Category Archives: Uncategorized

Analys Åsikt Match Premier League Uncategorized

Vad är en vinst värd?

I sin elfte match som manager för Aston Villa lyckades Remi Garde äntligen notera sin första trepoängare, via 1-0 mot ett Crystal Palace som nu gått mållöst fyra matcher i rad. Vinsten är förstås ovärderlig på flera sätt, men förutom att glädjas över tre poäng, vad ska vi egentligen dra för slutsatser av gårdagens – smaka på ordet – SEGER?

Den senaste segern i ligan för Villas del kom i premiären mot Bournemouth borta, i vad som känns som en evighet sedan. Och 20 matcher är inte lite, förstås. Men så kom den äntligen igår, segern. Och med den hoppet. Eller?

För den pragmatiske är det enkelt att dra slutsatser: vi tog tre poäng, är nu ”bara” åtta poäng från laget ovanför strecket och segern kan mycket väl innebära att det sargade självförtroendet bland spelarna höjs. Ett värde att ta på, helt klart.

Medel kontra mål
Men så enkelt är det inte riktigt. Tre poäng är bara ett medel, inte ett mål, så medan medlet absolut kan ge kortvarig glädje gäller det att fokusera på målet. Och det ligger tyvärr fortfarande borta vid horisonten, knappt synbart. Men nu har vi i alla fall fått en kikare, om jag tvingas forcera metaforen en bit till.

För några veckor sedan skrev jag om de kommande sex matcherna, och att dessa – relativt överkomliga matcherna – i stort skulle ge oss en hint om huruvida vi kan komma och klara oss eller ej. Utgången av dessa skulle aldrig kunna ge oss definitiva svar angående eventuell överlevnad, men vi skulle definitivt kunna sänka oss själva genom att gå vinstfria från dessa:

Newcastle borta
West Ham hemma
Norwich borta
Sunderland borta
Crystal Palace hemma
Leicester hemma

Med en match kvar kan vi med samma argumentation påstå att vi i alla fall gav oss chansen till nytt kontrakt. Fem poäng från fem av matcherna är i vårt läge inte bra, men skulle vi vinna även mot Leicester – då har vi verkligen något att bygga på.

Vad vi kan konstatera
Och gårdagen gav en del intressanta svar. Vi höll nollan och vann med Bunn i mål. Lescott gör mål på fast situation. Kozak startar, sliter utan att glänsa men vi vinner matchen. Har vi månne fått in vinnare i laget?

Och visst är det så att Ayew allt mer framstår som en kommande storstjärna, med insatser som ibland påminner lite granna om Ashley Young? Och är det inte också så att Veretout har en ganska hög nivå inom sig? Slipa lite här, slipa lite där, så jävlar.

Och slutligen kan jag inte låta bli att känna att vi är tryggare med Cissokho på en kant. Han dominerar aldrig, slarvar ibland, men hans blotta närvaro ger mig inbillad trygghet. Igår var den med och gav laget tre poäng, dessutom.

Den här segern kommer verkligen inte att räknas för någonting om vi inte gör något åt den. Vi tvingas återigen konstatera att det är framtidens matcher som avgör vårt öde, inte denna. Vi skjuter fortsatt nedflyttningen framför oss, men fan vet om inte horisonten och dess ljusning kom något närmare?

Uncategorized

3 problemområden Lambert måste lösa

Paul Lamberts debutsäsong som tränare för Aston Villa har inte börjat som han tänkt sig. Efter ännu en förlust blir det tydligt att Aston Villa anno 2012-2013 inte längre är ett lag som man kan räkna med ska ha Premier League-status nästa säsong. För att kontraktet ska kunna räddas gäller det att börja agera redan nu – och här är ett par punkter som Lambert bör fundera kring innan sömnlösheten faller in.

Bakgrunden är denna: Aston Villa kryper allt närmare nedflyttningsstrecket i och med 1-0-förlusten borta mot Fulham. Hemmalaget hade greppet om matchen utan att för den delen skapa alltför mycket – därför var det extra surt när Chris Baird, av alla människor, kunde göra segermålet på en hörna i den 84:e minuten.

Det som på förhand såg ut som en tuff uppgift på pappret blev också det på planen. Fulham var rakt igenom det bättre laget, och trots att Villa försvarade sig ganska bra, lös spelet med sin frånvaro. Och även om det är på tok för tidigt att drabbas av panik efter ännu en förlust är det hög tid att lyssna, och reagera, på varningsklockorna som ljuder.

Efter att ha sett matchen mellan i lördags har jag kommit fram till tre akuta frågeställningar som man måste ta ställning till och reagera på redan nu, om inte Aston Villa ska hamna på fel sida nedflyttningsstrecket när säsongen summeras. Vi går från den största, mest övergripande frågan – som måste börja avhandlas redan nu, men som samtidigt inte går att göra så mycket åt förrän senare – och avslutar med de två som kanske kan förbättras redan inom kort.

1. Håller den nuvarande spelartruppen för Premier League, och vad finns det för möjligheter att förstärka den under januarifönstret?

Tittar man på truppen spelare för spelare ser man ganska snart att det är ett gäng hyfsade fotbollsspelare vi ser. Problem är egentligen två till antalet. Det första är att de är just det, hyfsade fotbollsspelare. Det finns få spelare som verkligen visat att de kan prestera på den här nivån, vecka ut och vecka in. Det andra är att laget är ”spretigt” – en samling spelare som tagits hit av olika managers med olika förutsättningar, samt ett par juniorer som har tagits upp från ungdomsleden och genast tvingats hantera krav som vanligen läggs på spelare med åratal av PL-spel på sina axlar. Att få ihop detta sammelsurium av pusselbitar kräver tid – och tid är en bristvara i den moderna elitfotbollen. Kanske framförallt i England.

Det är lätt att säga att vi behöver förstärka i januari, inte minst av den anledningen att dagens samling spelare inte kvalitetsmässigt utgör en trupp för PL. Dessutom är transferperioden positiv på så vis att den ger Lambert fria tyglar att skapa ett lag som han kan stå för, som han har varit med och konstruerat. Att ärva en spelartrupp och de facto bygga en är två vitt skilda begrepp. Det är väldigt få tränare idag som har chansen att faktiskt bygga en från grunden, men vi kan ändå konstatera att Lambert behöver mer tid för att göra laget till sitt.

10 000-kronorsfrågan för Silly Season har vi framför oss redan idag: Har vi råd med en storstjärna som inte presterar? Jag tänker förstås på Darren Bent, som inte verkar ha det största av förtroende från sin tränare. Kanske kan Aston Villa utnyttja det faktum att även om Bent sänkt sitt marknadsvärde med kanske upp till hälften av den summa Aston Villa köpte honom för, så kan man säkert få kring 10 miljoner pund för honom. Detta är förstås fina pengar att handla för.

Vänder man lite på resonemanget så finns det förstås en annan fråga man skulle kunna ställa: Kan det bli aktuellt med ett tränarbyte? I dagsläget vore det självmord att ens fundera över det. Vi är väldigt tidigt in i säsongen och det är få tränare som fått så svåra uppgifter som Lambert när det kommer till att skapa ett vinnande lag. Att byta tränare i sig är inget att sikta på, och den enda anledningen till att Alex McLeish fick så pass lite tid på sig är att hans fotbollsmentalitet helt enkelt gick stick i stäv med hur Aston Villa vill marknadsföra klubben och fotbollen som den spelar. Där skiljer sig Lambert från McLeish.

Med andra ord: Glöm tränarbyte för stunden, och ett bra tag framöver.

2. De startelvor som Paul Lambert presenterar inkluderar oftast en rad förändringar. Men är det inte så att det är kontinuitet det här unga laget behöver?

Vi har kanske inte en jätteung trupp, men startelvorna har de senaste åren generellt sett hållit en väldigt låg genomsnittsålder. Som vi pratat om har detta Moment 22-liknande scenario genomsyrat det mesta Villa tagit sig för den senaste tiden: Laget, och ynglingarna som ockuperat en stor del av det, behöver tid – och tid är en bristvara i PL. Tålamod belönas bara om det finns ett reellt hopp under tunga perioder. Lambert har bara lyckats delvis med detta under inledningen av den här säsongen. Jag tänker förstås på cuptriumfen borta mot Manchester City.

Det är kanske ändå målskyttet som hittills mått sämst av rotationssystemet, där få spelare kan känna sig säkra på sin plats. Utöver att forwards haft måltorka i ligan så har vi inte heller fått överdriven uppbackning från de andra lagdelarna. Darren Bent som ska ge oss mål som ger oss viktiga poäng, bistår i nuläget inte med någonting. Här har vi ännu ett Moment 22 att suga på: Hur ska Lambert kunna ge Bent det tålamod och det självförtroende som han behöver för att börja göra mål, när vi behöver mål nu direkt?

Den sista reflektionen jag kommer göra under den här punkten är en högst personlig, men inte desto mindre intressant, åsikt. Fabian Delph håller inte. Delph har fått mycket förtroende från Lambert och har inte gett mycket tillbaka, mer än ett antal felpass per match och ett allmänt valpigt intryck på planen. Att ynglingen har en viss talang och att han försöker, det ger jag honom, men han håller inte. Dessutom har han fått spela i den lagdel som varit vår kanske största akilleshäl, och som har stor inverkan på att Villa inledningsvis hade svårt att försvara sig och som på sistone inneburit att vi inte kan göra mål. Här måste Lambert tänka om. Innermittfältet måste stärkas.

3. Ett av de största problemen med Villa de senaste säsongerna har varit att vi har varit i stort behov av att sätta våra chanser. Det låter som en klyscha – alla lag mår förstås väldigt bra av en hög mål på chanser-ratio – men Villas effektivitet måste vara hög för att vi ska kunna vinna matcher. Hur måste det här laget spela för att komma till fler, och mer kvalificerade, målchanser?

Lambert gjorde sig känd för en tempofylld fotboll med fokus på spel längs med marken under sin tid i Norwich. Under sina bästa stunder hade Norwich ett fint flankspel, som inte borde vara omöjligt att emulera i Aston Villa. I Norwich hade Lambert ett innermittfält som hade boll i sig, medan han nu sitter låst med ett som hittills inte visat sig kapabelt att dominera matcher. Tempot i anfallsspelet har oftast blivit för lågt, och utan farten har våra yttrar inte fått de ytor som de behöver för att skapa lägen – till skillnad från tiden hos kanariefåglarna.

Ska man spela ett spel med fokus på bollinnehav på offensiva planhalva – och låsa upp försvar – så måste man också ha ett bollskickligt mittfält som kan hitta luckor mot cementerade försvar som intagit sina positioner. Nyckeln för dagens Aston Villa behöver inte nödvändigtvis ligga i att spela sig genom det centrala mittfältet varje gång, utan det viktiga är att få upp ett bolltempo. Ett mer direkt spel – som innefattar långbollar som en del av strategin, utan att för den delen låta spelet styras av dessa – efterlyses härmed.

Detta är något som Lambert försöker skapa, men av flera anledningar har han inte lyckats än. Det stora problemområdet är just ett mittfält som inte kommit upp i det passningstempo som krävs under en fotbollsfilosofi som Lamberts.

Uncategorized

Fler vinster inom räckhåll

Aston Villa tog sin första ligaseger under Paul Lambert förra helgen när Swansea besegrades med 2-0. Nu är det tänkt att laget ska följa upp vinsten med ytterligare en trea borta mot seriens jumbo, nykomlingen Southampton.

Southampton har inte inlett positivt. Fyra matcher har genererat noll poäng, och även om motståndet varit tufft och laget inledningsvis spelade bra (offensiv) fotboll, så kom det ett rejält bakslag i förra matchen mot Arsenal. Gunners sköt The Saints sönder och samman, och 1-6 stärkte knappast lagmoralen hos de sargade röd-vita spelarna.

Tränaren Nigel Adkins ryktas redan sitta löst på sin post. Men frågar man Aston Villas tränare Lambert så tycker han att det är beklagligt att Adkins redan kan vara på väg bort. ”Det börjar bli lite löjeväckande nu”, säger skotten när han skyndar till sin kollegas försvar. ”Med tanke på vad han gjort för dem, och det faktum att vi bara är fyra matcher in på säsongen, så är det lite löjligt. Men det är så fotbollen fungerar. Man vet aldrig vad som väntar runt hörnet. Det blir svårare och svårare för varje år, men det här är verkligen orättvist. Nigel har gjort ett fantastiskt jobb med Southampton.”

Laget och fansen måste se matchen mot Villa som ett bra tillfälle för säsongens första poäng. Aston Villa är inte längre det hot som man bara för ett par år sedan var – drivkraften då var Champions League, medan det nu mer handlar om överlevnad och bygga ett nytt lag med nya, hungriga spelare. Birmingham-laget har gått från en svår nöt att knäcka till en sådan som man bör kunna knäcka om man vill överleva i Premier League – framförallt på hemmaplan.

För bortafansen är det dags att stifta en nygammal bekantskap med en egen akademiprodukt i form av Steven Davis. Den lille mittfältaren spelade senast i Villa-tröjan säsongen 2006/2007, innan han gick till Fulham. Via Glasgow Rangers tog han sig sedan till den engelska sydkusten, och får nu chansen att visa sitt forna lag vad de gått miste om. ”Jag var 16 när jag gick dit och jag hade en bra tid där”, säger den 27-årige nordirländaren till Southamptons hemsida angående tiden i Villa. ”Men det hör till det förgångna. Det finns inget utrymme för sådana känslor i dagens fotboll. Jag spelar för Southampton nu, och vi måste besegra Aston Villa för att kickstarka vår säsong.”

Benteke från start?

För Aston Villas del ser saker och ting lite ljusare ut. Paul Lambert börjar få ordning på truppen och har fått till konkurrens på nyckelpositioner i laget. Nu handlar det inte om att få in fler spelare till truppen, utan att få bort överflödet. Ett första steg togs tidigare i dag i och med att Stephen Warnock blev klar för en tre månader lång utlåning till Championship-laget Bolton Wanderers.

Efter senaste matchen kommer Lambert kanske inte ändra alltför mycket i startelvan. Den stora frågan är huruvida Christian Benteke, som kom in och gjorde mål mot Swansea, kan peta Andreas Weimann på topp? Vem väljer Lambert som lekkamrat till Darren Bent?

Att döma av intervju på Aston Villas hemsida i dag kanske det ändå lutar åt belgaren. ”Swansea hade fullt upp med Christian förra helgen, och han har sett riktigt bra ut i träning den här veckan”, menar Lambert. ”Christian kommer utan tvekan att ge oss en hel del. Det är inget att snacka om: han är stor och stark där uppe, och han kommer att orsaka problem för motståndarna.” För att ta det sista steget in i laget måste han dock, enligt den skotske tränaren, lära sig kommunicera lite bättre. ”Christian säger inte så mycket. När han väl kommer in i det och lär sig språket lite bättre kommer det bli kanon.”

Aston Villa måste se till att utnyttja den tveksamhet i spelet som lag ur form uppvisar. Southamptons förluster – speciellt den senaste – har satt sina spår, och kan Villa gå ut och ta tag i taktpinnen så går det onekligen att hitta luckor via våra kreativa, till synes formstarka mittfältsspelare såsom Barry Bannan, Stephen Ireland och Brett Holman. Samtidigt verkar de defensiva problemen som fanns där under inledningen av säsongen så sakteliga börja tyna bort, och Ciaran Clark och Ron Vlaar börjar kommunicera och uppträda med all större pondus. Brad Guzan i mål förutsätter jag efter matchen mot Swansea.

Bring on the Saints!