt spår. Bygga från grunden. Verkar som vi äntligen har slutat att tappa spelarna som kommit upp sig. I skrivande stund har vi bra kontrakt på spelare som Delph och Benteke. Spelarna behöver vilja lira i klubben och inte bara se att gräset är grönare på andra sidan.

Hur påverkar Villas kräftgång dig på det privata planet?

Det dåliga spelet har bidragit till en betydligt sämre stämning i supporterleden. För mig är den sociala biten minst lika viktig som laget. Nu vill man inte ens umgås med andra supportrar för risken är överhängande att man bara blir på sämre humör. En viss viktminskning kan skönjas på grund av minskat ölintag.

 

I förra delen fick Erik Pettersson svara på samma frågor som Markus – dem hittar du här. Imorgon låter vi Per-Ola Petersson låna tangentbordet.

Analys Åsikt Off the field Premier League

Villa-fansen om krisen, del 1: ”Detta är dödsdömt”

”Villa-fansen om krisen” är en serie i fyra delar, där några av de största och mest välkända rösterna och ansiktena inom Aston Villas svenska supporterskara kommer till tals. Vi ska under fyra dagar försöka komma närmare de viktigaste frågorna bland de många: kan vi ta oss ur krisen och rädda nytt kontrakt, och hur ser framtiden ut för vår kära klubb?

Aston Villa befinner sig i sin sportsligt sett mest utmanande position på många, många år – och risken är uppenbar. Börjar inte laget ta trepoängare snart gör man snart Birmingham Shitty sällskap i läskligan. Olyckskorparna i den blåa delen av staden har börjat kraxa ”KRO” irriterande högt och många skulle förstås pissa på sig av lycka om det otänkbara skulle inträffa. Bara det är en anledning att ge sig i kast med The Great Escape. I den första delen stiftar vi bekantskap med smålänningen Erik Pettersson från Ingelstad, som ger sin syn på Villas chanser till överlevnad.

Hur ser du på Villas chanser till nytt kontrakt?

Efter helgens möte med Stoke så känns det väldigt ovisst måste jag säga. Tidigare säsonger så har vi varit i liknande läge, men då har vi haft ”stolpe in” med oss och rest oss när det krävts som mest. Just för tillfället känns det som att det är precis raka motsatsen. Men med det sagt så ska det tilläggas att hoppet sviker mig aldrig, jag är helt övertygad om att det finns minst tre lag i ligan som har sämre trupp än vad vi har, vilket självklart gör att man har en relativt bitter min om vad som sker här och nu.

Är Sherwood rätt man för jobbet som tränare för Villa?

När det började surras i media om att Tim Sherwood skulle vara mannen som skulle komma att bli Paul Lamberts ersättare så var min första tanke: detta är dödsdömt. Efter att han skrev på och haft diverse intervjuer och presskonferens så är jag övertygad om att han är ett bra alternativ på kort sikt. På lång sikt återstår att se. Men hans inställning och vilja att vinna gillar jag starkt. Han sa något om att ”Spelarna ska aldrig känna sig rädda att förlora, utan bara en vilja att vinna. Förlorar vi så är det på för att jag har misslyckats”. Plus att han har en gedigen spelarkarriär bakom sig med bland annat en Premier League-titel som kapten för Blackburn visar ju också vilken vinnare han är.

_74779663_74779662

Erik om Tim: ”Jag gillar hans inställning och vilja att vinna starkt”

Vilka är jokrarna som ska rädda laget (som kanske eller kanske inte har fört en undanskymd roll under Lambert)?

Haha, ja du… En skadefri Joe Cole kan säkert fixa ett par poäng åt laget, Scott Sinclair tycker jag att man ser att han sakta men säkert börjar växa in i matchtempo (ser redan ut som en bättre variant av Gabby Agbonlahor) och Carles Gil känns spännande men lite för naiv i vissa grejer han tar sig för. Självklart är det viktigaste att Christian Benteke får sätta ett par enkla mål nu så hans självförtroende höjs – när han spelar på toppen av sin förmåga så är han i mina ögon topp fem av anfallarna i Premier League, nu är han långt ifrån den formen dock. Jag hoppas som så många gånger förr att någon människa i världen kan väcka liv i Charles N’ Zogbia, som nästintill på egen hand höll kvar Wigan i Premier League säsongen 10-11, men där ska vi nog inte hoppas på för mycket.

Hur ser du på FA-cupen? Är det enbart positivt att gå långt eller kan det inverka på kampen för nytt kontrakt?

Alla tävlingar man deltar i ska man delta i för att vinna, oavsett omständigheter. Vinster kan endast påverka laget i positiv bemärkelse, det är vad jag anser åtminstone. Självklart måste truppen roteras, men bredden känns okay. Leandro Bacuna, till exempel, gör en bra match mot Leicester i FA-cupen förra omgången.

Efter flera års kamp för överlevnad: hur ska vi förändra verksamheten för att bli ett lag för övre halvan av tabellen igen?

Money talks, och vi har en ägare som inte har guldbyxorna på sig nuförtiden. Vi behöver någonting som lyfter klubben, bara tillsättandet av Tim Sherwood gör att det andas en viss optimism på arenan om man ska tro kommentatorerna från förra helgen. Ta hem en medalj i FA-cupen, säkra PL-kontraktet och gör minst två profilstarka spelarförvärv i sommar så tror jag det kan bli bra. Men först och främst ska vi spela i Premier League, inget annat.

Hur påverkar Villas kräftgång dig på det privata planet?

Tidigare har jag känt mig arg, frustrerad och trött på det. Nu mer känner jag mig tyvärr helt likgiltig inför kräftgången. När ens kompisar slutat reta en och istället tycker synd om en för att man hejar på Aston Villa, det är fan ta mig hemskt. En kass match och förlust tar oftast två-tre dagar att smälta helt, dom dagarna tittar jag inte på någon professionell fotboll alls. Så visst påverkar det!

Imorgon är det Markus Andersson som ger svar på tal – häng med oss då!

Analys Off the field Premier League

Så populärt är Aston Villa

Aston Villa är kanske inte en storklubb längre när man ser på de senaste säsongernas tabeller i den engelska högstaligan. Men inte sällan här man spelare, både nuvarande och före detta, säga att Aston Villa är en klubb med en massiv följarskara. Jag bestämde mig för att ta reda på i vilken utsträckning detta kunde tänkas stämma – måhända med en lite lekmannamässig metod, men ändå.

En titt på dagens Premier League-tabell är ingen munter syn för oss Villa-fans. Efter 22 omgångar parkerar Aston Villa på en 15:e plats, vilket kan tyckas vara beklagligt – men tyvärr är den en bra spegling av det som hänt de senaste säsongerna. Villa verkar vara ett lag för bottenstriden, och allt snack om att vi rör oss framåt verkar vara lite taget ur luften.

Men folk – experter, entusiaster, fans och spelare – tycks ändå i viss mån säga att Aston Villa förtjänar något bättre, att det trots allt är en storklubb. Hur ska vi ha det egentligen? Jag bestämde mig för att ta reda på saken genom en måhända något lekmannamässig metod – men döm själva. Kan antalet likes på respektive lags officiella Facebook-sida säga något om storleken på en klubb?

Villa på FB

Aston Villas officiella Facebook-konto har 2 115 634 följare i skrivande stund – vilket placerar laget på en hedrande sjundeplats i Premier League-tabellen.

 

Så här ser Premier League-tabellen ut, baserat på antalet Facebook-likes:

1 Manchester United 64,6 miljoner

2 Chelsea 40,7 miljoner

3 Arsenal 32,2 miljoner

4 Liverpool 25 miljoner

5 Manchester City 18,2 miljoner

6 Tottenham 6,2 miljoner

7 Aston Villa 2,1 miljoner

8 Everton 1,8 miljoner

9 Newcastle 1,5 miljoner

10 West Ham 1,1 miljoner

11 Hull 876 000

12 Southampton 860 000

13 Swansea 833 000

14 Sunderland 658 000

15 Queens Park Rangers 573 000

16 Crystal Palace 483 000

17 Stoke 452 000

18 West Bromwich 439 000

19 Leicester 393 000

20 Burnley 161 000

Hälften av lagen har alltså över 1 miljon likes, och tittar man både på lagen i toppen och i botten av tabellen så kommer det knappast som en överraskning att det är just dessa som återfinns här.

Manchester United leder tämligen överlägset medan kollegan från samma stad, Manchester City – får man gissa – lär vara ett av de lagen som fortsatt ökar mest per dag i och med de senaste säsongernas framgång. Om nu inte shejken skojat till det lite och köpt in ett par miljoner likes.

”You’ll never walk alone” sjunger Liverpool-fansen med all rätt, då man har sällskap av sisådär 25 miljoner andra Facebook-användare.

I botten har Burnley och Leicester det än jobbigare än i den faktiska PL-tabellen, medan WBA:s marknadsavdelning får jobba hårt med att undvika nedflyttning den här säsongen.

Aston Villa då? Jag tycker det ändå är rätt kul att se att vi ligger före lag som Everton och Newcastle, som rönt större framgångar än oss de senaste åren. Kanske har vi vår stolta historia att tacka för detta? Däremot får vi tredubbla antalet följare för att kunna avancera och konkurrera om Europa League-platser – hur det ska gå till vet jag förstås. Och då tror jag tyvärr inte att signingen av Sinclair kommer hjälpa oss i någon större utsträckning. Låt oss hoppas att Fox, Lerner och Lambert också förstår vad som krävs…

Notera: Siffrorna är giltiga per den 29 januari 2015 och är avrundade.

Analys Åsikt Off the field Övergångar Premier League Rykten Silly Season

Deadline Day: sammafattning om en samling luftslott

Var det allt? Lite så känner man förstås som Villa-supporter efter de intensiva 24 timmarna under Deadline Day. Ingen spelare in, Karim El Ahmadi ut. Det är den korta sammanfattningen. Rotterdam82.se väljer dock att fördjupa sig lite…

Villa kom riktigt nära att signa Tom Cleverley, men med facit i hand tror jag den viktigaste affären – efter att Vlaar stannar – var nog ändå att Cleverley inte skrev på. Han spenderade den stora majoriteten av gårdagen på Bodymoor Heath, där han enligt flera medier bara hade att sätta en kråka på kontraktet.

Men hans girighet verkade sätta käppar i hjulet, och när Everton plötsligt kom in i leken så ville han hellre återförenas med Martinez. United ville förstås att han ville gå till Villa på en permanent transfer värd uppskattningsvis £7-8 miljoner, medan övergången till Toffeess rörde sig om ett lån.

För att verkligen poängtera att Cleverley är värd så mycket mer än Aston Villa, gick mannens hån till agent ut och deklarerade: ”Tom vill egentligen inte lämna United för en ‘middle of the road club’, och för att att det ska bli möjlighet måste den locka honom ekonomiskt.”

Och det är väl där nånstans vi ringar in vem Tom Cleverley är, och vad han egentligen vill med sin karriär. Vi kan också slå fast att det kommer gå bra för honom: han kommer fortsätta tjäna sina pengar i United, och när januari kommer så kommer det finnas en klubb där för honom, som kan ge honom de pengar han förtjänar. En fin kille på alla sätt. Men personligen känns kaffe, kaka och allt annat som man bjöd Cleverley och han följe på under timmarna i Bodymoor Heath som – hmm, just det – kaffepengar jämfört med de miljontals pund som man kunde ha pungat ut på en spelare som egentligen vill spela någon annanstans.

Cle
Cleverley återvänder till Manchester United för att nöta bänk men tjäna fina pengar.

Ställa om siktet
Med ett par timmar kvar av fönstret började de ansvariga i Villa förstå att man satsat allt krut på fel häst, och då försökte man sig på ett långskott á la Lowton borta mot Stoke förra säsongen. Den här gången missade man dock målet med stor marginal, då Real Sociedads unge och duktige playmaker Sergio Canales inte var särskilt intresserad av att lämna Spanien för en engelsk mittenklubb. Noterbart är att tre Villa-managers på rad har funnit intresse i Canales – scoutnätverket borde med andra ord vara intakt även om den sportsliga ledningen har bytts ut.

Det ryktades också om Jason Puncheon från Crystal Palace tidigare under dagen, men det verkade rinna ut i sanden relativt tidigt. Puncheon hade gett en dimension till ute på kanterna, och hade varit ett riktigt bra köp för de £4 miljonerna som det ryktades om.

Själv satt jag och höll tummarna för att det något galna ryktet om att Andre Ayew var i Storbritannien för att bland annat träffa Villa stämde. Ayew hade varit en världsklassvärvning med Villa-mått mätt, men även den gång verkade det som om fantasin överträffade verkligheten. Trots att franska medier körde storyn om Ayew på de brittiska öarna vet vi väldigt lite om att så verkligen var fallet.

Andre-Ayew
Marseille och Ghanas anfallare Ayew hade varit en drömvärvning, men var det verkligen nära?

På annat håll
Transfern med stort T för Premier Leagues vidkommande, och hela världens för den delen, var naturligtvis att Falcao skrev på ett säsongslångt lån med Manchester United. Louis Van Gaal har kanske inte fått spelet att fungera på plan riktigt än, men de tre senaste värvningarna Di Maria, Falcao och Daley Blind kommer givetvis se till att man blir att räkna med när det kommer till Champions League-platserna.

I Villas del av ligan noteras att Steve Bruce vaknat till liv efter den miserabla insatsen på Villa Park i söndags. The Tigers var en av de stora vinnarna, när man gjorde sig av med överflödige Boyd och införskaffade spets i massor i form av Abel Hernandez (från Palermo, nytt transferrekord) och Mohammed Diame (från West Ham), medan lånen av Hatem Ben Arfa och Gaston Ramirez från Newcastle respektive Southampton ger ytterligare en offensiv dimension. Hull kan mycket väl hamna topp tio den här säsongen, och Bruce har gjort ett starkt jobb under transferfönstrets slutskede.

Bland de andra klubbarna som stärkte sina trupper märks bland annat Arsenal (vars värvning av Welbeck känns naturlig i deras situation), Queens Park Rangers (Sandro), Southampton (Toby Alderweireld från Atletico Madrid och Sadio Mane från Malmö FF:s CL-motståndare Red Bull Salzburg), Crystal Palace (framförallt McArthur från Wigan, för dyra £7 miljoner) och West Ham (Amalfitano, bra värvning som ger bredd).

För Villas del kan man ändå inte säga att fönstret var ett katastrof, då man fått in bredd och delvis också spets tidigare under sommaren (jag tänker då framförallt på Cissokho på vänsterbacken och Senderos centralt i backlinjen, som är de stora anledningarna till att defensiven sett betydligt stabilare ut, och lägg därtill att Sanchez på mitten borde kunna vara ett sparkapitel som kan spela stor roll under de kommande tuffa matcherna). Det viktigaste var att vi nu får ett halvår på oss att jobba fram passande kontrakt till Vlaar, och Delph. Benteke och Kozak har en månad kvar tills de på allvar kan börja konkurrera om anfallsplatserna.

Det går inte att hymla om att en offensiv playmaker och/eller en ytter hade behövts – truppen är inte skrämmande tunn, men hade mått bra av tillskott, inte minst när KEA lämnade – men samtidigt hade det mer eller mindre varit pengar i sjön att köpa en spelare som alltid såg Villa som ett andrahandsalternativ, som bäst.

Nu ser vi fram emot en höst som förhoppningsvis skänker oss mer glädje än den förra. Up the Villa!