Category Archives: Rykten

Analys Off the field Övergångar Premier League Rykten

Sanningen bakom Adama Traoré

Övergången från Barcelona till Aston Villa ter sig allt närmare för supertalangen Adama Traoré. Hur lyckades Villa ro i hamn den här affären? Är Traoré verkligen den supertalang som det pratas om? Och hur är det egentligen ställt med den där köp tillbaka-klausulen som Barcelona insisterat på ska finnas med i kontraktet?

Rotterdam82 har tack vare sina källor i Spanien grävt lite djupare i saken och kommit fram till en hel del om den nära förestående (?) affären.

Traoré är visserligen en hype, det är korrekt, men det finns faktiskt substans där också. Han är en alldeles utmärkt spelare med enorm potential, säger min källa med mycket god insyn i spansk fotboll. Ni som har sett klippen med honom kan avgöra en del genom blotta ögat, men han ska också vara en person som är villig att utvecklas på ett sätt som kanske inte alla i denna åldern är.

Dessutom menar samma källa att Premier League kan vara ett alldeles utmärkt steg för spelaren, och han kommer passa bra med tanke på hans spelstil: en kvick och direkt spelare, med bra fysik. Enligt mina kontakter är några av Barcas tränare inte lika förtjusta i hans fotbollskonster som resten av alla experter där tycks vara, vilket förstås är ett litet frågetecken.

Men i Spanien ser man 19-åringen som ett mycket stort löfte: ”huge potential” säger min källa. Min naturliga följdfråga blev naturligtvis varför han då inte har testat lyckan i en större klubb än Villa – och det är då vi kommer in på haken.

Traore

Köp tillbaka-klausulen
Adama Traoré har med 100 procents sannolikhet en buy back clause till Barcelona. Och detta är, hävdar källan, den enda anledningen till att ingen större klubb har köpt honom – de vill inte ha med denna typ av klausuler att göra. Klausulen fungerar i allmänhet så att den säljande klubben har en eller ett par somrar på sig att köpa tillbaka spelaren till ett fastsatt pris. Min källa är inte inblandad i transfern, varför han inte kan få in och spekulera kring hur denna ser ut här.

Det vi kan konstatera är att vi får en fantastisk spelare med enorm potential och unika features på plan – men att vi också ska passa på att njuta medan vi kan, och antagligen inte heller förvänta oss någon form av ekonomisk vinst i Benteke-klass på spelaren, då det är Barcelona som tycks vinna mest på affären om man ser det från den här sidan.

Analys Åsikt Off the field Övergångar Premier League Rykten Silly Season

Deadline Day: sammafattning om en samling luftslott

Var det allt? Lite så känner man förstås som Villa-supporter efter de intensiva 24 timmarna under Deadline Day. Ingen spelare in, Karim El Ahmadi ut. Det är den korta sammanfattningen. Rotterdam82.se väljer dock att fördjupa sig lite…

Villa kom riktigt nära att signa Tom Cleverley, men med facit i hand tror jag den viktigaste affären – efter att Vlaar stannar – var nog ändå att Cleverley inte skrev på. Han spenderade den stora majoriteten av gårdagen på Bodymoor Heath, där han enligt flera medier bara hade att sätta en kråka på kontraktet.

Men hans girighet verkade sätta käppar i hjulet, och när Everton plötsligt kom in i leken så ville han hellre återförenas med Martinez. United ville förstås att han ville gå till Villa på en permanent transfer värd uppskattningsvis £7-8 miljoner, medan övergången till Toffeess rörde sig om ett lån.

För att verkligen poängtera att Cleverley är värd så mycket mer än Aston Villa, gick mannens hån till agent ut och deklarerade: ”Tom vill egentligen inte lämna United för en ‘middle of the road club’, och för att att det ska bli möjlighet måste den locka honom ekonomiskt.”

Och det är väl där nånstans vi ringar in vem Tom Cleverley är, och vad han egentligen vill med sin karriär. Vi kan också slå fast att det kommer gå bra för honom: han kommer fortsätta tjäna sina pengar i United, och när januari kommer så kommer det finnas en klubb där för honom, som kan ge honom de pengar han förtjänar. En fin kille på alla sätt. Men personligen känns kaffe, kaka och allt annat som man bjöd Cleverley och han följe på under timmarna i Bodymoor Heath som – hmm, just det – kaffepengar jämfört med de miljontals pund som man kunde ha pungat ut på en spelare som egentligen vill spela någon annanstans.

Cle
Cleverley återvänder till Manchester United för att nöta bänk men tjäna fina pengar.

Ställa om siktet
Med ett par timmar kvar av fönstret började de ansvariga i Villa förstå att man satsat allt krut på fel häst, och då försökte man sig på ett långskott á la Lowton borta mot Stoke förra säsongen. Den här gången missade man dock målet med stor marginal, då Real Sociedads unge och duktige playmaker Sergio Canales inte var särskilt intresserad av att lämna Spanien för en engelsk mittenklubb. Noterbart är att tre Villa-managers på rad har funnit intresse i Canales – scoutnätverket borde med andra ord vara intakt även om den sportsliga ledningen har bytts ut.

Det ryktades också om Jason Puncheon från Crystal Palace tidigare under dagen, men det verkade rinna ut i sanden relativt tidigt. Puncheon hade gett en dimension till ute på kanterna, och hade varit ett riktigt bra köp för de £4 miljonerna som det ryktades om.

Själv satt jag och höll tummarna för att det något galna ryktet om att Andre Ayew var i Storbritannien för att bland annat träffa Villa stämde. Ayew hade varit en världsklassvärvning med Villa-mått mätt, men även den gång verkade det som om fantasin överträffade verkligheten. Trots att franska medier körde storyn om Ayew på de brittiska öarna vet vi väldigt lite om att så verkligen var fallet.

Andre-Ayew
Marseille och Ghanas anfallare Ayew hade varit en drömvärvning, men var det verkligen nära?

På annat håll
Transfern med stort T för Premier Leagues vidkommande, och hela världens för den delen, var naturligtvis att Falcao skrev på ett säsongslångt lån med Manchester United. Louis Van Gaal har kanske inte fått spelet att fungera på plan riktigt än, men de tre senaste värvningarna Di Maria, Falcao och Daley Blind kommer givetvis se till att man blir att räkna med när det kommer till Champions League-platserna.

I Villas del av ligan noteras att Steve Bruce vaknat till liv efter den miserabla insatsen på Villa Park i söndags. The Tigers var en av de stora vinnarna, när man gjorde sig av med överflödige Boyd och införskaffade spets i massor i form av Abel Hernandez (från Palermo, nytt transferrekord) och Mohammed Diame (från West Ham), medan lånen av Hatem Ben Arfa och Gaston Ramirez från Newcastle respektive Southampton ger ytterligare en offensiv dimension. Hull kan mycket väl hamna topp tio den här säsongen, och Bruce har gjort ett starkt jobb under transferfönstrets slutskede.

Bland de andra klubbarna som stärkte sina trupper märks bland annat Arsenal (vars värvning av Welbeck känns naturlig i deras situation), Queens Park Rangers (Sandro), Southampton (Toby Alderweireld från Atletico Madrid och Sadio Mane från Malmö FF:s CL-motståndare Red Bull Salzburg), Crystal Palace (framförallt McArthur från Wigan, för dyra £7 miljoner) och West Ham (Amalfitano, bra värvning som ger bredd).

För Villas del kan man ändå inte säga att fönstret var ett katastrof, då man fått in bredd och delvis också spets tidigare under sommaren (jag tänker då framförallt på Cissokho på vänsterbacken och Senderos centralt i backlinjen, som är de stora anledningarna till att defensiven sett betydligt stabilare ut, och lägg därtill att Sanchez på mitten borde kunna vara ett sparkapitel som kan spela stor roll under de kommande tuffa matcherna). Det viktigaste var att vi nu får ett halvår på oss att jobba fram passande kontrakt till Vlaar, och Delph. Benteke och Kozak har en månad kvar tills de på allvar kan börja konkurrera om anfallsplatserna.

Det går inte att hymla om att en offensiv playmaker och/eller en ytter hade behövts – truppen är inte skrämmande tunn, men hade mått bra av tillskott, inte minst när KEA lämnade – men samtidigt hade det mer eller mindre varit pengar i sjön att köpa en spelare som alltid såg Villa som ett andrahandsalternativ, som bäst.

Nu ser vi fram emot en höst som förhoppningsvis skänker oss mer glädje än den förra. Up the Villa!

 

Analys Åsikt Övergångar Premier League Rykten Silly Season

Senderos-affären: ett försök till analys

Mycket talar för att Aston Villas första nyförvärv inför säsongen 2014/2015 blir den schweiziske mittbacken Philippe Senderos. Här ger jag mig på ett försök att analysera den affären för att se vad den ger Aston Villa.

Vi känner alla till bakgrunden: Aston Villa släppte in flest mål, 61, av alla lag som inte åkte ur Premier League. När Jores Okore, den unge dansken som började säsongen så bra, skadade sig så pass allvarligt att han var tvungen att utgå för resten av säsongen visade sig att Villa inte hade någon uppbackning. Ciaran Clark och Nathan Baker har sina fördelar i luftrummet, men har båda visat sig vara alltför ojämna i sina insatser. Kapten Ron Vlaar har gjort en bra säsong, men för att vi ska få ut max av vår kapable holländare krävs det bättring vid sidan om.

Man behöver antagligen inte vara Einstein för att förstå att Paul Lambert tänkt sig para ihop Vlaar med Okore till nästa säsong. Så när vi nu läser om att Philippe Senderos, med förflutet i storlag som Arsenal, Milan och Valencia, snart skriver på som gratisövergång, borde vi inte skatta oss ganska lyckliga? Vi pratar ju ändå om en kille i sina bästa fotbollsår som är van vid pressen, med rutin från flera ligor och med över 50 landskamper på sitt CV.

Här finns dock en viktig distinktion att göra: är detta en transfer av en rutinerad back-up eller är det de facto en ersättare – och i så fall till Vlaar? Snackar vi första scenariot så rör det sig om en bra övergång. Senderos, känns det som, har varit med sedan Hedenhös, men har ännu inte fyllt 30. På många sätt är det förstås en klok värvning med tanke på hans övergångskostnad är noll och intet – även om detta förstås innebär att vi får betala mer i lön till honom. Detta ger dessutom Lambert möjligheter att spela en 3-5-2:a utan Baker och Clark på plan. I samband med detta måste vi också fråga oss vad som händer med någon av dessa, då båda knappast lär stanna i så fall. Men det är en annan fråga…

Hålen i schweizerosten
I Senderos får vi en rotationsspelare som kan kliva in och hantera pressen, och som kanske till och med är nöjd att agera back-up? Jag hoppas han skriver på med de förutsättningarna. Men: rör det sig om scenario två ovan är det betydligt värre. Ron Vlaar sitter kanske just nu på ett plan på väg till Brasilien, där han lär få starta som mittback för sitt Holland. Ett bra VM och han lär dra uppmärksamheten till sig, inte bara från Premier League utan från andra håll i Europa. Och som vi vet lockar Champions League nästan alla spelare med ambitioner.

För detta kan vi slå fast: Senderos är inte en startspelare i ett Premier League-lag. Det har han inte kvalitet för, något han visat de senaste säsongerna. Han är resolut, inte direkt osnabb och är i mångt och mycket en klassisk mittback – vilket också innebär att han kan tillskrivas många av de negativa aspekterna av just den typen av spelare. Lika resolut som han är, lika klumpig kan han vara emellanåt. Tacklingar missas, onödiga kort av alla dess slag utdelas, straffar utdöms. Han tenderar också att ha svårt att hänga med i högt tempo, vilket förstås är negativt när vi pratar om Premier League. Med andra ord: vi får en något upphottad version av Clark och Baker, inte minst rutinmässigt, men inte så mycket mer än så.

Därför måste vi ställa oss frågan vilken del av pusslet Senderos är, och det innan vi kan svara om detta är en bra transfer eller ännu en ond förvarning om det som komma skall. Är han bara en av bitarna i det nya Aston Villa, eller är han den nödlösning till pusselbit ska hålla ihop ett sargat försvar (och som, hemska tanke, ska ersätta Vlaar)?

Analys Åsikt Off the field Övergångar Premier League Rykten

Christian Benteke: Spelet bakom kulisserna

Christian Benteke stod för en överraskning minst lika stor som när han lämnade in transferbegäran för ett par veckor sedan, när han i slutet av förra veckan drog tillbaka den och skrev på ett kontrakt till och med 2017. Här har jag tänkt att ge min bild av hela historien och förklara varför Bentekes handling skedde med en djävulsk plan i baktankarna samt varför transferbegäran innebar en win win för honom.

Precis som den stora majoriteten av alla Villa-fans blev jag bitter, besviken och arg på Christian Benteke när belgaren bestämde sig för att lämna in en transferbegäran. Och varför Tottenham, tänkte jag med flera?

Igår, den 19 juli, skedde en till synes mycket överraskande U-turn i transfersagan Christian Benteke när belgaren drog tillbaka sin vilja att flytta från Villa och istället kritade på ett nytt fyraårskontrakt med klubben.

Men jag är betydligt mer cyniskt lagd än många andra, och är tämligen övertygad om att detta är ett spel regisserat av en viss Eris Kismet – Christian Bentekes agent. Så här ser jag det.

En djävulsk plan

Benteke och hans sluge agent Eris Kismet bestämde sig för att gambla lite och gå all-in i förhandlingarna om ett nytt kontrakt. De visste att Aston Villa satt på leken – i och med att belgaren hade tre år kvar på sitt kontrakt med i sammanhanget blyga £20 000 i veckan – men tänkte sätta lite myror i skallen på klubben och ge klubben en insikt om hur 19 förlorade Premier League-mål kan smaka.

Kismet bjöd ner Benteke på en fem dagar lång semester i Turkiet, där de enades om följande upplägg. Även om det stod klart redan tidigt att Benteke skulle få en rejäl löneförhöjning och fortfarande ”bara” skulle behöva spela i Villa ett år till innan han lämnade, så diskuterade de sig fram till att en transferbegäran bara skulle få positiva konsekvenser på sikt.

Och skulle han lämna Birmingham som en följd av den skulle det bli till en klubb med garanterad speltid, som kan fungera som en ännu bättre språngbräda till nästa steg – ett topplag som slåss om Champions League-titeln. En sådan här klubb – Tottenham – skulle dessutom ge Benteke en ännu högre lön samt stärka aktierna för a) nämnda övergång till storklubb och b) en startplats i Belgiens VM-lag i Brasilien nästa sommar.

Fansen som såg det hela som ett svek, då? Fotbollssupportrar glömmer snabbt. Skulle Benteke stanna skulle han också dra tillbaka den och skriva på ett förlängt, och riktigt bra, kontrakt under det kvarvarande året. Och fansen skulle backa honom igen.

Genom att lämna in en transferbegäran satte han fyr på en förhandling som visserligen hade bättrat på hans lön redan initialt, men som nu gav honom chansen att tjäna betydligt mer – och ändå inte stanna mer än de två år som han planerat sedan länge. För Benteke kommer knappast stanna längre än till nästa sommar, det ska man ha klart för sig.

Men trots att Kismets förhandlingstaktik fungerade till punkt och pricka, så finns det faktiskt en stor vinnare till i den här affären: Aston Villa. Nu får man, med största sannolikhet, se stjärnan en säsong till och samtidigt se till att få riktigt bra betalt för honom nästa sommar efter succé i Premier League och VM. Dessutom behöver man inte oroa sig för den feta, extra lönechecken som måste skickas till belgaren varje vecka – att köpa en spelare som står för nästan 20 mål i den engelska högstaligan hittar du inte för en billig penning. Om du hittar honom alls.

Dealen är på alla sätt och vis en win win för alla parter – utom Tottenham. Där är man fortfarande i skriande behov av en förstastriker som kan leverera 20 mål. En Christian Benteke.

Analys Åsikt Inför Off the field Övergångar Premier League Rykten Silly Season

Från A till Ö: Aston Villa just nu

Aston Villa reser snart till Tyskland för att dra igång försäsongen. Rotterdam82.se reder ut begreppen för att se hur truppen ser ut idag och vad vi har att se fram emot kommande säsong – med hjälp av alfabetet.

Arsenal borta: Lördagen den 17 augusti smäller det! Då sparkar Villa igång sin Premier League-säsong med match på Emirates Stadium.

Bent-gate: Den forne storskytten tvingas träna utanför A-laget, men vem skulle vara intresserad av att köpa honom för de £8 miljoner som Villas uppges vilja ha för att sälja honom? Det känns som om Lambert et al skjuter sig själva i foten lite här.

Christian Benteke: Should I stay or should I go? Det är nog lite så han tänker just nu. Trots många år kvar på kontraktet med Villa finns det en hel del som tyder på att Villa kommer till spel utan belgaren på topp nästa säsong. Men för £25 miljoner kanske vi inte ska gråta blod, i så fall?

Dwight Gayle: Den ytterst lovande forwarden från Petersborough som Villas sades vara ute efter tidigare under Silly Season har skrivit på för Crystal Palace. 22-åringen kan komma att kosta så mycket som £8,5 miljoner om alla klausuler aktiveras, påstår vissa medier. Åtta komma fem miljoner pund. Mer än Benteke. Är detta verkligen rätt väg för en nykomling?

Enda vägen är upp för Villa, ner för Stevens: Villa fortsätter att bygga om lagstrukturen och kommer förhoppningsvis bara bli starkare och starkare. Enda utvägen för Stevens tycks vara en försäljning. De unge ytterbacken som hämtades in under McLeish har inte visat sig hålla Paul Lambert-mått, och kommer skickas iväg till annan klubb.

Forntiden vs Framtiden: Det känns som om stenåldersmänniskan McLeish inträffade under ett annat årtusende redan nu, när man ser hur långt vi kommit på bara något år. Lambert känns verkligen som framtiden.

Grus i maskineriet: vill vi inte ha. Har vi ett lag kapabelt att vända på en kapsejsande skuta den här säsongen, såsom vi gjorde förra, om saker och ting börjar gå emot oss?

Helenius: Inte David, men väl Nicklas. En lovande anfallare, ja visst, men jag ställer mig frågan om han verkligen är redo för Premier League? Och vad händer om Benteke lämnar? Visst måste vi ha in en försteanfallare som ”garanterar” mål – en Darren Bent, typ… Hmmm…

Ireland: Står för det mesta som är ont hos Lambert – det är i alla fall min känsla. Så långt ifrån vår tränares favoritspelartyp som det går att komma. Frågan är vem som skulle vilja chansa på Ireland.

Jed Steer: ”Näste Joe Hart” säger de lyriska fansen, men jag har inte sett tillräckligt av denne man för att säga varken bu eller bä. Blir hur som helst andremålis bakom fantastiske Brad Guzan, och där kommer han ha alla möjligheter att göra en Hart och peta den tilltänkte förstemålisen.

Kiyotake, Hirsohi: Nürnberg spelar hard-ball med Villa över en transfersumma, och det känns som om Villa tvingas upp en bit över tvåsiffrigt i miljoner pund för att få chansen att värva den spelskicklige offensive mittfältaren. Men oj vilken spännande värvning det hade varit!

Luke Murphy: Den före detta Crewe-kaptenen, tillika forne radarpartnern till Ashley Westwood, skrev på för Leeds för ett tag sedan. Därmed kan vi stryka honom som Silly Season-objekt för nu. Min känsla är dock att vi kommer få se honom i PL snart.

Moral: Förra säsongen vann vi många nyckelmatcher när det gällde som mest, och det känns som om Paul Lambert ingjutit moral i det här unga Villa-laget.

Nederländernas bäste straffskytt: så kan man kalla Villas holländske mittfältare Leandro Bacuna. Enligt scoutingrapporten i Birmingham Mail älskar Bacuna att ta straffar. Kan vi räkna med cat fights med Benteke om han blir kvar?

Okore: Jores Okore döper jag här och nu till Danmarks Micah Richards. I de matcher jag sett den unge mittbacken tycker jag han många av de kännetecken som Citys back har. Känns som en mycket spännande värvning.

Promotion teams: Det ska bli intressant att se hur Cardiff, Hull och Crystal Palace klarar sig under årets säsong  i Premier League. Hull och Palace får nog det svårt, medan Cardiff passande nog faktiskt har potential att bli det nya Swansea (en liknelse som de knappast lär gilla…).

Quest for Europa. Många Villa-fans verkar ha uppfattningen att Villa den här säsongen ska kunna vara med och slåss om Europaplatser igen. De tycks ha glömt bort att vi var fem poäng ifrån att åka ner förra säsongen.

Relegations fears: Hela förra säsongen gick jag i ett töcken av ångest. Få matcher var kul att titta på, mest bara ångest. Men nu vill jag kunna lägga alla farhågor bakom om mig och njuta av Villa igen. Är det för mycket begärt?

Spanjoren Luna känns som en underlig värvning, och jag tror inte han är bättre än Bennett. Vänsterbacksplatsen känns fortfarande som den enskilt svagaste positionen i dagens lagbygge.

Tonev: Jag har ingen koll på Villas nya bulgar, och därmed har jag inte heller några större förväntningar. Lite som med Benteke förra säsongen. Det låter väl bra?

Ungdomar: Klarar våra ungdomar, som slog igenom förra året, att fortsätta utvecklas? Lambert har i dagarna pratat om vikten av att spelare som Weimann och Baker kan fortsätta ta stora kliv framåt.

Vidare i karriären: Våra akademispelare har de senaste säsongerna verkligen satts på svåra prov: vissa har klarat det fint, de flesta inte. Många trodde på Barry Bannan, men nu verkar skotten få fortsätta din karriär någon annanstans. Helt rätt – han har visat väldigt lite när han fått chansen.

White Hart Lane: Den 11 maj 2014 spelas sista omgången av Premier League. Hur ligger vi till då?

X-factor: Förra året hade vi en belgare som den stora X-faktorn, men han fick också hjälp av en österrikare och en jänkare mellan stolparna. Vem eller vilka kliver fram den här säsongen och gör skillnad?

Younes Belhanda: Min känsla är att han hade varit Villa-spelare i dag om Paul Lambert verkligen velat ha honom. Men som spelare kändes han aldrig riktigt Lambert-kompatibel…

Zero: Risken är att vi sitter med noll poäng när september kommer, och då krävs det lagmoral (se M) för att vända skutan. Arsenal borta, Liverpool hemma och Chelsea borta är inget roligt schema i augusti.

Åsikter: Alla har en. Det viktigaste är dock tron på att Villa har en framtid. Det hade vi inte under McLeish. Men det har vi nu, under Lambert. Kanske inte full med troféer att fylla skåpen med, men väl värd en anrik klubb som Aston Villa.

Älskar, älskar inte: Förra säsongen slöt fansen upp bakom laget även när det gick lite sämre, och det kommer behövas en lika stark uppsättning hårdnackade fans för att Villa ska kunna vara med redan från början.

Önskebrunnen: Vilka är då mina främsta önskemål inför säsongen? De viktigaste är att Benteke skriver på ett nytt kontrakt, att vi hittar en offensiv mittfältare i hålet samt att truppen får vara så skadefri som möjligt under försäsongen. Det kan behövas för bästa tänkbara start i Premier League.

 

Analys Åsikt Premier League Rykten Silly Season

En lättnadens suck

Känslan är att även om fick hjälp av Arsenal igår, så var detta något vi fixade själva. Det var vi som slog Norwich borta via ett sent mål och vi som utklassade Sunderland hemma med 6-1, allt när det behövdes som mest. Det var också vi som några omgångar innan dess fixade dubbelsegrar i ödesmöten med QPR och Norwich. Fem segrar på de avslutande nio matcherna säger allt om spelare som presterar när det behövs som mest. Aston Villa är ett Premier League-lag även nästa säsong.

Utan att behöva lyfta ett finger blev Aston Villa klara för ännu en säsongs Premier League-spel igår, efter att Arsenal till slut – jag säger till slut med tanke på att Wigan var mycket bra med i matchen i en timme vid ställningen 1-1 – vunnit ganska lätt med 4-1. Jag är den första att klappa Arsenal på axeln, men också att säga att kontraktet var något vi fixade själva. Fem segrar på de nio sista PL-matcherna (inför Wigan borta), inklusive en rad betydelsefulla segrar mot ”rätt” motståndare.

På tal om Wigan så säger vi adjö till dem, men Roberto Martinez lär vi få stifta bekantskap med redan nästa säsong. Där Wigans framtid som klubb i den absoluta eliten kan se osäker ut, är tränare Martinez framtid en helt annan femma. Spanjoren har ännu en gång visat sin talang när det kommer till att hantera ett dödsdömt lag, och få det att spela en sevärd fotboll som stundom bara topplagen kan matcha. Tyvärr, för lagets del, har defensiven varit för dålig genomgående, och som vanligt kom Wigan inte igång på allvar förrän i slutet av säsongen. Den här gången räckte det inte.

Samma sak gäller förstås även för ett par spelare i klubben, som utmärkt sig. Jag tänker inte minst på Shaun Maloney, som avslutade säsongen fantastiskt. Callum McManaman blev mest känd för sin idiottackling för ett par månader sedan, men engelsmannen visade verkligen talang, målfarlighet och spelsinne under Wigans slutspurt. Arouna Koné visade upp ett bra anfallsspel och har kanske varit Wigan jämnaste spelare säsongen igenom, allt medan James McCarthy på mitten knappast kommer följa laget ner i seriesystemet. Läge för Villa att slå till på ett par av dessa spelare? Själv föredrar jag McCarthy och McManaman.

För Villas del ser framtiden ljusare ut, och jag hoppas att Paul Lambert sätter ett bra lag på banan och går för tre poäng i avslutningen. Inte bara för att det är Stilian Petrov Day med 3 000 tillresta Villa-fans (klubben för till och med diskussioner med Wigan om att få loss ännu fler biljetter för att trycket varit stort), utan för att Villa faktiskt kan hamna så pass högt upp som en elfteplats med en seger.

Framtiden
På längre sikt finns det förstås viktigare mål än så. Många fans och experter tycks ta det för givet att vi är ett ungt lag som i och med att vi överlevt första säsongen i ligan, automatiskt kommer hamna högre upp i tabellen nästa säsong. Sådant kommer inte per automatik. Paul Lambert måste förstärka flertalet lagdelar, inte minst för att vi säkert komma göra oss av med majoriteten av de spelare som en gång i tiden utgjorde någon form av defekt ryggrad i Villa: Dunne, Bent, Ireland, Warnock och Hutton, för att nämna några.

Majoriteten av dessa spelare är fornlämningar, dökött vi fått ärva från O’Neill-tiden. Jag är medveten om att alla inte härstammar härifrån, men idén gör det – det vill säga ta in spelare med höga löner, som presterar mediokert och som inte längre passar in i dagens Villa.

Vi har fått en försmak av Lamberts filosofi under denna hans första säsong som manager, i vilken riktning han vill ta Villa. Att dra på sig Villa-tröjan handlar inte längre om vad du gjort tidigare i din karriär, utan snarare om hur långt du är beredd att gå för att lyckas i framtiden. Kunnandet kanske inte finns där i samma utsträckning som för ett par säsonger sedan, men viljan att bli bättre finns där. Framtiden är en skapelse som dessa spelare själva kan vara en del av.

Samma filosofi som såg så svag ut i vintras, fick allt fler styrkor allt eftersom det nya året kom. Det var otroligt starkt av Lerner att hålla fast vid idén även när det gick som tyngst runt jul och nyår, och inte ta den enkla utvägen och sparka Lambert efter idel tunga förluster. Det betalade av sig så småningom, och nu talar framtiden för Villa under förutsättning att idéerna får fortsätt gro.

Samtidigt som sommaren för med sig möjligheter för Villa så är hoten alltid närvarande. Christian Benteke stortrivs i Villa och kommer behöva speltid för att platsa i Belgiens VM-trupp inför Brasilien 2014 – av den anledningen finns det mycket som talar för att han kommer skriva på ett förbättrat kontrakt och stanna. Men, vi vet alla pengarna talar i slutändan, och skulle storklubbarna komma med summor närmare 30 miljoner pund så kan väl Lerner inte tacka nej? Vi står inte och faller med Benteke, men belgaren står för ett hopp om att bättre tider väntar runt hörnet. Låt oss inte sälja ut det till högstbjudande.

 

I nästa inlägg går vi igenom spelare för spelare för att se hur truppen skött sig under säsongen.

Off the field Rykten Silly Season

Intressanta spekulationer: Luke Murphy

Silly Season närmar sig med stormsteg! Efter julfirande, mellandagsledighet och nyårsfirande är det dags att med sprängande huvudvärk vakna upp och följa alla övergångar i den engelska fotbollen. Här följer vi förstås de kopplade till Aston Villa. Serien inleds med en närmare titt på Ashley Westwoods bästa kompis, tillika före detta radarpartner på mittfältet i Crewe Alexandra, Luke Murphy.

”Vem, sa du?” kanske några av er frågar rakt ut i luften. En befogad fråga, som dock likt ett garn kommer nystas i nedan och till slut bli till ett svar som kommer kännas naturligt. Hoppas jag. Det här känns nämligen som en Paul Lambert-värvning lång väg.

Daily Mirror hävdar, i dagens edition av tidningen, att Aston Villa är en av hela 30-talet klubbar som är på jakt efter Crewe Alexandras mittfältare Luke Murphy. Murphy är en 23-årig engelsman som framförallt spelar på det centrala mittfältet, och som i år mäktat med fem mål på 27 matcher. Förra säsongen stod han för åtta mål på 48 matcher.

Murphy beskrivs, på Crewes hemsida, som en mittfältare med öga för målet, och som mår som bäst i en offensiv roll. Han var högst delaktig i Crewe Alexandras uppflyttning till League One förra säsongen, dit laget nådde via play-off. Trots att han är född 1989 har han hunnit spela över 100 matcher för sin moderklubb och bär numera kaptensbindeln.

3518898.png
Luke Murphy är kapten för Crewe Alexandra, för närvarande mittenlag i League One

Varför Aston Villa?
Det intressanta med detta kommer nu. Luke Murphy har visserligen kontrakt till och med sommaren 2014 – han skrev på ett års förlängning i september – men kommer från ett lag i de nedre divisionerna, och lär inte bli alltför dyr. Det som dock är än mer intressant är att Aston Villa kan locka lite extra i och med att hans gamla radarpartner och nära vän, Ashley Westwood, nyligen genomfört precis samma resa – med ett mycket lyckat resultat.

Innan Ashley Westwood bytte Crewe mot Aston Villa i somras hann han och Luke Murphy forma ett för de lägre divisionerna mycket spännande samarbete på mittfältet. Förutom att de trivdes ihop på planen, var de också mycket goda vänner vid sidan om. Precis efter att Westwood signat för Villa träffade Paul Brown, webbredaktör på www.avfc.co.uk, Murphy för att se vad bästa kompisen hade att säga om sin förlorade mittfältskumpan. Här skräder han inte orden när det kommer till förståelsen och samarbetet dem emellan.

”Han var fantastisk att ha bredvid sig”, säger Murphy om Westwood. ”Jag har spelat med honom under hela min karriär. Man utvecklar en förståelse för varandra. Det låter som en kliché, men man får faktiskt en känsla för varandra på planen. Vårt samarbete var fantastiskt. Det utvecklades naturligtvis under alla åren tillsammans, och att spela med honom var i slutet lika naturligt som att äta och dricka. Den förståelsen var unik. Men det går inte att stoppa människor som är ämnade för något större och bättre.”

Det låter onekligen som att firma Murphy/Westwood gillar att kampera tillsammans, och frågan är hur bra deras samarbete skulle te sig på den stora scen som kallas Premier League? Kort och gott känns Murphy som en Paul Lambert-värvning: han är en ung, lovande spelare som redan är kapten i sitt lag, och som inte heller blir alltför dyr att lösa. Bonusen är att han antagligen kommer smälta in i laget redan från början – truppen består av många i hans ålder, han är van vid den brittiska fotbollen och mentaliteten omkring den, samt att han har en av sina bättre vänner, Ashely Westwood, vid sidan om sig.

På frågan om han håller Premier League-kvalitet kommer jag dock inte att kunna ge ett bra svar. Men om Lambert nu skulle lägga in ett bud så får väl det fungera som en fingervisning. Karln har ju trots allt lyckat hyfsat med ett par av nyförvärven hittills…

Fotnot: Jag kan redan nu säga att jag inte kommer följa, kommentera eller samla alla rykten kring Villa i mina inlägg i den här serien, då den stora majoriteten är rena påhitt. De som dyker upp anser jag vara extra intressanta, och ska ha viss relevans på så vis att de kan inträffa.

Källor: avfc.co.uk, crewealex.net

Analys Match Rykten Silly Season

Poängtrenden håller i sig: QPR – Aston Villa 1-1

Måndagsanalysen tar avstamp från lördagens match borta mot Queens Park Rangers, sammanfattar den senaste tidens resultat samt tar en titt på vad som komma skall framöver.

Matchen mot Queens Park Rangers blev precis så klurig som man kunde ana på förhand. Trots en bra start, och en ganska bra första halvlek, från Villas sida lyckades man inte behålla den ledning man skaffade sig. Och dessutom var man riktigt illa ute vid ett par tillfällen, där bland annat Shaun Wright-Phillips hade ett skott i stolpen och ett missat friläge, och Clint Hill nickade bollen i ribban (via Eric Lichaj).

1-1 är ett helt okej resultat med tanke på omständigheterna. Som jag nämnde i det förra inlägget var det viktiga att inte förlora, och nu har QPR en fortsatt lång väg att vandra för att komma i kapp lagen ovanför. Hade man vunnit är det inte svårt att se framför sig vilka konsekvenser det kunde få: spelarna kunde rida på Redknapp-vågen, och när man väl brutit den vinstfria sviten kunde det gått snabbt uppåt.

En ny tränare, ett fullsatt och högljutt Loftus Road – Villa kan sträcka sig lite extra för att klarat av uppgiften. Det känns faktiskt lite som Lambert börjar hitta rätt, och att spelarna vet hur man ska agera ute på planen. Spelet är alltför ofta undermåligt – med tanke på genomsnittsåldern kan liknelsen ”juniorfotboll” faktiskt med fördel användas – men det finns tecken på att Villa är på rätt väg. Lite extra kul att se Brett Holman som målskytt – karln springer kopiöst ute på plan och har dessutom visat att han kan sniffa upp målchanser lite då och då. Han har varit nära att näta vid ett par tillfällen i tidigare matcher, men nu äntligen kom det första målet i Villa-tröjan.

Inför Stoke
Nu är det viktigt att poängen, och särskilt vinsterna, kommer frekvent. Inför trematchersspannet med Reading hemma, QPR borta och Stoke hemma pratade jag om att sju poäng var ett måste för att Villa skulle kunna ha lite andrum inför de kommande, svåra matcherna – och vinner man över Stoke så är de sju poängen i hamn.

Det blir dock ett Stoke i form som vi möter på lördag. Och jämför man QPR och Stoke – eller för den delen vilket lag som helst med Stoke – så medför lagets struktur och uppbyggnad ett problem som man måste ägna lite extra tid. Jag pratar förstås om luftspelet. Kan Villas ganska småväxta lag hantera detta? Det fysiskt starka laget kan sätta tryck på motståndarna på många olika sätt – fasta situationer gör att man kan flytta fram starka mittbackar, inkasten är vida kända numera, medan man inte heller är ofarligt i själva spelet, där kantspelet låter Stoke skapa chanser via skickliga inläggsspelare.

För Villas del gäller det att vara berett på att den defensiva uppgiften nästan uteslutande kommer att handla om att hantera många bollar i luften – och graden av framgång i matchen kan nästan uteslutande hämtas från i vilken utsträckning laget hanterar den fysiska anstormning som kommer.

Tar vi bort den fysiska aspekten ur ekvationen ett tag så ser vi ett ganska medelmåttigt lag. Stoke kommer aldrig spela ut Villa. Det Villa behöver göra är att äga matchen och sätta sin prägel på matchen på sin hemmaplan, med ett stort och kvalitativt bollinnehav, och med ett anfallsspel kategoriserat av fart. Stoke kommer från tre raka segrar – segrar som tagit dem bort från bottenskiktet och upp till en fight om sjätteplatsen. Där ser man vad ett par segrar kan betyda.

Nu måste Villa ha ett liknande mål. Efter Stoke väntar en tid med svåra matcher igen, så betydelsen av den här matchen ska inte underskattas. Dessutom är det flera bottenlag som har ett par enklare uppgifter framför sig – bland annat möter några av lagen varandra – vilket betyder att de kommer att knappa in på Villa om laget inte lyckas ta en trea.

Cupspel och transferrykten
I söndags lottades den tredje omgången av FA-cupen. Aston Villa har vunnit cupen sju gånger, och jakten på den åttonde inteckningen inleds hemma mot Ipswich Town den första veckan i januari nästa år (exakt speldatum är inte spikat). Även här får Villa möta ett lag med en ny tränare. Mick McCarthy kommer visserligen ha en månad på sig att få ordning på ”Tractor Boys”, som verkligen inte rosat marknaden i Championship den här säsongen. Laget ligger på 20:e plats, bara fem poäng ovanför nedflyttningsstrecket – även om man ryckt upp sig lite på sistone. I lördags tog Ipswich exempelvis en meriterande 2-1-seger borta mot Bolton Wanderers.

Hur som helst är lottningen givetvis gynnsam med Villa-ögon sett, även om det är mycket som tyder på att Villa Park kanske bara blir halvfull under speldagen. Men med fortsatt tur med lottningen och en fortsatt stark form i januari, så kan det bli en trevlig cupvår för Villas del. Och börjar det närma sig kvartsfinal och hemmamatch, ja då kan det bli ös på Villa Park igen…

På tal om januari, nu börjar ryktena ta fart inför januarifönstrets öppnande. Darren Bents vara eller icke vara har blivit den kanske enskilt största frågan i Fotbollsengland inför inledningen på det nya året. Det sägs att Bent, om han spelar 50 matcher för Villa, aktiverar en klausul gällande övergångssumman från Sunderland till Villa, och Birminghamklubben tvingas då betala ytterligare 6 miljoner pund till Sunderland. Bent har spelat 47, så hans frånvaro kan ha sin förklaring i att Lerner vill spara slantar. Kommer Bent inte upp i 50 spelade matcher, går det förstås att gissa sig till att Villa kan tänka sig att sälja honom för runt 12 miljoner pund vid en snabb affär – och alltså ”bara” gå back 6 miljoner på affären.

Andra säljbara spelare inkluderar Charles N’Zogbia och Stephen Ireland, som kostade relativt mycket när de kom. Medan båda två gått ner i värde, lär Zoggy vara den som blir svårast att göra sig av med. Liksom Bent har dessa båda gentlemän skyhöga löner, varför man kan tänka sig att eventuella transfers genomförs för en mindre penning än när de kom (9,5 miljoner pund för Zoggy respektive 8 miljoner pund för Ireland).

Det lär florera rykten om fansens nye kelgris Christian Benteke. Hans första säsong i Premier League har onekligen varit framgångsrik, och 22-åringen – han fyller år i dag: stort grattis! – kommer att lämna för en större klubb. Det är utan tvekan så. Det lär dock inte bli under det här fönstret. Han har långt kvar på sitt kontrakt, och Villa lär inte släppa honom billigt. Dessutom är det ingen slump att hans utvecklingskurva pekat spikrakt uppåt sedan han kom till Villa – ska man utvecklas som fotbollsspelare så finns det få ställen i Storbritannien som lämpar sig bättre just nu. Alla rykten kring vår unge belgare kommer i alla fall jag att vifta bort som en mygga om sommarkvällen (alltid trevligt med en sommarreferens när snön faller ner som aldrig förr).

När det kommer till transfers till klubben lär Paul Lambert fortsätta på sin strategi, det vill säga värva ungt och hungrigt. Om det går att sälja någon eller några av ovanstående herrar är det inte heller omöjligt att det kan bli en eller ett par mer meriterade spelare som kan höja rutinen i laget – under förutsättningar att dessa verkligen kan höja nivån på laget. När det kommer till transfers finns det inget att klaga på hittills för Villas nye tränare.

Snart kommer ryktena förstås att komma på bred front, och samtidigt som vi får stå ut med skitspelare som Stewart Downing och liknande, kommer vi säkert också att länkas samman med spelare som på allvar får oss att tro på att framtiden är ljus.

Men innan dess har vi matcher att vinna. Up the Villa!

Analys Off the field Övergångar Rykten Silly Season

Darren Bent – målskytten som försvann

Darren Bent har gått från älskad målskytt, lagkapten och livräddare till bänkad dussinspelare på mindre än ett år. Hur ska Aston Villa göra med ”Målskytten som försvann”?

Darren Bent kom till Aston Villa under januarifönstret 2011 och sågs som en riktig prestigevärvning. Klubbens ägare Randy Lerner fick punga ut med mellan 18 pch 24 miljoner pund till Sunderland för den engelske målsprutan, vilket gjorde honom till den dyraste värvningen i Birmingham-lagets historia. Detta utlägg visade sig till en början vara väl investerade pengar: trots Aston Villas bedrövliga säsong räddades klubben i mångt och mycket kvar av Bents många mål.

Nu, säsongen 2012/2013, är situationen helt annorlunda. Målen har uteblivit för Darren Bent, och i takt med det har självförtroende försvunnit allt mer. Man kan leva med att en målskytt försvinner från matcher så länge han petar in bollarna, men när målen lyser med sin frånvaro och laget har en anfallare som nästan helt är borta ur spelet, ja då låter kritiken inte vänta på sig.

En del av laget?

Lagen som köper Darren Bent vet mycket väl om vad de får i sitt dyra paket. Man får en målskytt, eller en ”poacher”, som man säger i England. Har han tillräckligt bra uppbackning från kreativa spelare på mittfältet och en eventuellt uppoffrande spelare vid sidan om sig i anfallet så garanterar Darren Bent ett visst antal mål. Så har det nästan uteslutande sett ut under dennes karriär.

Det är viktigt att komma ihåg att man till stor del köper Bent för att bygga det offensiva spelsystemet kring honom. Det är samtidigt inte nödvändigtvis så att han behöver vara särskilt delaktig i spelet, utan till största del handlar det om att vår nummer 9 ska vara först inne i straffområdet, på rätt plats, när väl bollen dyker upp där. Då har laget spelat ”rätt”. Bollen ska, i slutscenen av så många offensiva moment som möjligt, hamna hos Bent – det är själva kärnan i ett anfall i det lag Darren Bent spelar.

Samtidigt som det här garanterar mål, är det också en svaghet. Man sätter stor tilltro till en spelare som visserligen ofta levererar, men som även han kan komma i formsvackor. Och tankegången behöver förstås inte förklarar mer ingående än att detta i sin tur påverkar hela laget, vars blotta existens – för att överdriva det hela en aning – baseras på de mål som Bent gör.

Att kalla Bent enbart en målskytt är visserligen inte helt osant, men han har vissa kvaliteter som targetspelare, så länge han kan hålla ner antalet bolltoucher till så få som möjligt. En Bent i form använder detta för att bli en del av laget – en Bent ur form tenderar att lita till sina ”killer instincts” i straffområdet och gömmer sig ute på planen. Det är här någonstans vi hittar problematiken med Darren Bents situation i Aston Villa.

Inte Lamberts tekopp

Paul Lambert är en tränare som alltid sätter laget i främsta rummet. Stjärnspelare i all ära – det är vad du presterar på plan och vad du kan bidra med till laget just nu som räknas.

I Norwich kunde man förra säsongen se elva spelare som alla spelade en vital roll i såväl anfalls- som försvarsspel. Spelar du forward har du en viktig roll som presspelare när motståndarna har bollen, och din uppgift inkluderar också att vara på tårna när bollen återerövras. Heter du Grant Holt fick du då rollen som targetspelare som med ett fåtal, helst ett, tillslag snabbt kunde förse rättvända mittfältare med boll och därmed exempelvis sätta igång blixtsnabba kontringar. Heter du Simeon Jackson, en av de forwards som bildade anfallspar med Holt, hade du kan istället rollen som djupledslöpande anfallare med ansvaret att dra isär försvar och ge utrymme åt andra – om du inte själv kunde hitta ytor.

I Aston Villa har vi sett tendenser till samma spelidé. Lambert vill spela med fart, och hans spel baseras på ett spel längs med marken. Det utesluter inte långbollar, men huvudingrediensen är snabbhet när det finns kontringslägen och även till viss del ett bollägande sådant – i alla fall mer än sin föregångare Alex McLeish. Oavsett vilket fyller forwards en viktig funktion genom att i uppspelsfasen bistå med alternativ även långt ner i banan.

Efter det här resonemanget går det att förstå att Darren Bent och Paul Lambert kanske inte är en perfect match. Lambert gav Bent chansen och räckte till och med över lagkaptensbindeln till 28-åringen när Stilian Petrov påbörjade sin behandling mot leukemin, men i takt med att Bent visat varken tillräckligt stor delaktighet i spelet eller ledarskapsförmåga nog till att leda ett Premier League-lag blev han av med den till förmån för holländaren Ron Vlaar. Det blev också början på det fall som vi kanske bara sett början på än, och som antagligen kommer sluta i att Paul Lambert och Randy Lerner försöker sälja honom i januari.

Det finns dock två stora frågetecken med anledning av en eventuell försäljning. För det första, hur pass illa är det ställt med Bents knäskada? Senast missade han ett par månader efter en liknande skadad.

Vem är köparen?

Paul Lambert är ute efter att stärka truppen, få mer bredd men också viss spets, och då är Darren Bent den i särklass mest värdefulla spelaren som kan inbringa pengar. Men den stora frågan är förstås: till vem kan vi sälja honom? Vilket lag kan i den moderna, brittiska fotbollen – risken är att hans tjänster enbart kommer att locka till sig ett fåtal aktörer i England – tillåta sig att ha en poacher, som man måste bygga ett lag kring och som stundtals är direkt svag i spelet ute på planen? Moderna tränare tenderar att involvera hela laget i uppbyggnadsfasen i anfallen, men ställer inte sällan också krav på en delaktighet i presspelet defensivt – två punkter där Bent har lite att jobba på. Det finns skyttekungar som står sig fint i konkurrensen på det här området internationellt – Ruud Van Nistelrooy är ett exempel, tycker jag, medan även Klaas-Jan Huntelaar kan nämnas i sammanhanget – men de är få till antalet.

Tittar vi på bottenlagen är det för det första få som har ekonomi till ett köp av Bent. Jag har svårt att tänka mig att Villas ledning skulle överväga bud på under 10 miljoner pund – min gissning ligger kring 12. Det utesluter ett par av dem, men kanske innefattar Reading och Queens Park Rangers. Av dessa kan jag bara tänka mig att QPR skulle vara tillräckligt intressant för Bent. Då får han dessutom återvända till London, en stad han enligt uppgift kan tänka sig att flytta till.

Det är nog ytterst få av topplagen som skulle vara intresserade av en före detta målskytt som tappat stinget. Dagens topplag har redan målskyttar – målskyttar som dessutom har uppgifter som är integrerade med spelet. Det har ryktats om Liverpool – om vi nu väljer att se Pool som ett topplag – och även om Bent knappast skulle tacka nej, har jag svårt att se att Bent passar in i Brendan Rodgers lagbygge. Dessutom har laget redan en målskytt, grovjobbare och världsstjärna av rang – Luis Suárez.

Bland mittenlagen finns det ett par stycken som är i behov av en målskytt, men den ekonomiska biten är ett bekymmer för många. Annars kanske det är just mittenlagen som vore det bästa för Bent – att komma till ett lag där han blir stjärna, och där man i viss mån kan bygga anfallsspelet kring honom? Det var precis det som hände när Villa köpte loss honom från Sunderland – han gick från ett mittenlag till ett annat.

Fulham är ett annat lag det ryktats lite löst om, och kanske är det svaret på frågan. Även om laget har ett par spännande anfallsess så verkar tränare Martin Jol sugen på Bents tjänster, och kanske finns det pengar att lösa en sådan övergång i januari. Visst hade det varit kul att se två ”latmaskar”, med vitt skilda talanger, som Dimitar Berbatov och Darren Bent på topp?

Konklusion

En gissning är att värvningen av Christian Benteke, den unge belgiske talangen, i första hand var tänkt att bära frukt på lång sikt – och att han kanske skulle må bra och kunna lära sig av Bent – men i och med att han blommade ut redan från start har behovet av Bent minskat. Benteke har gått från framtidsman till given startman, medan Bent gått motsatt håll och numera är typ tredjehandsvalet. Det värsta för Bent är dessutom att Benteke verkar må bättre av en hårt arbetande forward bredvid sig, och i detta fack passar både Gabriel Agbonlahor och Andreas Weimann bättre.

Det går hur som helst att konstatera att Villa antagligen har kommit till vägs ände med Darren Bent. För det går väl inte att lära gamla hundar att sitta: förändra en målskytts natur, få honom att jobba för laget, kanske bli en supersub som sätter egot åt sidan för lagets bästa?

Det kommer pågå en hel del bakom kulisserna fram till januari, och väl där kommer vi se hur pass bra Villa är på att sälja in en före detta målskytt till lag på samma nivå som sig själva. Sunderland lyckades kanonbra för snart två år sedan, och då var förhandlingsläget för de röd-vita bara marginellt bättre än det är för Villa (i och med att Bent var två år yngre).

Aston Villa är i en övergångsperiod, som förhoppningsvis resulterar i att det nya, lite yngre gardet växer in i sina kostymer och blir fullödiga PL-spelare inom ett par säsonger. Men truppen behöver både spetsas till och breddas, och att ha en person som borde vara lagets stjärnspelare fastklistrad på bänken, och som inte heller levererar när han får chansen, det är inte en lyx som en klubb i Aston Villas sits kan unna sig. Kan Villa kränga Bent kan den nya truppen under Lambert börja ta form redan i januari – ju förr, desto bättre.